Las 10 noticias científicas de la semana

El mapa galáctico. Foto ESA

El mapa galáctico. Foto ESA

1. Ubicándonos

La agencia espacial europea (ESA) publicó el primer catálogo de estrellas de nuestra galaxia, más de 1000 millones de objetos celestes ubicados con precisión gracias al trabajo del satélite Gaia. El más grande sondeo del cielo y la Vía Láctea cuya meta es medir las distancias y movimientos de más de dos millones de estrellas. El satélite fue lanzado hace 1000 días y comenzó a trabajar en julio de 2014.

2. Envidiosos somos

Un estudio del comportamiento humano reveló que 90% de las personas pueden ser clasificadas en cuatro tipos de personalidades: optimista, pesimista, confiable y… envidiosa. Pero esta última característica prima en 30% de ellas, frente a 20% de cada una de las otras, revelando que somos una raza envidiosa según el estudio publicado en Science Advances en el que se trabajó con 541 voluntarios.

3. Incas a la moda

Un investigador de la Universidad de Washington identificó la primera fábrica de índico en el planeta, encontrada en Huaca, Perú, que data de hace 6.200 años, constituyendo el primer uso conocido del índigo azul en las prendas de algodón. Un hallazgo que muestra además el adelanto tecnológico de esos antiguos pobladores. El textil fue encontrado en 2009 en un sitio bien conservado en la costa norte peruana. El hallazgo apareció en Science Advances.

4. El cuervo se las trae

Mucho reconocimiento han recibido los cuervos de Nueva Caledonia por sus habilidades para usar herramientas para proveerse alimentación con insectos y otras presas. Pero no es exclusivo de estas aves. Científicos publicaron en Nature que el cuervo Alala, de Hawai, amenazado de extinción también es hábil en el empleo de herramientas y es parte de su comportamiento habitual. Hay cerca de 40 especies de cuervos en el planeta, la mayoría poco estudiados.

5. La suerte de los osos

Una situación que no solo despista sino que afecta su futuro. Las 19 poblaciones de osos polares se están enfrentando a un derretimiento más pronto del hielo del Ártico en primavera y una más tardía consolidación en otoño, lo que incide en las temporadas de alimentación y cría, dejándoles menos tiempo. Los hechos los presenta un artículo en The Cryosphere, basado en datos satelitales de la Nasa durante 35 años que revelan que la tendencia es firme. En promedio el derretimiento se da de 3 a 9 días antes por década e igual al final, lo que da más de dos semanas de menos hielo.

6. Nace un gigante

Astrónomos encontraron señales de un planeta grande que crece alrededor de la joven estrella cercana TW Hidra, que se cree es helado, similar a Urano o Neptuno, hallazgos realizado con el Alma (Atacama Large Millimeter/submillimeter Array). Esa estrella está a 184 años luz, tiene solo 10 millones de años y a su alrededor ya se había visto un disco de polvo y en él se hallaron vacíos donde se forman planetas. El hallazgo apareció en Astrophysical Journal Letters.

7. Una buena protección

Un estudio publicado en el Journal of Clinical Oncology encontró que a mayor factor de los protectores solares el riesgo de melanoma puede decrecer hasta 33%. El factor base tomado con el que se lograba aumentar la protección fue 15, de modo que uno mayor garantiza mejor protección solar y reduce más el riesgo. En distintas regiones del planeta hoy es mayor la exposición al Sol debido al cambio climático, incidiendo en el número de personas con ese cáncer.

8. No se estrese durante el período

Las mujeres que se consideraban más estresadas durante el periodo de ovulación tenían 40% menos probabilidad de embarazarse ese mes. Y aquellas que se consideraban estresadas la mayor parte del tiempo tienen 45% menos probabilidad, de acuerdo con un estudio en Annals of Epdiemiology. La investigación se hizo con 400 mujeres de hasta 40 años, activas sexualmente que informaban sobre su menstruación, sus relaciones sexuales, los métodos anticonceptivos y el alcohol, cafeína y cigarrillo.

9. Menos bosques

Un estudio revelado por el Ideam mostró que el año pasado se deforestaron 124 000 hectáreas en todo el país, con un descenso de 12% frente a 2014 pero más que en 2013 cuando comenzaron las mediciones. De nuevo, los cultivos ilícitos, la tala ilegal, la minería, la frontera agrícola y los incendios son las principales causas de pérdida de selva. Deforestación avanzada.

