De esos objetos raros que andan por ahí

Mire: el campo magnético de la Tierra es de 0,5 gauss (unidad de campo magnético definida como un maxwell por centímetro cuadrado). El del Sol es de un gauss. El de una mancha solar 1.000 gauss.
Pues bien, en el Universo existen unas estrellas llamadas magnetars, que en las 400.000 estrellas de nuestra galaxia, la Vía Láctea, apenas son unas 12 reportadas hasta hoy. Su campo magnético es un petagauss (10 a la 15).

Alrededor de uno de ellos, que se origina tras una de las más violentas explosiones que se puedan detectar en el Universo, cuando muere una estrella super gigante, se acaba de encontrar un anillo que indica que está en las primeras fases tras la muerte de la estrella.

La estrella o magnetar se llama SGR 1900+14. Un análisis bajo el telesopio espacial Spitzer, que observa en infrarrojo, estableció que el anillo se formó luego de la gran y súbita explosión que fue detectada en 1998.

En la foto adjunta, suminsitrada por la Nasa y el Caltech, se pueden ver la rara estrella y su anillo. Un magnetar es una clase de estrella de neutrones, una estrella que colapsa hacia adentro, de modo que los átomos están muy pegados, al punto de que una sola cucharadita pesaría lo que pesan, digamos, las montañas que bordean a Medellín.

Pelea por mujeres: eso no es nuevo

Si usted encontrara un viejo cementerio con decenas de esqueletos de personas que vivieron hace cerca de 7.000 años y la mayoría fueran hombres, ¿qué se le ocurriría?

Se encontraron restos de mujeres, pero no pertenecían al pueblo. Las osamentas de los lugareños pertenecían a niños y hombres adultos. ¿Por qué?

Alex Bentley, de Durham University, junto a un grupo de investigadores analizó los hallazgos en Talheim, al sudeste de Alemania y dedujo por los análisis en dientes y huesos, que se trató de uno de los primeros saqueos en busca de… ¡mujeres!

En esa región y en esa época, debía haber recursos suficientes para todos. Si una tribu atacara a otra, las razones tendrían que ir más allá.

Algunos presentaban signos de haber sido abatidos con golpes en el cráneo y luego rematados. Otros pudieron morir alcanzados por flechas mientras trataban de huir.

Y aunque hay hallazgos documentados de confrontaciones entre pueblos en la antiguedad, se dieron por sobrepoblación, recursos o expansión de los dominios.

Mujeres para asegurar y aumentar la descendencia pudo ser una buena razón para el ataque en esos tiempos pre históricos. Si hoy en día, en cualquier bar se arma una pelea por un piropo a la pareja de alguien o un coqueteo descarado, no es descabellado pensar en que pudo suceder en aquellos remotos días.

El informe de Bentley, que trabajó con científicos del University College London y la Universidad de Wisconsin, apareció en Antiquity.

Otro mar en el espacio

Titán y su mar

A los océanos de la Tierra y al mar subterráneo en Europa, luna de Júpiter, súmeles otro: el que parece haber detectado la sonda Cassini, que hace años estudia a Saturno y su sistema de satélites.

El mar de agua y amoníaco se encuentra bajo la superficie de Titán, una luna que con sus dunas, lagos, canales y montañas tiene una de las más variadas y activas superficies que recuerdan el paisaje terrestre.
 

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El cabello os delatará

Testigo oculto

Somos lo que heredamos. Pero también lo que comemos y los sitios que visitamos. ¿Cómo así?
Investigadores del Departamento de Geología y Geofísica de la Universidad de Utah acaban de encontrar, tras un amplio meustreo en 65 ciudades en Estados Unidos, que existe una correlación entre los isótopos del agua
y el cabello de las personas. La correlación fue del 85 por ciento.   

 ¿Qué significa esto? Que el agua de cada localidad tiene una característica especial. Tras ingerirla, su huella queda imrpesa en el cabello, lo que puede indicar dónde estuvo esa persona.La técnica puede ser muy útil en campos como el forense, según los investigadores, encabezados por James Ehleringer. 

La visita a Encelade

Hoy la sonda Cassini, que explora el planeta Saturno y su sistema de  anillos y lunas, pasará por Encelade, pero no será un tránsito como otros que ha efectuado en estos años. No. La sonda volará directamente sobre las fumarolas y chorros de partículas congeladas que salen de una fractura en el polo sur, una especie de volcanismo en la forma de géiseres, que han llevado a plantearse la pregunta de si el interior de esa pequeña luna, menor que nuestro satélite natural, no está repleto de agua y, por lo tanto, podría ser un lugar en el vecindario donde habría vida.

El sobrevuelo de Cassini permitirá allegar más datos, pero no resolverá el misterio. Solo cuando una nave se pose en la gélida luna se sabrá qué hay en su interior.