Bill Gates donará 5 millones de dólares para combatir el dengue en Antioquia

  • En París, el 90% de los mosquitos tienen la bacteria. FOTO Donaldo Zuluaga
    En París, el 90% de los mosquitos tienen la bacteria. FOTO Donaldo Zuluaga
Publicado el 27 de octubre de 2016
16

mil casos de dengue se han diagnosticado en Medellín en lo corrido de 2016.

13

personas han fallecido este año en la capital antioqueña por dengue.

Lo que comenzó como un piloto en el barrio París de Bello para frenar la transmisión del dengue, hoy es un ejemplo a nivel mundial, que será llevado a mayor escala a través de una biofábrica de mosquitos, que se montará cerca a la estación Aguacatala del metro de Medellín.

Para construir el insectario, se contará con 15 millones de dólares, los cuales serán donados, en partes iguales, por la fundación Bill y Melinda Gates, la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (Usaid) y la Fundación Wellcome Trust de Inglaterra.

El proyecto inició en mayo de 2015, cuando el Programa de Estudio y Control de Enfermedades Tropicales (Pecet) de la Universidad deAntioquia, liberó un grupo de mosquitos con Wolbachia, una bacteria que impide que el virus del dengue, chikungunya y zika se transmita a las personas.

Iván Darío Vélez, director del Pecet, señaló que hace un par de días, cuando la Organización Mundial de la Salud (OMS) avaló el proyecto, solicitó realizar un estudio en un área mayor y así determinar el porcentaje de reducción de la enfermedad. Por eso se va a constituir el laboratorio.

“Como estamos pensando en un programa para todo el área metropolitana, para otras ciudades y el resto del mundo, tenemos que tener la capacidad de producir siquiera de 5 a 10 millones de mosquitos por semana, porque el programa consiste en liberar mosquitos adultos infectados con Wolbachia y eso es más o menos uno o dos por casa semanalmente”, argumentó el director.

Se estima que en cinco meses esté listo el insectario, por eso ya se cuenta con un local, y los arquitectos al frente de la obra ya adelantan los planos y sacan los permisos. El espacio además de cumplir su función como laboratorio, contará con salas de reuniones para recibir los visitantes de diferentes nacionalidades que quieren replicar el piloto.

Durante los 17 meses que se ha desarrollado el ejercicio en la comuna 1 del municipio de Bello, la Universidad de Monach, Australia, ha acompañado el piloto, porque son los responsables del programa mundial para eliminar el dengue.

Simon Kutcher, es el representante de la Universidad de Monach, comentó que durante estos meses ha estado supervisando el trabajo que lidera el Pecet, por eso ve en la inversión que realizarán las tres fundaciones como la oportunidad para que el programa crezca más y sea conocido en otros países.

“El valor de este gran programa es eliminar el dengue globalmente, nuestros socios son muy importantes para expandir este programa, en este momento tenemos el apoyo de la U.deA. y de Bello y esperamos que en un futuro podamos cubrir más áreas del Valle de Aburrá”, dijo el vocero.

La meta es erradicar el dengue en los 100 países endémicos. Hasta el momento países como México, Argentina, Perú y Costa Rica, ya muestran interés en el tema. Así mismo, hay solicitudes de otras ciudades del país como Cali y Montería .

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PROTAGONISTAS ¿Quién es Bill Gates?

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William Henry Gates III
Empresario, informático y filántropo
William Henry Gates III, mejor conocido como Bill Gates, es un estadounidense fundador de Microsoft. Según la revista Forbes es el hombre más rico del mundo. Junto a su esposa Melinda Gates, comparte una fundación orientada a la salud y la educación, de la cual se encarga desde 2008, año en que dejó la dirección de su compañía, para dedicarse de lleno a la filantropía.

Me gusta escuchar las historias de la ciudad. Hago parte del Área Metro.

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