10. Óvulos burlados

Los óvulos pueden ser inducidos a crear embriones sin fertilización, pero estos mueren pronto al no existir la presencia de espermatozoides. En un avance, científicos inyectaron espermatozoides a esos embriones (partenogenotes) y lograron producir ratones saludables. A futuro podría tener aplicaciones en tratamientos de fertilidad y cría de especies amenazadas, pero hay que falta perfeccionar en la técnica. El logro apareció en Nature Communications.

Extraer, cortar y reimplantar ovarios: arma contra infertilidad

aso a paso se avanza: una mujer infértil que no había podido producir óvulos es ahora madre de su propio hijo, sin donaciones.

En el nuevo procedimiento, divulgado en Proceedings of the National Academy of Sciences, le fueron removidos los ovarios, estimulados en laboratorio para producir óvulos y luego uno fue fertilizado. Una esperanza para muchas mujeres.

La activación in vitro se realiza para una condición denominada insuficiencia ovárica primaria o falla ovárica prematura, en la que los folículos que contienen los óvulos no crecen de la manera como debieran. Solo unos pocos, si es que lo logran, alcanzan la madurez. Más del 1% de mujeres en edad reproductiva son infértiles por esta causa y por lo general deben recurrir a la donación de óvulos si quieren quedar en embarazo.

Con el nuevo procedimiento, los médicos removieron los ovarios de las participantes, los cortaron en pequeños pedazos y los trataron con drogas estimulantes del crecimiento. Tras dos días, algunas piezas fueron pegadas a los tubos de Falopio de las mujeres y monitoreadas para el crecimiento de los folículos. En algunas, se obtuvieron óvulos maduros y se siguió el proceso estándar de fertilización in vitro.

En el estudio participaron 27 mujeres y se fundó en hallar un mecanismo alterno a la falla de los folículos. Al cortar los ovarios, se interrumpió el proceso anómalo y se impulsó con un mecanismo diferente. Del grupo, 14 mujeres no tenían folículos y 13 tenían al menos algunos inmaduros. Para las primeras no hubo alternativa.

De las 13, el tratamiento de crecimiento folicular funcionó en 8. Óvulos maduros se obtuvieron de 5 para fertilizar in vitro. Al final, una mujer tuvo un feliz embarazo, otra está en embarazo y las otras 3 en alguna etapa del proceso.

Una posibilidad que surge.

Producen ratones en platos petri: ¿y humanos?

Si quiere unos bonitos ratones bebés no necesita una pareja de ratones adultos. Comience por un plato petri. Sí: luego de crear ratoncitos normales el año pasado mediante espermatozoides derivados de células madre, un equipo de científicos de Kyoto University logró lo mismo pero con óvulos creados en la misma forma, un avance que quizás podría ayudar en el futuro a parejas infértiles.

“Es un logro significativo que creo tendrá un impacto sostenido y duradero en el campo de la biología reproductiva y la genética”, indicó Amanda Clark, bióloga de células madre en la Universidad de California en Los Ángeles, citada por Science.

En ambos casos las células madre fueron embriónicas y células madre pluripotentes inducidas. Estas últimas son tomadas de embriones y las primeras son células de tejido adulto reprogramadas para actuar como células madre. En teoría ambas pueden producir todos los tipos de células del cuerpo, pero ha sido muy difícil convertirlas en células germinales, precursoras de espermatozoides y óvulos.

El grupo de Kyoto, encabezado por Mtitinori Saitou, encontró un modo que parece funcionar bien.

“Es remarcable que uno pueda producir oocitos capaces de alcanzar un desarrollo completo con las células madre embriónicas”, según Davor Solter, del Institute of Medical Biology en Singapur.

Para Clark el impacto inmediato será sobre la comprensión de los mecanismos moleculares involucrados en formar células germinales. Con un poco más de progreso, en palabras de Saitou, en el entendimiento de las complejas interacciones involucradas podrían allanar aún más el proceso.

Si se aplicara el avance en humanos, podría llevar a crear oocitos (célula germinal femenina que participa en la reproducción-óvulo inmaduro) de las células madres pluripotentes inducidas tomadas de mujeres infértiles. Pero para eso habrá que resolver tanto aspectos técnicos como… éticos, según Saitou.

Llevado al extremo, se podrían producir embriones humanos de líneas celulares y muestras de tejidos: humanos sin padres. Un tema biológico, ético y legal de serias implicaciones.

