FAMOSOS DEL AYER: EFRAÍN ELÍAS SÁNCHEZ CASIMIRO, “EL CAIMÁN DE BOEDO”

alvaro-galeano1EN EL LIBRO DEL FÚTBOL, “CAIMÁN” VA CON LETRAS DE MOLDE
Por Álvaro Galeano [algagil@hotmail.com]
  
Si de algo debemos sentirnos orgullosos, es del recorrido de este fenómeno del fútbol colombiano, Efraín Sánchez, a quien los paisas tenemos en lugar preferencial en nuestra lista de ídolos. Con una vigencia como jugador de mas de veinte años y arquero de los seleccionados nacionales por mas de 15. Trataremos de recordar desde que lo conocimos y con su recuerdo, el recuerdo de los compañeros en esta historia de un arquero sin par.

efrain-caiman-sanchezEfraín Sánchez nació en Barranquilla a comienzos de 1926; de niño tuvo la influencia del juego de pelota como llaman al béisbol, su hermano “El Patón” Sánchez llegó a ser figura de este deporte y llegó al campo profesional, pero como buen costeño, prefirió el regreso a su tierra, como lo hicieron en su momento “Petaca” Rodríguez, “Policía” Peñaranda y otros tantos buenos jugadores de la pelota caliente; A Efraín, sin embargo, lo apasionó el fútbol y se inició en un equipo que se llamó Caldas, de su ciudad, avanzó rápidamente por distintas categorías y un técnico italiano, Lino Taiolli lo llamó a la Selección Colombia que iría al Suramericano de Guayaquil de 1947, lo que hoy llaman Copa América. En ese torneo, a pesar del alto número de goles, fue considerado el mejor arquero del evento, a pesar de que allí también estaba el gran Livingston de Chile, Julio Cozzi de Argentina y Tulic de Uruguay. En esa Selección Colombia, primaba el jugador costeño, “Memuerde” García,Carlos Arango, “Vigorón” Mejía, Andrés “El Bolón” Acosta, Gabino Granados,”El Flaco” Meléndez, algún valluno, caso Edgar Mallarino y un grupo de paisas, recordemos a Salvador Londoño, Jaime “El Chivo” Gamboa, Roberto Soto de quien dicen que fue el mejor cobrador de penales en Antioquia, Rafael Serna, Efraín Vásquez.

 La actuación de Sánchez en ese Suramericano le valió el contrato para jugar en San Lorenzo de Almagro; en este barrio nació Mario Bustos, extraordinario cantor, principalmente con Juan D’arienzo;, en pocas semanas, El Caimán de Boedo sacó de su puesto al ídolo de la ciudad, Mierko Blazina. Se convirtió así en ser el primer jugador colombiano en salir al fútbol internacional y a un pais tan importante en el concierto mundial; pero cuando mejor andaba, su esposa se enferma y lo obliga a regresar. Era la ápoca de los inicios del fútbol profesional y del desorden que siempre nos ha cobijado; así Efraín Sánchez pudo tapar para el América de Cali, para el Santa Fe de Bogotá y tener un paso fugaz por el Deportivo Cali.

Era 1949 y se llegó el Suramericano de Río de Janeiro al cual asistió Colombia representado por el Junior y algunos refuerzos; el Caimán Sánchez inició el torneo y al cuarto partido fue reemplazado por Dagoberto Ojeda, que pocos o casi nadie recuerda.

 En 1954 Efraín Sánchez llega al que sería su amor el Deportivo Independiente Medellin y a una ciudad que sería recíproca en cariño. Con su buzo azul y una raya horizontal, sus rodilleras y un manejo perfecto de la pelota  que venía de centro, además de un poderoso imán en sus manos, ya ahí podiamos saber en carne propia lo que es un ídolo, lo que da como profesional y el sentido de pertenencia que siente un público con su máximo emblema. Antes de su debut, que fue precisamente contra Nacional, El Caimán habia estado en una gira con los rojos por el Perú; para el autoestima de los verdes les digo que en su debut, Nacional los derrotó 1-0. Ya llegaba el año 1955 y una verdadera máquina de hacer fútbol, el DIM, se campeaba triunfal por todos los estadios del país. En su primer título El Caimán comparte nómina con el técnico y jugador José Manuel Moreno,  Lauro Rodríguez uruguayo, Lidoro Soria argentino, Pedro Roque Retamozo, argentino, Lorenzo Calonga paraguayo, Pachequito, caleño el, Canino Caicedo, Chema Méndez, Carlos Arango, Valerio Delatour, Luis Alfonso Villegas, Alfonso Niño, Carlos Arango, los también gauchos Felipe Marino, Orlando Larraz, René Seguini, el uruguayo Antonio Sacco, en fin, que nómina! Recuerdo que en muchos preliminares jugaba la juvenil que tenía un verdadero semillero, Mario Agudelo, Cunda Valencia, Mario Maya, Canocho Echeverri, Uriel Cadavid, Guillermo Monsalve, David Mesa, si, ese cucho de la carreta de Dario Muñoz, era arquero.

