• Medellín, 22 de septiembre de 2014
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12 años de esclavitud, de Steve McQueen Más que un hombre

Olvidamos a veces que el cine es un arte. También es, por supuesto, entretenimiento, evasión y pirotecnia. Pero cuando logra elevarse a ciertas alturas de sensibilidad y al mismo tiempo hundirse en profundidades del alma gracias al talento de quienes lo hacen, es un arte. Y si ya lo han olvidado, basta con que se acerquen en los próximos días a cualquier sala donde estén proyectando 12 años de esclavitud para recordarlo.

En 1853 Solomon Northup publicó unas memorias con el mismo título de la película, en las que contaba de qué manera había sido secuestrado en Washington, siendo un hombre libre, y fue luego vendido como esclavo en las plantaciones del sur de Estados Unidos. El director británico Steve McQueen toma el texto de Northup y lo adapta con la ayuda de Plan B, la productora de Brad Pitt (que astutamente se reserva un papel en la cinta), convirtiéndolo en un relato poderoso, necesario, que nos recuerda cuán bajo puede caer el ser humano y cuánto de dignidad se necesita para no desfallecer ante la desgracia.

Porque Northup se convierte, gracias a la soberbia actuación de Chiwetel Ejiofor, al pulso magistral de McQueen y a la más que preciosa dirección de fotografía de Sean Bobbitt, en un símbolo. Su mirada angustiada ante las cadenas, su rabia ciega cuando devuelve el golpe, su tristeza cuando abandona a su suerte a Patsy, son la representación no sólo de la población negra norteamericana sino de todos aquellos que ayer y hoy siguen siendo esclavizados. Puede que el argumento que estén usando las campañas de marketing para decir que esta película es "importante" es que es un relato sobre la esclavitud. Pero lo que hace McQueen, como ha hecho en los tres largometrajes que ha realizado hasta ahora (Hunger, Shame y 12 años de esclavitud) es trascender lo fácilmente reconocible (una huelga en una cárcel, un adicto, un esclavo, todos relatos más que conocidos por el cine) para llevarlo al terreno mucho más grande, del ser humano y sus pulsiones internas. Sus protagonistas son, en realidad, tres tipos de personas que se están deshumanizando: una, por voluntad propia, dejando de comer; la segunda, abandonando su voluntad por culpa de su adicción al sexo y éste, Salomon Northup, contra su voluntad, porque alguien le ha quitado lo que nos hace ciudadanos con plenos derechos; la libertad.

Pero no le han arrebatado la esperanza. McQueen y el guión de la película tienen el cuidado de recordarnos que son los hombres los crueles, no la vida.

Que ningún Dios querría que sus criaturas fueran exterminadas, disminuidas o castigadas sin clemencia. Que son las decisiones de tipos como el esclavista Epps, que piensa en las personas como su posesión (como lo sigue haciendo tanta gente con poder) los que han vuelto un Edén (que también nos muestra la cámara cada vez que puede) en un infierno. Y que es nuestra misión no dejar nunca de luchar para que no haya en el mundo más cadenas.

Olvidamos a veces que el cine es un arte. Pero qué bueno es poder recordarlo

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12 años de esclavitud, de Steve McQueen Más que un hombre

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22 de septiembre de 2014

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