Postal de Navidad

¡Feliz Navidad!

Hace 5.000 a 10.000 años, a 1.500 años luz de nosotros, hacia la constelación de el Cisne ocurrió la muerte de una gran estrella en una explosión de supernova.

El remanente, lo que dejó la explosión, se observa en esta fotografía de NOAO (National Optical Astronomy Observatory).

Fue observada por primera vez por William Herschel en 1784. Es tan grande que algunas partes han sido catalogadas como objetos separados.

La fotografía cubre un área de cielo unas 45 veces el tamaño del que cubre la Luna llena. Una fotografía de 600 millones de pixeles.

Con esta imagen deseamos a nuestros lectores y amigos unas felices fiestas y una Nochebuena bien especial.

Cortesía T.A. Rector-Richard Cool-NOAO

¡Felicidades!

¡Feliz Navidad para todos!

 

 

El Ángel de Nieve de la Navidad es lo que parece verse en esta foto del telescopio espacial Hubble. Es un pedazo de región donde se presenta una activa formación estelar, o sea el nacimiento de estrellas, apropiado para este día, hacia la constelación del Cisne, a 2.000 años luz de la Tierra.

Toda la acción que se aprecia se debe a la formación de una estrella, S106 IR en el centro de la imagen.

La fotografía da la sensación de quietud e inmensa paz, pero en ese sitio del universo se están sucediendo violentísimas reacciones: la superestrella, más grande que nuestro Sol, envía al espacio dos poderosos chorros de material. Es una estrella que tendrá una vida corta y terminará como una supernova.

Foto cortesía Nasa-ESA

Resuelto el misterio de la Isla de Navidad

Los cangrejos rojos de ese lugar (Gecarcoidea natalis) realizan cada año en la temporada lluviosa de noviembre a diciembre un viaje de cinco y más kilómetros para aparearse.
Bajan de las zonas altas de las islas en un recorrido descomunal para su escaso tamaño: 20 centímetros.
Un estudio de tres años conducido por el profesor Steve Morris de la Universidad de Bristol en el Reino Unido en colaboración con Simon Webster de Bangor University descubrió que los cambios hormonales juegan un papel decisivo en la capacidad del cangrejo para realizar tan exigente viaje.
Los científicos, como indicó Lucy Turner, de Bristol, siempre habían estado interesados en ver cómo pasaban de la hipo a la hiperactividad en aquella época.
La migración demanda mucha energía, dijo Webster. Durante el periodo no migratorio, los cangrejos permanecen relativamente inactivos en sus cuevas de la selva, emergiendo sólo unos instantes al amanecer para alimentarse.
El cambio de comportamiento sugiere un cambio en el estado metabólico del animal.
“Sorprendentemente encontramos que los niveles de una hormona hiperglicaemica eran más bajos en los cangrejos migrantes que durante la temporada seca.
Esa hormona de los crustáceos les permite utilizar con mayor eficiencia la energía almacenada en sus músculos y su conversión a glucosa para alentar la famosa migración de la Isla de Navidad.

Árbol estelar de Navidad

Navidad. A 2.600 años luz de nosotros, en la oscura constelación Monoceros, el Unicornio, insertado en el Universo cercano se halla un árbol de Navidad. Sí, tal como lo lee, o… bueno esta es la historia.
En esa constelación, cercana a otra más conocida, Orión el guerrero, se encuentra NGC 2264, un grupo estelar descubierto en 1784 por William Herschel. Dos años más tarde, cerca de la Navidad, encontró en él nubes de gas, que le dan una configuración particular (ver la imagen).
Este objeto es muy brillante y puede ser visto con facilidad con binoculares o un telescopio, con el cual las estrellas semejan un resplandeciente árbol de navidad. La estrella brillante, arriba, se peude ver con el ojo desnudo: es un sistema múltiple, masivo, que surgió del polvo y el gas hace tan solo unos pocos millones de años.
Tan llamativo como el árbol, abajo se observa un rasgo triangular, la llamada nebulosa del cono. Y a la derecha de la estrella brillante de la aprte superior, se aprecia una especie de piel de zorro, llamada la nebulosa de la piel de zorro.
Buena parte de la imagen aparece roja a raíz de las enormes nubes de gas que destellan bajo la intensa luz ultravioleta proveniente de las estrellas jóvenes calientes y muy energéticas.
Una imagen suministrada por el Observatorio Europeo del Sur en Chile.