Para el año 1956 se dan ciertos cambios, el Medellín baja en resultados pero Sánchez, no deja de ser el mejor; agreguemosle a eso su calidad humana, vive en el Barrio San Javier, en las casa que llamábamos del Departamento, al lado de lo que es hoy la estación San Javier; Efraín es amable con los mayores, cariñoso con los niños que lo quieren emular, sus hijas cuyo nombre no recuerdo son el reflejo fiel de una linda familia.

Para el año 1957 se viene el Suramericano de Lima. (que lindo suena Suramericano, mejor que Copa América, con mejicanos, americanos y hasta japoneses le metieron un día a eso). A Lima van dos seleccionados, el de mayores y la seleccion Valle campeona nacional que recibió como premio esta convocatoria; en realidad no todos los muchachos la merecían, pero si algunos con muchos méritos como Delio Gamboa, “Cóndor” Valencia, Faustino Abadia, Daguia Sinisterra, “Tabaco” Escobar. Ese torneo sirvió para ganarle a Uruguay por primera vez y para que Efraín Sánchez demostrara que para un arquero, el resultado no incide en su calificación, si a pesr de ello, demuestra sus condiciones personales, es el caso que se da cuando Colombia sale goleado por Brasil 9-0 e igual El Caimán es considerado como el hombre de la cancha; era el Brasil que se alistaba para ganar su primer mundial, mas algunos jugadores de leyenda como Joel y Zizinho.  Ese mismo año son las primeras eliminatorias nuestras para el Mundial de Suecia y Sánchez sigue siendo la figura de nuestra selección, se repite el reconocimiento internacional el día de la derrota en el último minuto de tiro penal que convirtió uno de los héroes del Maracaná, Miguez. Mientras tanto, en el campeonato del fútbol rentado, Medellín tienen que ganarlo dos veces, debido a la desorganización de nuestros dirigentes, el torneo termina en 1958, agragándole a la nómina del 55 algunos grandes nombres como Jaime “Manco” Gutiérrez, José Vicente Grecco, Omar Ives Ayala, Conrado “Pimpora Arboleda, Leonel Montoya, Pibe Ortega, Guillermo Arredondo, Hugo Contreras que había llegado primero al Nacional y luego seria figura de Millonarios. El Caimán, como siempre, tranquilo en su titularidad, salen muchos arqueros, aparece Ernesto Lopera, Fernando Fernández, Carlos Montaño, Justo Montaña, Fernando Sierra, Fredy Escobar, pero El Caimán, con un “egoismo”, así entre comillas por causa de su calidad, no cede el arco.

Llega el año 1958, fatídico para el fútbol paisa, los equipos no pueden con su economía y desaparecen, conformámdose entonces el Independiente Nacional, con jugadores criollos de los dos equipos, con la suerte para Delio Gamboa y Efraín Sánchez de ser llamados para el fútbol mejicano, configurando así su segunda salida para el fútbol internacional; juega para el Atlas de Guadalajara.

En 1960 retorna para integrar el equipo de sus amores que estaba dirigido por Fernando Paternóster y ante el retiro de éste, Efraín Sánchez dirige a los rojos por primera ocasión, luego lo haría por un año desde agosto de 1962 al 63 y desde agosto 77 a abril el 78.. En 1960 le recibe el Charro Moreno y el mismo Charro le entrega el equipo en 1962, después de llegar del Mundial de Chile, porque nos faltaba referenciar que el Caimán Sánchez fue el arquero titular de las eliminatorias al mundial de Chile; incluso en Lima sufrió violenta agresión de un sujeto apodado “Bomba”, casi que el precursor de la delincuencia de tribuna o barras bravas que llaman y que luego en 1964 sería el causante de la tristemente famosa tragedia de Lima, cuando el torneo Juventud de América clasificatorio a los Juegos Olimpicos.