Autorizarían hijos de dos madres

Que un hijo pueda tener al tiempo dos mamás biológicas no parece alejado de la ciencia hoy. Y aunque uchos le temen a esta posibilidad, el Consejo Nuffield sobre Bioética en el Reino Unido acaba de afirmar que es algo ético.

Este es el caso: el tratamiento de óvulos de madres con fertilización in vitro con enfermedad mitocondria es ético según el Consejo, que publicó una información al respecto.

Los problemas del mal funcionamiento de la mitocondria pueden ser la sordera y enfermedades que semejan la esclerosis múltiple y el Párkinson, que provienen del ADN defectuoso de la mitocondria, que en parte es responsable del crecimiento y funcionamiento de los organelos. dice una nota en The Scientist.

Como la mitocondria solo pasa a los hijos desde la madre, los científicos han venido experimentado con técnicas que transfieren el núcleo del óvulo de la madre a una célula donada que contiene mitocondria sana, bien antes o después de la fertilización.

El bebé resultante posee material genético tanto de su madre como e la donante, lo que produce cuestionamientos éticos.

El Consejo Nuffield dijo que aunque el procedimiento es una forma de terapia de células germinales es ético para padres y médicos usarla, al menos mientras los pacientes sean parte de un estudio clínico con seguimiento a largo plazo, según un informe de ScienceInsider.

Algunos esperan que el gobierno británico tome nota del consejo de la comisión de ética y proponga leyes permitiendo la técnica.

Dos madres, un solo hijo. Tremenda cosa.

La cruda realidad: soy un mutante

Mutantes. Sí, eso es lo que somos todos gracias a nuestros padres.

Cada uno de nosotros recibe de los padres cerca de 60 mutaciones en nuestro genoma.

El sorprendente número fue revelado por la primera medición directa de las nuevas mutaciones provenientes de madre y padre en el genoma humano.

Es la respuesta a viejas inquietudes científicas: ¿cuántas mutaciones nuevas tiene un bebé y cuántas provienen del padre y cuántas de la madre?

Los científicos midieron directamente el número de mutaciones en dos familias usando secuencias del genoma completo del Proyecto 1.000 Genomas.

El resultado reveló, además, que el genoma humano, como los demás genomas, son alterados por las fuerzas de la mutación: nuestro ADN es modificado por las diferencias en su código de aquel de nuestros padres. Las mutaciones que ocurren en el espermatozoide o en el óvulo pueden ser mutaciones nuevas no halladas en los papás.

Aunque la mayoría de nuestra variedad proviene de la mezcla de genes de nuestros padres, las nuevas mutaciones son la fuerza última de la cual depende la variación.

No es tarea fácil encontrar una mutación, pues en promedio sólo 1 en 100 millones de letras del ADN es alterada en cada generación.

El estudio fue publicado en Nature Genetics y realizado por investigadores del Wellcome Trust Sanger Institute, University of Montreal y Boston.

El hallazgo inesperado vino tras un estudio cuidadoso de dos familias, cada una con los dos padres y un hijo. Los científicos miraron nuevas mutaciones presentes en el ADN de los niños que estaban ausentes en el genoma de sus padres. Analizaron casi 6.000 posibles mutaciones en las secuencias del genoma.

Luego separaron las mutaciones en aquellas que ocurrieron durante la producción del espermatozoide o los óvulos de los padres y aquellas que pueden haberse dado durante la vida del niño: es la tasa de mutaciones en espermatozoides u óvulos lo importante para la evolución.

Para resaltar, en una familia 92% de las mutaciones derivaban del padre, mientras en la otra apenas el 36%.

El resultado no se preveía y crea tantas preguntas como las que responde.

En todo caso, el equipo analizó sólo un hijo y no se puede concluir de este estudio si la variación en el número de mutaciones es el resultado de las diferencias en procesos de mutación entre los padres, o las diferencias entre espermatozoides y óvulos individuales dentro de un padre.

Mutantes por obra y gracia de nuestros padres.

Increíble: crean ratones con dos papás y sin mamá

¿Un paso a hijos de parejas del mismo sexo?

Tener dos papas y ninguna mamá puede ser el caso de niños en una pareja homosexual. Pero, ¿podrá ser posible en una pareja heterosexual?

Bueno, en el caso de los ratones, familias no tradicionales son posibles.

