Células de 10 centímetros a 10.600 mts de profundidad

En la fosa de las Marianas, la región más profunda de los océanos terrestres, fueron encontrados unos organismos descomunales: amebas gigantes, según reportaron investigadores de Scripps Institution of Oceanography en la Universidad de California en San Diego e ingenieros de la National Geographic.

Mediante el uso de dropcams, equipos con video y luces para explorar la oscura región del fondo del mar, el grupo documentó la existencia más profunda hasta ahora de xenofioforos, organismos unicelulares que solo se hallan en ambientes profundos en el mar.

Estos son reconocidos por su tamaño, pues cada individuo mide unos 10 centímetros, como también por su extrema abundancia en el lecho marino y servir de hospederos a una amplia variedad de organismos.

Los científicos exploraron las formas de vida a 10.641 metros, dentro de la profundidad Sirena en las Marianas. El récord anterior de los xenofioforos estaba en 7.500 metros en las fosas de las Nuevas Hébridas (hoy Vanuatu), aunque existían reportes de su presencia en las zonas más profundas de las Marianas.

Los xenofioforos son las células individuales más grandes que existen. Estudios recientes sugieren que al atrapar partículas del agua, pueden concentrar altos niveles de plomo, uranio y mercurio, por lo que son resistentes a altas dosis de metales pesados. Están bien dotados para la vida en la oscuridad a baja temperatura y alta presión.

“La identificación de estas células gigantescas en uno de los ambientes más profundos del mar terrestre abre una ventana para el estudio de la biodiversidad y el potencial de adaptación a ambientes extremos, dijo Doug Bartlett, microbiólogo marino de Scripps quien organizó la expedición.