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OBAMA, KERRY Y LATINOAMÉRICA
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OBAMA, KERRY Y LATINOAMÉRICA

Por ANDRÉS OPPENHEIMER | Publicado el 21 de diciembre de 2012

Si el presidente Barack Obama designa Secretario de Estado al senador John Kerry para reemplazar a Hillary Clinton cuando inicie su segundo mandato el mes próximo, tal como prevén los funcionarios de la administración, es posible que veamos un leve aumento de la atención que Estados Unidos le presta a Latinoamérica.

No es que Kerry sea un experto en la región, ni que esté más interesado que Clinton en los asuntos latinoamericanos. No lo está, como tampoco lo estuvieron Hillary Clinton, ni su antecesora.

La diferencia estaría en que Kerry dejaría su cargo actual de presidente del poderoso Comité de Relaciones Exteriores del Senado, y casi seguramente sería reemplazado allí por el senador cubano-estadounidense Bob Menéndez. Eso, junto con la promoción del congresista Elliot Engel de su actual cargo de líder de la bancada demócrata en el Subcomité de Asuntos del Hemisferio Occidental de la Cámara de Representantes a líder de la bancada demócrata en el más importante Comité de Asuntos Exteriores de la Cámara, dejaría a dos expertos en Latinoamérica en cargos claves, con la posibilidad de ejercer mayor influencia en la política exterior de E.U.

Según me dicen fuentes bien situadas del Congreso, no habría una gran diferencia entre Kerry y Clinton como Secretarios de Estado. Ambos son figuras de gran peso político: Kerry fue candidato presidencial demócrata en 2004, y es presidente del Comité de Relaciones Exteriores del Senado desde 2009. Clinton fue primera dama, senadora, y Secretaria de Estado.

En lo que hace a los temas latinoamericanos, Kerry tuvo su mayor intervención a fines de la década de 1980, cuando desempeñó un rol clave en la investigación parlamentaria del escándalo Irán-Contras de Centroamérica. Desde entonces, su principal interés ha sido Afganistán, Irán y otros sitios candentes del mundo.

Cuando entrevisté a Kerry durante su campaña presidencial de 2004, admitió que no conocía personalmente a ninguno de los principales líderes latinoamericanos.

Aunque Menéndez no se lleva tan bien como Kerry con la Casa Blanca, donde muchos lo ven como demasiado centrado en Cuba, su designación como presidente del Comité de Relaciones Exteriores del Senado presionaría a la administración a invertir más tiempo y energía en temas latinoamericanos, dicen los partidarios de Menéndez.

Mi opinión: La probable promoción de Menéndez y Engel a cargos parlamentarios de alto nivel, así como el creciente peso político de los latinos en Estados Unidos después del crucial apoyo hispano a Obama en las elecciones del 6 de noviembre, podría obligar al presidente a prestar mayor atención a Latinoamérica en los próximos cuatro años.

Es probable que veamos, por ejemplo, una reforma inmigratoria en el Congreso, que tendría un gran impacto económico en México y Centroamérica, entre otras cosas porque la legalización de 11 millones de inmigrantes indocumentados haría que muchos de ellos accedieran a empleos legales, con mejores salarios, lo que les permitiría enviar mayores remesas familiares a sus países de origen.

Pero también podría traducirse en otras iniciativas de Estados Unidos en la región, incluyendo la reformulación de la guerra contra las drogas, y nuevos acuerdos comerciales con México, Perú, Chile y otros países de la costa del Pacífico bajo el paraguas del Acuerdo de Asociación Trans-Pacífica que está impulsando Obama.

Aunque todo está por verse, puede que veamos un mayor interés de Washington en Latinoamérica, algo que no se ha visto en los últimos años.

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