Obituario: los que nos dejaron en 2017

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El año anterior marcó la salida definitiva del mercado de algunos modelos, unos más icónicos, otros más conocidos y otros que, finalmente, nunca tuvieron un lugar relevante en al retina de los aficionados y fueron un fracaso para las proyecciones de sus fabricantes. Demos un repaso a aquellos automóviles que ya no estarán más en las vitrinas y que mueren sin un remplazo definido en algunos casos, varios de ellos, víctimas del avance implacable de las SUV.

Dodge Viper 

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26 años duró en el mercado este radical superdeportivo biplaza dotado hasta con motores V10 y 7.9 litros de puro músculo americano. Fue estrella en vídeos musicales, películas, videojuegos y series de TV y en su concepción contó con el apoyo del legendario Carroll Shelby. Perdió la batalla contra su principal competidor, el eterno Chevrolet Corvette, que en 2018 celebrará 65 años en las vitrinas. Las bajas ventas y la obligatoriedad de instalar airbags de cortina en una carrocería no apta para ello, firmaron la partida de defunción de la víbora en agosto del año anterior, cuando salió la ultima unidad de la planta de Conner Avenue en Detroit.

Mercedes-Benz SLC

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Nacido hace 22 años como SLK, pretendió ser una versión del SL a escala reducida para competir con los BMW Z3, Audi TT y Porsche Boxster. Era el único que tenía el techo duro desmontable de manera automática. Conoció la gloria a finales de los años 90 y comienzos de este siglo, pero el avance de las SUV con características deportivas ha mordido este mercado de pequeños vehículos de sport, afectando su rentabilidad y haciendo inviable su producción, según algunas fuentes de prensa del sector. Aun pueden conseguirse unidades de la actual generación, pero 2017 seguramente marcará la sentencia de este interesante modelo de lujo personal.

MINI Paceman

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Fue algo así como la versión coupé del Countryman y tenía un nicho de mercado bastante reducido. Las ventas, obviamente, nunca fueron representativas y siempre lució como una solitaria opción sin un modelo al cual compararse. Solo cuatro años estuvo en vitrinas y la llegada de una segunda generación del Countryman no tenía contemplada en sus planes una renovación del Paceman, así que, descansa en paz, querida rareza que alguna vez probamos en Blogaraje.

Audi A3 Coupé

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Los modelos Premium de uso personal con carrocería de tres puertas también parecen tener los días contados. En el caso de Audi, si bien la gama A3 es uno de las más vendidas, las versiones coupé solo representaban poco menos del 10% de las facturaciones. La desaparición de este modelo marca un empujón a la producción del Q2, pues se hacen en la misma factoría.

Citroën C4

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Después de 13 años, el remplazo del Xsara también dice adiós al mercado mundial. Lo hubo en versiones hatchback, tres puertas y sedan (en mercados como el chino y en Mercosur). Fue estrella en los rallyes y tuvo rivales tan fuertes como el Peugeot 308, Ford Focus, Renault Megane, SEAT Leon y Volkswagen Golf, entre los que nunca pudo destacar especialmente. Para no desaparecer de este segmento, será remplazado por el Cactus.

Volkswagen Scirocco 

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Este modelo, con nombre de viento mediterráneo, tuvo una primera y exitosa comercialización, como remplazo del mítico Karmann-Ghia, entre 1974 y 1988 que se vendió en todo el mundo. Regresó en 2008 como un llamativo compacto de tres puertas y como sustituto del Corrado, con el mercado europeo como su principal objetivo. Poco a poco fue perdiendo terreno ante el avance demoledor de los crossover prestacionales del mismo precio. Se recordará especialmente al Scirocco R de 280 caballos con el motor 2.o TSI. En el ultimo año apenas sí se vendieron unas 10.000 unidades, firmando su despedida definitiva.

Citroën C5

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Los sedanes medianos han sido las víctimas predilectas de los SUV compactos y el C5 de Citroën fue una de sus presas más representativas. El fabricante francés decidió terminar la producción de este modelo en junio pasado y después de 16 años como remplazo del Xantia. Compitió dignamente con los Volkswagen Passat, Peugeot 407 / 508, Honda Accord, Renault Laguna y Mazda 6 entre otros. Con la despedida del C5 también desaparece la suspensión hidroneumática en el fabricante galo, un sello de la casa por casi 60 años.

