Land Rover: 70 años, 8 hitos.

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En el salón de Amsterdam de 1948 debutaba el primer todoterreno comercial construido en Europa, se trataba del Land Rover Serie I, armado en la planta de Solihull, Inglaterra. Esta sería la génesis de una serie de referencias 4×4 reconocidas en todo el mundo por sus capacidades y rendimiento. A continuación, ocho hechos interesantes de la historia de éxito de la marca británica.

1-    El SERIE I

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El primer y más icónico Land Rover – el Serie I –, fue el primer vehículo de producción enteramente en aluminio, debido a la falta del acero luego de la Segunda Guerra Mundial. La elección inicial de color fue dictada por el excedente de tinta utilizado en los cockpits de aeronaves. De esta forma, los primeros vehículos fueron producidos en varios tonos de verde claro. En 1948, los primeros ejemplares despachados a Latinoamérica llegaron a Brasil, y debido a la escasez de recursos después de la confrontación bélica, los ingleses los cambiaban por naranjas como pago por sus vehículos.

2-    CAMEL TROPHY

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En 1980, Land Rover comenzó el apoyo a una disputa entre tripulaciones de varios países que se enfrentaban en una prueba de resistencia para vehículos y personas: el Camel Trophy. Era la oportunidad de probar las legendarias capacidades de su modelos. Después de pasar por Indonesia, Australia y desiertos africanos durante la década de 1980, en 1989 una caravana de Land Rover atravesó la selva amazónica. En esta competencia participaron los Defender de primera generación con chasis corto (90) como largo (110 y 130), luego los Freelander, Range Rover y Discovery  estuvieron en las ediciones del Camel Trophy a lo largo de los años.

3-    PELÍCULAS

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Land Rover ya participó en varias películas de la franquicia 007. En 2012, el Defender 110 Pick up cabina doble fue guiado por la agente Eve Moneypenny en la secuencia inicial de Operación Skyfall. Para Spectre, en 2015, un Range Rover Sport SVR fue especialmente personalizado por la división Special Vehicles Operations para el rodaje. Algunos de los modelos usados en las películas de la franquicia 007 están en exposición en 007 ELEMENTS, instalación inaugurada en julio de 2018 en Austria.

4-    CRUZ ROJA

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Land Rover tiene una asociación global de larga data con la Cruz Roja, que comenzó en 1954 con un vehículo adaptado para servir como una unidad de salud. Desde 2013, esta alianza ha logrado alcanzar a más de 963.000 personas alrededor del mundo. En 2011 en uno de los mayores desastres naturales de la historia de Brasil, Land Rover ayudó a la comunidad entregando donaciones de alimentos, medicamentos y otros elementos de necesidad básica en los lugares más remotos de la región.

 5-    ITATIAIA

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La fábrica de Jaguar Land Rover en Itatiaia (Rio de Janeiro, Brasil) no sólo fue la primera de fábrica de Jaguar Land Rover fuera de la matriz, sino que marcó el precedente de ser la primera instalación de fabricación de una casa británica en América Latina. El proyecto también incluyó el primer Centro de Alianza de Negocios Educacionales en el extranjero, que proporciona una gama de actividades en clase y deportivas para hasta 12 mil niños locales cada año. Esto les ayuda a desarrollar habilidades como el Try Rugby, a concientizarse y les inspira a seguir carreras prometedoras.

6-    REMOLQUE EN LAS VÍAS

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Para demostrar la capacidad de remolque del Land Rover Discovery, el modelo fue desafiado a remolcar tres vagones de tren, que pesaban en total 108 toneladas (el equivalente a 60 Discovery Sport). No sólo completó el desafío, lo hizo con absoluta tranquilidad, a 13 km / h y 1.400 revoluciones.

7-    PORTONES DE CHINA

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El Range Rover Sport fue el primer SUV que subió hasta las Puertas del Cielo en China a través de una escalera de 999 escalones con 45º de inclinación. El modelo híbrido, que combina el motor Ingenium de gasolina, con la tecnología de motores eléctricos, desarrolla 404 cv y fue conducido por el ganador de Le Mans y piloto de la Panasonic Jaguar Racing, Ho-Pin Tung.