Al clasificar al mundial, Efraín Sánchez redondea su faena como arquero de Colombia, con la titularidad en el mundial de Chile y ser parte importante en el empate con Rusia que ya todos conocemos; ahi terminaría su ciclo en la valla nacional, pero le quedaba por jugar varios equipos, entre ellos Junior y Millonarios.

No tengo preciso el día del retiro de Sánchez del fútbol activo, pero si recuerdo bien su consagración como técnico con la Selección Colombia del torneo Juventudes de América realizado en Bogotá en 1964, que pudo ser campeona, pero una decisión arbitral la relegó al tercer lugar, despues de Uruguay y de Paraguay. Esa selección fue la base de un verdadero proceso natural, no producto de la organización, pues las selecciones terminaban los torneos y adiás; en esta del Caimán Sánchez, se darían chotos los buenos futbolistas: Alfonso Cañón, Hernando Piñeros, Miguel Escobar, Julio Edgar “Chonto” Gaviria, Jorge “Tato” González, León Reyes, Henry Toscano, Jorge Uribe entre otros y se habían quedado afuera Javier Mesa, Delan Galeano.

Hablar de la selección subcampeona de América 1975 es hacerse muy repetitivo, pero fue lo mejor que manejó Sánchez en cuanto a profesionales se refiere. Era un alivio en medio de una ausencia de resultados, solo podiamos mirar con nostalgia a ese 4-4 con Rusia. Antes, Sánchez dirigió una nueva selección juvenil para el torneo Suramericano Juvenil de Chile en 1974; era una buena nómina con regulares resultados: James Mina Camacho, Alonso López, Carlos Penagos, Bernardo Iván  Aristizábal, Rafael Otero, Gabriel Chaparro.

En 1983 Efraín Sánchez tuvo bajo su dominio a la Selección Colombia en la eliminatoria para la Copa América; enfrentaron a Perú Y Bolivia y no se clasificó con una gran nómina, Molina, Luna, Zape, Hernán Darío Herrera, Peluffo, Iguarán, Didí Valderrama; Willington Ortiz salió de la selección por supuesta indisciplina.

En el fútbol internacional, en 1976 dirige a Estudiantes e Mérida, lleva a Victor Campaz, salen segundos en un torneo incipiente, mediocre, por lo mismo muy dificil por lo impredecible, pero se regresa, la nostalgia de Colombia, sus casinos, el hipódromo, El Caimán es muy amante al juego y esto le da algunos malos ratos en su vida; afortunadamente tiene espíritu de pedágogo y Coldeportes Nacional sabe ubicarlo en la parte de la educación en el deporte, escribe libros, dicta conferencias, monta seminarios, goza de credibilidad.

El fútbol aficionado antioqueño no lo olvida; bajo su mando, Antioquia en 1962 salió campeona nacional, supo el Caimán mezclar la experiencia de algunos veteranos como Lincoln Hernández, Humberto Tucho Ortiz, Carlos García, Fabio Rave, Alfonso Chaverra con talentos jóvenes como Gustavo Cifuentes, Diego Restrepo, Álvaro Molina, Oscar Pacho García, Emiliano Gómez.

No puedo terminar sin dejar de recordar el famoso Caimán Bar allá en Medellín, en Palacé diagonal al Hotel Nutibara, vecino de nuestro gran fotógrafo Obando; un bar de lindas mujeres, linda música, no era un lupanar, era de damas con dignidad y caballeros con la costumbre del respeto; lo administraba el Patón Sánchez; era época de lindos sitios como “El Potro” de Alberto Podestá, nacían Los Raudales en distintos sitios de la ciudad, Las Tortugas, La Hostería, La Cabaña de Joaco y me tiembla el lápiz por esas ganas de hablar de Lovaina, El Fundungo, Las Camelias, La Calesita Y la Bayadera; si el Caimán me lee, sabe de que estamos hablando, él pasaba en bus.
  
