El Parque Arví, entre los tres mejores destinos turísticos sostenibles del mundo

  • Al Parque Arví se llega por la vía a Santa Elena o tomando la línea K del metrocable, en la estación Acevedo del Metro. Entre 2007 y 2017 hubo 347.000 visitantes extranjeros. FOTO JULIO CÉSAR HERRERA
    Al Parque Arví se llega por la vía a Santa Elena o tomando la línea K del metrocable, en la estación Acevedo del Metro. Entre 2007 y 2017 hubo 347.000 visitantes extranjeros. FOTO JULIO CÉSAR HERRERA
Publicado el 21 de abril de 2018

Como el espacio natural más grande del país cercano a una ciudad, describieron los organizadores de los premios Turismo para el mañana al Parque Arví, ubicado en el corregimiento Santa Elena, en Medellín. Este lugar, administrado por una corporación, quedó entre los tres finalistas de la categoría Destino, donde se reconoce las mejores alternativas de turismo sostenible en el mundo.

El primer lugar, en los galardones entregados por el Consejo Mundial del Viaje y el Turismo (Wttc por sus siglas en inglés), se lo llevó la Asociación de Turismo Thompson Okanagan, de Canadá, mientras que la corporación paisa compartió honores con la Fundación Riverwind de Estados Unidos.

El Wttc fue fundado en 1991 y agrupa a empresas globales de viajes y turismo, y entrega este premio desde 2012 a entidades respetuosas con el medio ambiente y de prácticas éticas para atraer visitantes.

Lo que lo hace especial

Es la primera vez que una entidad colombiana queda como finalista en estos premios. Dentro de las razones para el merecimiento, los organizadores expresaron que el parque Arví es “un saludable escape del hormigón y el smog de Medellín, la segunda ciudad más grande de Colombia”.

Wttc también destacó que en la zona se han sembrado más de 38.000 árboles desde el 2012, al teleférico con el que lo urbano se conecta con lo rural, los 86 kilómetros de senderos peatonales, y que el parque superó los 4,5 millones de visitantes, de los cuales el 80 % pertenece a sectores socioeconómicos bajos.

“Antes de su apertura, Medellín solo tenía cuatro metros de espacio verde por habitante, luego se aumentó a 12 metros cuadrados”, indicó Wttc.

Beatriz Araque, directora ejecutiva de la Corporación Parque Arví, subrayó también la importancia de que el parque sea abierto, sin porterías y mallas, aunque aclaró que en su interior hay dos centros cerrados (Comfama y Comfenalco).

“Aún así, en el resto del área tenemos vecindad, con aproximadamente 650 familias campesinas del corregimiento Santa Elena”, detalló.

La recuperación del patrimonio arqueológico también es una misión del parque. Araque explicó que se ha logrado una importante recolección de elementos pertenecientes a las tribus que ocuparon ancestralmente la zona.

“Con esto creamos un circuito para los interesados en conocer la historia, en apoyo con EPM, el Instituto Colombiano de Antropología e Historia y la Universidad de Antioquia”.

El parque ha contribuido, entre 2007 y 2017, a la recolección de 240.054 kilogramos de material reciclable, y también es fuente de empleo para 109 personas, de las cuales 65 % pertenecen a Santa Elena.

A propósito de esto, Araque manifestó que otro pilar dentro de las misiones de la corporación es vincular a la comunidad de la zona como anfitriona en Arví. De esta manera, son los campesinos quienes ofrecen alimentos, productos agrícolas, artesanías y otros servicios a los turistas que visitan el lugar.

¿Qué viene?

El director ejecutivo de la Agencia de Cooperación e Inversión de Medellín, Sergio Escobar, que participó en el proceso de postulación del parque a los premios, señaló que el reconocimiento contribuye a que la ciudad se destaque en el plano global.

“Arví es de uno esos secretos bien guardados que tiene Medellín, es un esfuerzo de conservación, un pulmón verde que además de tener atracciones, es el lugar la ciudadanía puede encontrarse con la naturaleza”, expresó.

Por su parte, Araque dijo que esto los motiva a seguir haciendo la tarea igual o mejor que hasta ahora, pero también es una invitación para reinventar su portafolio de servicios, para que la gente encuentre nuevos atractivos respetando el principio de sostenibilidad, de turismo de contemplación.

Contexto de la Noticia

PARA SABER MÁS un lugar con más reconocimientos

El Parque Arví obtuvo en 2014 el segundo puesto en el Premio Nacional de Turismo Sostenible, del Ministerio de Industria, Comercio y Turismo. Un año más tarde ganaría el galardón Fenalco Solidario en la categoría ambiental. En 2017 obtuvo el primer lugar en el Premio Nacional a la Calidad Turística en la categoría de turismo sostenible, del Gobierno Nacional.

El Concejo de Medellín le otorgó la Orquídea de Oro por el Mérito ecológico y cívico en 2016; la Alcaldía de Medellín lo certificaría en 2017 por Liderazgo turístico por su aporte al crecimiento sostenible de la industria turística en la ciudad.

Diego Zambrano Benavides

Periodista de la Universidad de Antioquia interesado en temas políticos y culturales. Mi bandera: escribir siempre y llevar la vida al ritmo de la salsa y el rock.

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