Logran ver ‘el brillo’ del Sol

El boxerino, detector de neutrinos

¿Por qué brilla el Sol? Parece, pero no es tan tonto preguntarlo. Científicos lograron ver la respuesta.

Con uno de los más sensibles detectores, reportaron en Nature la detección directa de los neutrinos creados por la fusión protón-protón en el núcleo del Sol.

El estudio estuvo encabezado por Andrea Pocar, Laura Cadonati y el estudiante de doctorado Keith Otis de la Universidad de Massachusetts en Amherst.

La reacción protón-protón (pp) es el primer paso de una reacción en secuencia responsable del 99% de la potencia del Sol explicó Pocar. Los neutrinos solares son producidos en los procesos nucleares y decaimientos radiactivos de diferentes elementos durante las reacciones de fusión en el núcleo de la estrella. Esas partículas salen de allí a casi la velocidad de la luz y al menos 420.000 millones golpean cada centímetro cuadrado de la superficie de la Tierra por segundo

Pero como solo interactúan a través de la fuerza nuclear débil, traspasan la materia sin afectarla, lo que hace difícil su detección y la distinción del decaimiento de otros materiales ordinarios.

“Con los últimos datos de los neutrinos, estamos mirando directamente la fuente del proceso más grande de producción energía del Sol, que se genera en su núcleo extremadamente caliente y denso. Si bien la luz que vemos del Sol nos llega en 8 minutos, toma decenas de miles de años para que la energía radiada desde el centro del Sol sea emitida como luz”.

La detección se logró con el instrumento Boxerino, situado debajo de los Apeninos en Italia, que los detecta cuando interactúan con los electrones de un líquido orgánico centelleante ultrapuro en el centro de una gran esfera rodeada por 1.000 toneladas de agua. Su gran profundidad y varias capas protectoras mantienen el centro libre de la mayoría de la radiación del planeta.