Efrain Elías Sánchez Casimiro, emblema del fútbol nacional, brilló en el fútbol internacional, supo transmitir lo que el fútbol le enseñó. Con la misma sencillez con la que llegó al curubito, asi vive hoy sus años de la tercera edad, son mas de ochenta con una memoria prodigiosa para recordar, con una lágrima  próxima a rodar cuando escucha que Colombia y su gente no olvidarán jamas la bondad que tuvo al brindarnos en cada atajada, en cada cierre de sus tenazas, en cada “voladora”, en cada título, una inmensa alegría.  

En el libro del fútbol, Caimán Sánchez se escribe con letras de molde. Fue el mejor, sigue siéndolo!
{Álvaro “Polaco” Galeano]

8 comments

  1. juan gutierrez   •  

    DE CHICAGO: POR LA CRÓNICA DE ÁLVARO CON CAIMAN SANCHEZ
    Álvaro: Para los hinchas del sexto piso, el recuerdo del Caiman da para media. De su hermano, el patón jugo beisbol en la liga de antioquia con Corpas y el negro Christoper entre otros. Vale recordar que aquella epoca de gloria para el béisbol, que sin un antioqueño fue campeon nacional.Tambien vale la anécdota del viejo Felipe Marino que decia:”Che vaya suerte la mia, mi único hijo, me sale beisbolista”. Eso si, fue un buen paracortos, además de que tengo entendido terminó su carrera de médico en la U de A.
    Juan Gutiérrez, 61 años, Chicago, USA

    Respuesta. Qué interesante que a partir de las excelentes crónicas de Álvaro se agreguen anécdotas e historias del personaje de turno.

  2. PARA DON ÁLVARO GALEANO. SOLICITUD DE ACLARACIÓN-ACOTACIÓN
    MUY CORDIAL SALUDO PARA DON ALFREDO Y CIBERLECTORES. Primero que todo, felicito al Señor Álvaro Galeano por sus excelentes crónicas. Con su capacidad de escribir, logra deleitar al lector, además de generarle una completa compenetración con el relato, haciendo que uno se sienta involucrado directamente en él. Este relato de Don Efraín “Caimán” Sánchez es excelente. Con respecto a él, quería consultarle a Don Álvaro o a quien sepa, con respecto al suceso del barrista apodado “Bomba”, y el suceso del Juventud de América en 1964. ¿Cuál fue la tragedia a que se refiere? La verdad pregunto esto pues por mi edad desconozco lo acaecido en aquel año. Agradezco mucho la atención a mi presente inquietud. MUCHAS GRACIAS.
    Sebastián Suaza Palacio, 22 años, San Juan de la Tasajera, Copacabana, hincha de Independiente Medellín

  3. alvaro galeano   •  

    DE MARYLAND: FÚTBOL PASADO
    Hola Juan, efectivamente el hijo de Felipe es medico y fue buen pelotero.
    En cuanto al “paton” Sanchez, le toco la epoca de los hermanos Crismatt,Nicolas de Zubiria, Apolinar Ibañez, Anaximedes Bermudez, Luis Alberto Villegas.Pitalua, el “Boby” Ruiz cantante de Lucho Bermudez y jugaba para Croydon, el viejo Piña, Navarrete,despues vendria Christopher, Soho, algunos paisas de valor como el loco Roman, Fernando Bahamon; linda epoca del beisbol en Medellin, que no tan paisa; cada domingo a las 10 de la mañana, se creaba la disyuntiva entre ir a beisbol o quedarse en la Marte viendo a la primera de la liga de futbol. Incluso habia peloteros que se tenian que jugar el desafio de jugar con su equipo Zeida de futbol o Zeida de beisbol, (baseball para los puristas). Por Luis Alberto Villegas y heriberto Orjuela, ademas del señor Lascaro, pudimos disfrutar del buen beisbol cada domingo de buena cervecita para el guayabo y alegrando la vista con la presencia de hermosas damas; al terminar el juego, todos pal estadio! era tarde de verdes o rojos, pero todos juntos, sin camisetas distintivas, el mismo gusto por el futbol y sin barras bravas, negocio para algunos y descredito para las ciudades
    Alvaro Galeano, Maryland, USA [algagil@hotmail.com]

  4. Cesar   •  

    DE FORT LAUDERDALE: EXCELENTES CRÓNICAS DE ÁLVARO GALEANO
    Don Alvaro, excelente crónica como nos tiene acostumbrados, en el relato nos hace volver a esas épocas un poco lejanas ya. Felicitaciones, además quiero pedirle un favor a ver si es posible que nos de la alineación de Colombia en el Juventud de América 1964. Gracias”, César, Fort Lauderdale, Florida, USA