8-    DEFENDER HISTÓRICO

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Para conmemorar el marco de los 2 millones de Defenders producidos, Land Rover invitó a 33 embajadores de la marca en el mundo para unirse a la producción del modelo conmemorativo en Solihull, Reino Unido. Entre ellos estaban el aventurero Bear Grylls y los hijos del fundador de Land Rover. La unidad desarrollada fue subastada y el dinero fue donado a la Cruz Roja internacional y otras dos instituciones de ayuda humanitaria, además de tener parte destinada a ayudar a las comunidades de Nepal, que sufrieron con un gran terremoto en abril de 2015.

Subir y arrancar Trato de hacer memoria y acordarme del primer momento en que un carro me llamó la atención más de lo normal y siempre me remito a unas viejas fotos de mi primer cumpleaños. Allí aparezco al lado de un flamante Ford Galaxie 500 adscrito al cuerpo de bomberos de alguna ciudad norteamericana. Posteriormente, mis padres continuaron regalándome autos en mis cumpleaños. Conservo también una fotografía con un pastel hermosamente decorado y un VW Beetle rojo que yo miraba con asombro. Vinieron luego los maravillosos Matchbox 1/64 y algunos coches de carreras que funcionaban con gasolina ¡de avión! Y que mis primos mayores gozaron a placer mientras el ruido ensordecedor que producían, me causaba genuino terror. Un tío fue quien acolitó (al fin y al cabo es sacerdote) mi primera “manejada” en su viejo Jeep Willys MB, con el que dábamos la vuelta a la manzana. El controlaba la pedalería y los cambios, mientras yo trataba de girar el pesado volante. Mis otros tíos me mantenían al tanto del mercado automotor, pues en los viajes y paseos me preguntaban por las marcas y modelos de todos los carros que veíamos, hasta que me los aprendí todos. De los “de verdad” recuerdo el Zastava 1500 amarillo de mi tío Aquiles, auto al que cariñosamente apodaban “el maracuyá” y que compraron el mismo año en el que nací. Cuando lo vendieron, casi no me cuentan pues temían mi tristeza al saberlo y pues, la verdad, no los defraudé. Llegó la época de las revistas, los catálogos, los libros y cuanta publicación sobre autos existiera. Pasaba tardes y noches devorándolas ansiosamente, aprendiéndome de memoria fichas técnicas, modelos, características y los datos más precisos de cada ejemplar. Eso sí de mecánica, nada. Me embiste un dulceabrigo y cualquier tornillo en un motor significa para mi, poco menos que magia negra Mi profesión de periodista me ha permitido experiencias inolvidables con los carros, dirigir algunos programas sobre el tema, cubrir las ferias, participar en encuentros, desfiles y ser testigo desde esta óptica del crecimiento y las contracciones del mercado, probar algunos modelos y conocer personajes que me han honrado con su invaluable amistad y sabiduría infinita. Con el advenimiento de internet y la televisión internacional, el aprendizaje se expandió a niveles insospechados. Ahora era posible explorar más allá y en tiempo real, lo que estaba sucediendo en el mercado automotor mundial. Participar en chats, foros y páginas se convirtió en la principal fuente de conocimiento y en un segundo aire para esta afición. Gracias entonces a la red mundial y a la magnífica herramienta que proporcionan los blogs, y, por supuesto, a la gentil complicidad del equipo de Medios Electrónicos de EL COLOMBIANO y su editor general, Fernando Quijano, que avaló esta propuesta, es que hoy puedo compartir con ustedes este rincón minúsculo del ciberespacio, en donde la idea es compartir experiencias y conocimientos, retroalimentarnos con las noticias que produce este dinámico sector, enterarnos de las novedades más recientes y, sobre todo, divertirnos con una pasión que va más allá de conducir y maravillarnos con el invento más sensacional de la historia. Se trata entonces de abrir el blogaraje y dejar salir la imaginación con el placer que produce ver estas hermosas piezas en acción, que nos roban suspiros y nos producen un constante hormigueo que solo los aficionados a los carros entendemos, compartimos y acolitamos (como mi tio el cura). Bienvenidos, súban, abròchense y disfruten el viaje.

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