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Figaro, la cacatúa que sorprende a los científicos al fabricar herramientas

Una cacatúa ha sorprendido a los científicos al crear sus propios utensilios para alcanzar objetos fuera de su alcance, una habilidad sin precedentes en su especie, conocida sin embargo por su inteligencia.

Ramiro Velásquez Gómez | Publicado el 6 de noviembre de 2012

No solo los humanos usamos herramientas. Se ha visto en repetidas ocasiones que otros animales también. Chimpancés y cuervos están en la lista. Ahora súmele otro actor: la cacatúa.

Sí, una cacatúa fue vista mientras utilizaba una herramienta para alcanzar un pedazo de comida y otros objetos.
Se trata de una cacatúa Goffin llamada Fígaro, criada en cautiverio cerca a Viena (Austria): usa su poderoso pico para cortar trozos de madera o palos de una rama para tomar objetos fuera de su alcance.

Investigadores de Oxford y Viena filmaron el ave mientras procedía. Cómo descubrió la fabricación y uso de herramientas no está claro, pero muestra todo lo que falta por entender sobre la evolución de la conducta innovadora y la inteligencia.

Un informe del estudio apareció publicado en Current Biology. Alice Auersperg, de la Universidad de Viena, quien encabezó el estudio, indicó que “durante los protocolos diarios de observación, Fígaro jugaba con una pequeña piedra. En algún momento la introdujo dentro de la jaula y cayó fuera de su alcance. Luego de intentos infructuosos por recuperarla, cogió un palo pequeño y comenzó a pescar su juguete”.

Para investigar más, colocaron un maní donde estaba la piedra y comenzaron a filmar. “Para nuestra sorpresa, no tomó el palito sino que comenzó a morder el borde del aviario para cortar un trozo más largo, que moldeó hasta que tener tamaño y forma adecuados”.

Fígaro alcanzó el maní y los que le pusieron luego. Cada vez fabricaba nuevas herramientas. “En un intento, utilizó una solución alternativa, quebrando un brazo de una rama y modificando el pedazo hasta tener el tamaño adecuado”.

Alex Kalcenik, de Oxford University, y autor del estudio, expresó que “Fígaro nos muestra que aunque no es un manipulador habitual de herramientas, miembros de especies curiosas, buenas solucionadoras de problemas y de cerebro grande pueden esculpir herramientas de materiales sin forma para resolver una necesidad.

Tras elaborar y usar su primera herramienta, Fígaro parecía saber exactamente qué hacer y no mostró dudas en los ensayos siguientes.

 

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