¿Estamos parados sobre toneladas de diamantes?

Mina de diamantes Karowe en Botswana, número 20 en las productoras de diamantes. Foto Lucara

Mina de diamantes Karowe en Botswana, número 20 en las productoras de diamantes. Foto Lucara

Son objeto del deseo y de la codicia humana, prueba de amor y conflicto. Sí, son los diamantes.

Tienen un alto valor y son extraídos de minas en países como Botswana, Rusia, Canadá, Namibia, Angola y Sudáfrica, que dominan la producción mundial tasada el año pasado en US$15.700 millones.

Pero este preciado mineral podría ser más común de lo que se piensa: un nuevo estudio sugiere que el interior de la Tierra está lleno con cuatrillones de toneladas de diamantes. Un cuatrillón es un millón de trillones. Continuar leyendo

Casos y cosas curiosas de la ciencia

Doping horneable

Los suplementos diabéticos con bicarbonato de sodio (polvo para hornear) en la mañana de un juego de tenis permite a los deportistas mantener su tono de acuerdo con un estudio aparecido en BioMed Journal of the Internacional Society of Shorts Nutrition. Quienes recibieron el suplemento no rebajaron en su desempeño durante un encuentro simulado. Parece que ayuda a prevenir la fatiga que reduce el rendimiento dijo Chen-Kang Chang, del Nacional Taiwan College of Physical Education. El saque y el revés se mantienen consistentes. No se sabe cuál es la razón. ¡Qué curioso!

Los buitres no resisten esa drogas

Aunque la pérdida del hábitat y la degradación de suelos son los principales causantes de la extinción de animales en todo el planeta, hay otros culpables bien llamativos. Un estudio en Science reveló la droga diclofenaco, un antiinflamatorio similar al ibuprofeno que se ha introducido en el mercado veterinario en el subcontinente de la India en los 90, es bien tolerada por los animales, pero los buitres no. ¿Qué tiene que ver? Resulta que cuando se alimentan de ganado muerto, estas aves mueren por fallo renal. Esto ha hecho que desde 1992 la población de los buitres orientales de lomo blanco ha declinado en más de un 99 por ciento. ¡Qué curioso!

Levanta el cabello, pero no aquello

Propecia, un fármaco empleado para tratar la pérdida de cabelo o alopecia masculina, refuerza el crecimiento capilar, pero en algunos casos provoca problemas sexuales. Una revisión de estudios recientes reveló que los hombres tratados con finasteride son más propensos a percibir un aumento de cabello y de groso, pero uno de cada 80 comienza a padecer disfunción eréctil según un estudio en Archives of Dermatology. Le crece arriba, pero se le baja allá abajo. ¡Qué curioso!

Descuadernado

Casi todos los mamíferos poseen 7 vértebras en su cuello, sin importar cuán largo o corto es. Los perezosos tienen 10. Pero un estudio reciente que estudió esa anormalidad encontró que en verdad que esas vértebras extras provienen de la cavidad toráxico. El perezoso de tres dedos vive en árboles tropicales de la selva. Por lo general los machos pasan toda la vida en el mismo árbol, mientras las hembras se muda tras tener los hijos, que se quedan con él. ¡Qué curioso!

Un millón de años en la misma casa

Los granos de arena del mar de arena de Namibia han estado allí al menos durante el último millón de años, según un estudio aparecido en Nature Geoscience. Pese a los grandes cambios climáticos en esa región en ese tiempo, nunca la zona estuvo libre de arena. Ese mar tiene unos 400 kilómetros. El hallazgo se hizo a analizar los isótopos radioactivos producidos por los rayos cósmicos. ¡Qué curioso!