Ferrari California 

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El modelo de entrada a la casa de Maranello se despidió en 2017 después de ocho años como el gran turismo de techo duro retráctil producido por Ferrari. Diseñado por Pininfarina, montó inicialmente un V8 atmosférico que después recibió el soplo de un turbo que aumentó su potencia y prestaciones. A mediados de 2017 se anunció su desaparición en beneficio del Portofino, que será su remplazo hasta bien entrada la próxima década.

Skoda Yeti

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El primer todoterreno de la centenaria marca checa llegó al mercado en 2009 con un interesante y rompedor diseño, además de motores hasta los 16o caballos con turboalimentación y tracción delantera o total. A mitad de camino entre una minivan y un SUV, el Yeti, que toma su nombre del mítico “hombre de las nieves”, se hizo un hueco en mercado europeo y muere dignamente en 2017 para darle paso a un nuevo modelo, el Karoq.

 

 

 

 

Subir y arrancar Trato de hacer memoria y acordarme del primer momento en que un carro me llamó la atención más de lo normal y siempre me remito a unas viejas fotos de mi primer cumpleaños. Allí aparezco al lado de un flamante Ford Galaxie 500 adscrito al cuerpo de bomberos de alguna ciudad norteamericana. Posteriormente, mis padres continuaron regalándome autos en mis cumpleaños. Conservo también una fotografía con un pastel hermosamente decorado y un VW Beetle rojo que yo miraba con asombro. Vinieron luego los maravillosos Matchbox 1/64 y algunos coches de carreras que funcionaban con gasolina ¡de avión! Y que mis primos mayores gozaron a placer mientras el ruido ensordecedor que producían, me causaba genuino terror. Un tío fue quien acolitó (al fin y al cabo es sacerdote) mi primera “manejada” en su viejo Jeep Willys MB, con el que dábamos la vuelta a la manzana. El controlaba la pedalería y los cambios, mientras yo trataba de girar el pesado volante. Mis otros tíos me mantenían al tanto del mercado automotor, pues en los viajes y paseos me preguntaban por las marcas y modelos de todos los carros que veíamos, hasta que me los aprendí todos. De los “de verdad” recuerdo el Zastava 1500 amarillo de mi tío Aquiles, auto al que cariñosamente apodaban “el maracuyá” y que compraron el mismo año en el que nací. Cuando lo vendieron, casi no me cuentan pues temían mi tristeza al saberlo y pues, la verdad, no los defraudé. Llegó la época de las revistas, los catálogos, los libros y cuanta publicación sobre autos existiera. Pasaba tardes y noches devorándolas ansiosamente, aprendiéndome de memoria fichas técnicas, modelos, características y los datos más precisos de cada ejemplar. Eso sí de mecánica, nada. Me embiste un dulceabrigo y cualquier tornillo en un motor significa para mi, poco menos que magia negra Mi profesión de periodista me ha permitido experiencias inolvidables con los carros, dirigir algunos programas sobre el tema, cubrir las ferias, participar en encuentros, desfiles y ser testigo desde esta óptica del crecimiento y las contracciones del mercado, probar algunos modelos y conocer personajes que me han honrado con su invaluable amistad y sabiduría infinita. Con el advenimiento de internet y la televisión internacional, el aprendizaje se expandió a niveles insospechados. Ahora era posible explorar más allá y en tiempo real, lo que estaba sucediendo en el mercado automotor mundial. Participar en chats, foros y páginas se convirtió en la principal fuente de conocimiento y en un segundo aire para esta afición. Gracias entonces a la red mundial y a la magnífica herramienta que proporcionan los blogs, y, por supuesto, a la gentil complicidad del equipo de Medios Electrónicos de EL COLOMBIANO y su editor general, Fernando Quijano, que avaló esta propuesta, es que hoy puedo compartir con ustedes este rincón minúsculo del ciberespacio, en donde la idea es compartir experiencias y conocimientos, retroalimentarnos con las noticias que produce este dinámico sector, enterarnos de las novedades más recientes y, sobre todo, divertirnos con una pasión que va más allá de conducir y maravillarnos con el invento más sensacional de la historia. Se trata entonces de abrir el blogaraje y dejar salir la imaginación con el placer que produce ver estas hermosas piezas en acción, que nos roban suspiros y nos producen un constante hormigueo que solo los aficionados a los carros entendemos, compartimos y acolitamos (como mi tio el cura). Bienvenidos, súban, abròchense y disfruten el viaje.

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