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EL MÉDICO Y EL RÍO
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EL MÉDICO Y EL RÍO

Por JUAN JOSÉ HOYOS | Publicado el 14 de abril de 2013

El día en que lo conocí, Zaragoza estaba inundada por las aguas del río Nechí.

Era el año 1984. El río se salió de madre y anegó también a Pato, El Bagre y, río abajo, a Nechí. Sus aguas desbordadas destruyeron por completo todas las casas de Liberia, que eran más de cincuenta; se llevaron 53 más en Pato y dejaron sin techo a 40 familias en Zaragoza.

En la plaza vi el miedo dibujado en la cara arrugada de la negra Juana.

Desde que el río se llevó su casa, decidió sentarse en una banca del parque principal. A su lado tenía una ponchera con una muda de ropa que alcanzó a sacar.

Tenía más de 80 años y estaba inválida. Desde la primera creciente, comía y dormía en la misma banca adonde la gente le llevaba la comida. Decía que allí el Santo Cristo de Zaragoza la estaba cuidando.

También vi el miedo en las caras de la gente que trataba de sacar a garrote limpio a las babillas que el río había traído hasta sus casas.

Los peores daños de la creciente fueron la destrucción de la planta hidroeléctrica y la inundación y el desmantelamiento del hospital.

Arriesgando la vida en medio de la avalancha de agua y lodo y cuidando de no pisar las serpientes traídas por las aguas locas del río, los médicos y las enfermeras evacuaron a los enfermos como pudieron.

No se me olvidan las imágenes que vi. El agua entraba a borbotones por los boquetes de la sala de cirugía.

El río subió más de dos metros por encima del nivel del piso. A los enfermos tuvieron que sacarlos en hamacas y camillas. Uno de ellos era una señora que acababa de dar a luz.

El agua dejó inutilizados los equipos de cirugía, Rayos X y odontología.

La creciente desempotró un compresor y regó por los cuartos los tanques de oxígeno. Uno de ellos quedó varado sobre la cuna de un niño.

El periódico El Tiempo me envió a cubrir esa tragedia. Yo fui en un helicóptero. Apenas bajé del aparato me esperaba Rafael López, "Chito", un viejo dirigente liberal de porte gaitanista.

Los periodistas lo llamábamos el alcalde más viejo del mundo. Llevaba más de 20 años en ese oficio. A su lado estaba otro personaje inolvidable: el médico.

En ese momento yo no sabía su nombre. Se llamaba Fernando Sierra Sierra. Era el director del Servicio Seccional de Salud de Antioquia.

Su historia volvió a mi memoria hace unas semanas cuando Rafael López me llamó por teléfono. Me dio la impresión de que estaba llorando.

Me dijo que Fernando había muerto. Me preguntó por qué cuando gente como él moría nadie le hacía un homenaje.

Fernando fue médico neumólogo y profesor universitario, líder social y, sobre todo, un ser humano excepcional.

Detrás de su figura imponente se escondía un hombre de un gran corazón. Este gigantón se moría de amor por la gente.

Por eso supo luchar contra la tramitología gubernamental para sacar adelante el proyecto del nuevo hospital. Él era conservador, pero no tuvo problemas en acompañar a "Chito" en la lucha por sacar adelante el proyecto.

La gente que ama a su pueblo no tiene partido. "Chito" se jubiló.

El hospital que el médico imaginó en esos días aciagos está hoy sobre una colina adonde las aguas del río no se atreven a subir. Que este sea un pequeño homenaje en su memoria.

Interacción y participación

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1 Comentarios - 31 de octubre de 2014
  • Carbuhre Comentario realizado el 4/14/2013 7:18:40 AM

    Juan José, te agradezco por permitirnos conocer acerca de este tipo de personas que "No hacen bulla pero sí hacen patria..."; con tu pequeño homenaje estás lagando una gran historia.

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