Es hora de analizar qué hacer con la galería de evacuación del Túnel de Oriente

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Por camilo trujillo villa | Publicado el 15 de noviembre de 2017
Infografía
Galería de evacuación del Túnel de Oriente

Una realidad ronda la puesta en servicio del Túnel de Oriente Andrés Uriel Gallego a finales de 2018: por su moderna infraestructura recorrerá todo el tráfico vehicular para el que fue diseñado; es decir, nacerá congestionado.

El túnel principal de la conexión vial Aburrá-Oriente, el Santa Elena 1 (que tendrá una longitud total de 8,2 km), tiene un túnel auxiliar paralelo, el Santa Elena 2, el cual cumple la función de ser una galería de evacuación del 1. Al final del proyecto, el Santa Elena 2 queda en obra gris.

Sin embargo, como ya se sabe que la demanda de tráfico será considerable, desde hace unos meses la Gobernación, en asocio con el concesionario Túnel Aburrá-Oriente, viene explorando la posibilidad de que, cuando finalicen las obras en 2018 y entre en operación el túnel principal, se pueda acondicionar el túnel paralelo para que funcione como doble calzada y sea 100 % operativo.

Como todavía no se ha tomado una decisión, políticos y expertos en transporte e infraestructura consideran que ya es hora de sentarse a discutir y analizar al respecto, para anticiparse a la problemática de congestión vehicular que prevén las autoridades, por el crecimiento del parque automotor y de los viajes entre los valles de Aburrá y San Nicolás.

Llamado desde la Asamblea

El pasado 31 de octubre, la diputada de Antioquia, Ana Cristina Moreno Palacios, radicó una carta en la Gobernación dirigida al mandatario departamental, Luis Pérez Gutiérrez, en la que llamaba la atención acerca de la implementación con urgencia de un un sistema de transporte masivo entre el valle de Aburrá y el valle de San Nicolás, argumentando que el crecimiento demográfico y las dinámicas de conectividad entre ambas regiones así lo exigían.

“El túnel de Oriente va muy adelante en su ejecución y, sin duda alguna, su operación será de gran beneficio para los habitantes de ambos Valles y para los usuarios del Aeropuerto Internacional José María Córdova. Sin embargo, un proyecto de esa magnitud, dimensionado hace dos décadas, merece ser pensado a la luz de las necesidades actuales y los retos futuros. Para esto, es fundamental adelantar el debate sobre la conveniencia de ajustar el diseño de la segunda caverna, de modo tal, que por allí pueda pasar el sistema de transporte masivo que se vaya escoger [sic]”, escribió la diputada.

En la misiva, Moreno Palacios reconoce que es complicado hacer el análisis bajo las condiciones actuales del contrato de concesión del túnel. Insiste en que saber qué tipo de cambios tocaría hacer en los diseños actuales sería un primer paso para evaluar alternativas y discutir si es pertinente o no buscar una renegociación del contrato actual. “No hacerlo privaría al Departamento de una gran oportunidad”, afirmó

Finalmente, la diputada del Centro Democrático propuso establecer una mesa de trabajo, liderada por la Gobernación de Antioquia, y que incluya a actores como el Área Metropolitana del Valle de Aburrá, la Empresa Metro de Medellín y una representación de los alcaldes del valle de San Nicolás, Oriente antioqueño.

La mesa, el primer paso

El exgerente del Metro de Medellín, Ramiro Márquez Ramírez, coincide con la diputada Moreno Palacios en que lo primero que hay que hacer es crear una mesa técnica, integrada por los actores que la cabildante mencionó, pero que también cuente con representación de la Alcaldía de Medellín, el concesionario del túnel y del aeropuerto José María Córdova de Rionegro.

“Para que se estudien y comparen los sistemas más convenientes, las tecnologías a tener en cuenta, los trazados y los tiempos. Por ejemplo, no hay que olvidar que, en el costado occidental (Medellín), ya existe un tranvía que está a tan solo tres 3 kilómetros de la boca del túnel Santa Elena 2. Yo no estoy diciendo que esa debe ser la solución, pero sí es algo que hay que estudiar en la mesa técnica”, manifestó Márquez Ramírez.

