La planta más antigua: de hace 1600 millones de años

Los posibles fósiles de algas rojas. Foto Stefan Bengtson

Los posibles fósiles de algas rojas. Foto Stefan Bengtson

Científicos reportaron el que parece ser el fósil de planta más antiguo, una alga de hace 1600 millones de años. Eso sugieren en un artículo publicado en Plos Biology.  Continuar leyendo

¿Fósiles de hace 3700 millones de años?

Estudio de la formación antigua en Groenlandia. Cortesía Yuri Amelin

Estudio de la formación antigua en Groenlandia. Cortesía Yuri Amelin

La Tierra tiene cerca de 4600 millones de años y una de las grandes preguntas que se hace la ciencia es en qué momento hubo condiciones para que surgiese la vida. Cuándo apareció la vida.

Un grupo de investigadores australianos presentaron en un artículo en Nature los que parecen ser los fósiles más antiguos, en una remota zona de Groenlandia.

Encabezados por el profesor Allen Nutman, de University of Wollongong, el grupo descubrió estromatolitos de hace 3700 millones de años en las rocas sedimentarias más antiguas, las de Isua Greenstone Belt a lo largo del borde de la capa de hielo.

Estos fósiles antecederían a otros del occidente australiano en 220 millones de años. El descubrimiento, que requiere confirmación por otros estudios, lleva hacia atrás en el tiempo el registro fósil cerca del comienzo del registro geológico y revela la existencia de vida temprano en la historia terrestre.

Los estromatolitos de Isua quedaron expuestos por el derretimiento de un parche de nieve perpetua.

En buena parte de la historia del planeta la vida fue unicelular y los fósiles de estromatolitos son como montículos de carbonato construidos por esas comunidades de microbios.

La importancia de los estromatolitos no es solo que proveen evidencia obvia de vida antigua visible con los ojos desnudos, sino que son ecosistemas complejos”, dijo Nutman.

Eso indica que hace 3700 millones de años la mida microbiana era diversa, diversidad que muestra que la vida emergió en los primeros cientos de millones de años.

Una nueva perspectiva de la historia de la Tierra, según Vickie Bennett, coautora.

Para ella en vez de especular sobre ambientes potenciales en esas primeras épocas, por primera vez se tienen rocas que registran las condiciones y los ambientes que pudieron sustentar la vida.

Un hallazgo que desde incita al debate. Varios expertos consultados por revistas científicas dicen que hay que verificar primero la edad de esos fósiles antes de dar por cierto lo publicado por los australianos.