En un hallazgo que sería el camino hacia bebés de parejas del mismo sexo, científicos reportaron en Biology of Reproduction haber logrado ratones que nacieron de dos padres y no poseen material genético de la mamá.

Richard Behringer, de la Universidad de Texas y sus colegas iniciaron con fibroblastos (células del tejido conectivo) tomados del feto de un ratón macho y los reprogramaron en células madre pluripotentes inducidas.

Cuando crecieron en un cultivo, por errores en la división celular, un 1 por ciento de las células de esta línea perdieron el cromosoma Y. Estas extrañas células conteniendo el original cromosoma X del ratón fueron inyectadas en blastocitos –la etapa temprana de los embriones- de ratonas normales. Los embriones fueron luego trasplantados a hembras distintas, quienes parieron ratones hembra con cromosomas de los blastocitos.

En otras palabras: el ADN de estas células exclusivamente X fueron inyectadas en embriones inmaduros, que fueron trasplantados a una madre diferente.

La descendencia resultante tenía sólo cromosomas X: dos de la madre y uno del papá número 1. Entre las hembras de la camada, algunos de sus óvulos portaban sólo el cromosoma del papá 1.

Cuando se aparearon, esos óvulos se encontraron con los espermatozoides del papá 2, por lo que la descendencia tuvo dos papás y…ningún aporte genético de la mamá.

El hallazgo sería el camino para preservar especies amenazadas, mejorar características del ganado y para reproducción asistida en humanos.

También podría ser el primer paso hacia bebés de padres-madres homosexuales que porten sus genes y no los de un tercero.

Los ratones que nacieron eran tanto machos como hembras.

Un problema sin resolver es que las células reprogramadas tienen hasta ahora el inconveniente de su tendencia a convertirse en células cancerosas.

Crean ovario artificial que madura óvulos

El laboratorio no es clandestino. Ni forma parte de una película de terror en donde alocados científicos planean apoderarse del mundo.
Investigadores del Women & Infants Hospital en Brown University inventaron el primer ovario humano artificial, un avance que provee un medio poderoso para investigaciones de infertilidad y para pacientes con tratamiento por cáncer.
El órgano, creado en laboratorio, ha sido empleado para madurar oocitos humanos.
Sandra Carson, profesora de Obstetricia y Ginecología en el Warren Alpert Medical School de esa universidad y directora de la División de Endocrinología Reproductiva e Infertilidad en el Women & Infants informó que “un ovario está compuesto de tres tipos principales de células y es la primera vez que alguien ha creado una estructura de tejidos en 3D con esa tripleta.
El desarrollo fue presentado en el Journal of Assisted Reproduction and Genetics.
El ovario no sólo provee un laboratorio vivo para investigar cómo trabajan los ovarios sanos, sino que servirían para ver cómo problemas como la exposición a toxinas y otros químicos pueden interrumpir la maduración del óvulo y la salud.
El ovario artificial podría jugar un rol en preservar la fertilidad de las mujeres con tratamiento de cáncer en el futuro, opinó Stephan Krotz, doctor en fertilidad en Houston, autor líder del estudio y antiguo miembro del laboratorio de Carson..
Los óvulos inmaduros podrían ser salvados y congelados antes de la quimioterapia o la radiación, y madurados luego en el ovario artificial.
Lo que hace este ovario un tejido funcional y no un cultivo de células, es que tiene los tres tipos de células en un arreglo en 3D similar a un ovario real en el cuerpo.
Los medios para desarrollarlo fue inventada en el laboratorio de Jeffrey Morgan, profesor de Ciencias Médicas e Ingeniería. Sus platos Petri 3D están hechos de un gel de azarosa moldeable que provee un patrón de desarrollo para alentar a las células a disponerse en formas específicas.
Para crear el ovario, los científicos formaron dispositivos de células teca, uno de los dos tipos claves del ovario, donados por mujeres en edad reproductiva (25-46 años) en el hospital. Luego de que esas células crecieron, grupos esféricos de células de granulosa donadas fueron insertadas en agujeros del arreglo junto a óvulos humanos. En un apr de días, las células teca cubrieron la granulosa y los óvulos, imitando un ovario real.
El gran examen, sin embargo, era ver si la estructura podía funcionar como un ovario para madurar óvulos, lo que se demostró en experimentos subsiguientes.
En la foto, arriba, células teca envuelven las esferas de granulosa. Abajo, el tejido 48 horas después (izquierda) y luego de cinco días. Cortesía Carson Lab.