El experto, quien gerenció la empresa Metro de Medellín durante 14 años y lo convirtió en un sistema multimodal (metro, cables aéreos, tranvía y buses articulados), considera que habilitar el túnel auxiliar Santa Elena 2 para el tráfico vehicular sería desperdiciar una gran oportunidad para conectar los dos valles con un medio de transporte masivo.

“No necesariamente tiene que ser el auxiliar, tanto el Santa Elena 1 (principal) como el 2, se pueden adecuar para la operatividad de un sistema de transporte masivo”, indicó el exgerente del Metro.

Ante las múltiples posibilidades de utilización que ofrece el túnel auxiliar Santa Elena 2, Márquez Ramírez opina que un sistema de buses articulados no sería una buena opción; él recomienda que sea un medio de transporte masivo eléctrico.

“Se va a necesitar rápido”

La Sociedad Antioqueña de Ingenieros y Arquitectos (SAI), considera que la prioridad de la Gobernación y de la concesión Túnel Aburrá-Oriente es poner a funcionar, en la fecha proyectada lo que está inicialmente contratado: el túnel Santa Elena 1 y sus obras complementarias.

De acuerdo con el presidente de la SAI, Martín Alonso Pérez, a mediano plazo se deben conseguir los recursos para habilitar el túnel auxiliar Santa Elena 2.

“La idea es que se haga cuando el peaje pueda generar recursos que permitan apalancar todos los préstamos que tiene la concesión, para lograr que haya un cierre financiero y así poder tener un sistema de túneles doble calzada, que facilitaría el desplazamiento al aeropuerto, porque como está hoy el tráfico, ese segundo túnel se va a necesitar rápido”, aseguró Pérez.

El dirigente gremial le dijo a EL COLOMBIANO que los responsables de la obra y el gobierno departamental están analizando la posibilidad de habilitar una ruta de transporte masivo, preferiblemente buses articulados eléctricos, porque tienen más capacidad de agarre para las pendientes y que puedan llegar hasta el aeropuerto.

Con respecto a lo que costaría habilitar el túnel auxiliar, el presidente de la SAI comentó que todavía es prematuro calcular el monto; sin embargo, en abril de este año, el gobernador de Antioquia, Luis Pérez Gutiérrez, informó que la calzada por el segundo túnel podría valer unos 300.000 millones de pesos, un poco menos de la tercera parte de lo que costó toda la obra del Túnel de Oriente: 980.000 millones de pesos.

Finalmente, el presidente de la SAI piensa que para el año 2020 o el 2021 ya será momento de habilitar el túnel auxiliar, sea cual sea el uso que se le de. “Es una de las grandes tareas que tendrá el próximo gobernador, quien asuma en enero de 2020 ya deberá saber cómo aprovechar semejante infraestructura”, concluyó.

Avance del proyecto

El coordinador del proyecto de la secretaría de Infraestructura de Antioquia, Jorge Gutiérrez Pérez, le informó a EL COLOMBIANO que ya finalizó la etapa de excavación del túnel el Seminario, el cual quedó de una longitud de 775 metros y que cuenta con un túnel ramal de 172 metros de longitud; actualmente está en la etapa de obras civiles.

El reporte oficial que entrega el funcionario confirma que el túnel Santa Elena 1 (principal) alcanzó, sumando ambos frentes, una excavación total de 5.637 metros de longitud; esto quiere decir que solo quedan pendientes 2.580 metros de excavación para que se encuentren los frentes occidental y oriental.

En cuanto al túnel Santa Elena 2 (auxiliar paralelo), llegó a 5.170 metros de longitud.

“Esperamos que el túnel Santa Elena 1 (principal) esté excavado en su totalidad en septiembre de 2018 y el túnel Santa Elena 2 (auxiliar paralelo) en noviembre del mismo año”, afirmó el coordinador del proyecto de la secretaría de Infraestructura de Antioquia.

Actualmente, la concesión se encuentra en etapa de licitaciones y contrataciones para la compra e instalación de los equipos electromecánicos que tendrán los túneles.

Si el cronograma avanza sin contratiempos, los antioqueños y colombianos podrán disfrutar del Túnel de Oriente o Conexión Vial Aburrá-Oriente Andrés Uriel Gallego en diciembre de 2018.

Contexto de la Noticia

Camilo Trujillo Villa

Periodista de la Universidad de la Sabana. Experto en temas de movilidad, transporte, infraestructura, desarrollo sostenible y gobierno. No hay historia pequeña.

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