  5. alvaro galeano   •  

    DE MARYLAND: RESPUESTA DE ÁLVARO POR EQUIPO DEL SURAMERICANO 1964
    La alineación tipo en ese Suramericano 1964 jugado en Bogotá era: León Reyes en el arco; Sigifredo Ortega, Efrain Castillo, Jorge Colmenares y Anibal Niño; de volantes jugaban Julio Edgar Gaviria y Alfonso Cañon, adelante Henry Toscano, Fernando Garcia, Hernando Piñeros y Ernesto Buitrago; entraba con frecuencia Jorge Tato Gonzalez, lo mismo Ramón Collantes y esperaba turno Miguel Escobar, Orlando Herrera, Gilberto Centeno, Jairo Miranda, Victor Luna el arquero suplente y otros que no puedo precisar. Es mas o menos el equipo de nuestra primera gran presencia a nivel suramericano”,
    Álvaro Galeano, Maryland, USA [algagil@hotmail.com]

  6. JAIME LEON GOMEZ A   •  

    DEL BARRIO ESTADIO: MUY BUENO LO DEL EQUIPO DE SANTA EN LA COPA POSTOBÓN
    Que bueno lo del equipo de Santa en la Copa Postobón, un 5-0 que perfectamente pudieron ser 10 sino media la buena fortuna del Caldas y la mala punteria de los pelaos. Asi si paga ir a fútbol, se gozó de lo lindo, se vió el espectáculo que no dan los mayores, se vieron goles, en resumen se convinaron las tres G, ganar, gustar y golear.
    Ojalá que que ésto sirva de ejemplo al equipo base y que vean como si se puede agradar a la tribuna poniendo un poquito de ganas y de seguro los resultados serán mucho mejores, porqué jugadores con clase existen, lo que no existen son jugadores con deseos de agradar salvo unos pocos, que solos no pueden llevar al equipo a las metas establecidas.
    Jaime León Gómez A.. 52 años, Barrio Estadio, hincha del VERDE…….

    Respuesta. Buen augurio para este grupo, parecido al buen espectáculo ofrecido en aquel amistoso (segundo tiempo) contra Universitario. O sea, que se puede jugar bien, ganar y gustar. Un mensaje directo para los jugadores más “grandes” de Nacional.

  7. leon arango - gento -   •  

    *Reporte de Gento, León Arango
    Fui jugador en reservas 1961 y 1962 me apodaban – Gento – que remoquete ahhh, me conocí los mejores jugadores del mundo que vinieron al Medellin tales como el “Charro” Moreno, Omar Corbata, El Pibe Ortega que jugó en Real Madrid, Felipe Marino ya fallecido, Canino Caicedo mi gran amigo ya fallecido, José Vicente Greco ya fallecido ese fue mi carnal cuando jugábamos juntos, Retamoso y muchos más pues la lista es inmensa y de los nacionales Pacho Garcia, Jaime Salazar, El Bogotano González, Emiliano Gómez ya fallecido y el mejor Efrain “El Caimán” Sánchez.
    Eso si era una verdadera era deportiva ya que nosotros los nacionales jugábamos por amor a la camiseta claro está, que nos pagaban pero no como a los extranjeros. Atte.

    Ahora me dedico a componer canciones y a hacer guiones de cine, en estos momentos estamos buscando la forma de llevar a MOTOMAN EL SUPER HEROE DEL SIGLO XXI al cine y estamos muy cerca y hemos lanzado la cartilla para colorear de MOTOMAN.

    chaooooooooooooooooooooooooooooooooooooo
    León- Gento – Arango

  8. Renzo   •  

    *De Perú: Renzo elogia una crónica del “Polaco”
    Hola, yo nací en el Perú, pero, he vivido gran parte de mi vida entre Colombia y los Estados Unidos. Gracias por tu semblanza sobre Efraín “Caimán Sánchez, y por recordar el incidente con el “El Negro Bomba”, del cuál, recuerdo haberlo leído pero, gracias a tí lo recuerdo.

    Es evidentemente que el “Caimán” consagró una gran carrera en el fútbol en el Mundial de Chile 1962. Saludos,
    Renzo, Perú [ren1269@gmail.com]

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