¿Por qué el panda es blanco y negro?

Un patrón de coloración único en la naturaleza, el del panda. Foto Wikipedia

Un patrón de coloración único en la naturaleza, el del panda. Foto Wikipedia

Del mismo grupo que encontró el porqué de las rayas de las cebras, llega porqué los pandas son blancos y negros y la respuesta está en Behavioral Ecology.

El color de las cebras es para repeler las picaduras de mosquitos, pero a los pandas no los afectan. ¿Entonces?

El estudio, colaboración entre la Universidad de California en Davis y California State University, Long Beach, determinó que los pandas gigantes tienen esos colores por dos razones: camuflaje y comunicación.

Este había sido un interrogante de muchos biólogos y como ningún otro animal tiene ese patrón de coloración no había forma de establecer analogías, en palabras de Tim Caro, cabeza de la investigación, de Davis. “La clave fue tratar cada parte del cuerpo como un área independiente”.

Esto les permitió comparar diferentes partes del cuerpo en el cuerpo del panda gigante, con los colores oscuros y claros de 195 especies de carnívoros y 39 subespecies de osos, con las cuales está relacionado. Luego intentaron equiparar la oscuridad de esas partes con varias variables ecológicas y de comportamiento para establecer su función.

Así, se encontró que la mayor parte del panda -cara, cuello, cintura, cadera- es blanca para ayudarle a ocultarse en hábitats de nieve. Los brazos y las piernas son negros, ayudándole a ocultarse en la sombra.

Los científicos sugieren que esa coloración dual nace de su pobre dieta de bambú, impidiéndole digerir una amplia variedad de plantas. Esto significa que nunca puede almacenar suficiente grasa para hibernar, como algunos osos, así que permanece activo todo el año, desplazándose largas distancias a diferentes tipos de hábitats, desde los nevados a los bosques tropicales.

Las marcas en su cabeza no son para ocultarse de depredadores sino para comunicarse. Las orejas oscuras puede ayudar a dar un aire de ferocidad, alerta para depredadores. Sus parches oscuros en los ojos pueden ayudarles a reconocerse o para demostrar agresión hacia pandas competidores.

Los investigadores estudiaron miles de imágenes, valorando más de 10 áreas por foto entre más de 20 colores posibles, explicó el coautor Ted Stankowich. De CSU.

Cuando se recibe un cumplido el desempeño mejora

No es nada extraño que una persona tenga mejor desempeño cuando alguien le diga un cumplido. Bueno, ahora japoneses descubrieron porqué.

Todo se debe al striatum. Sí, así como suena.

El grupo de investigadores había descubierto previamente que esa misma área del cerebro se activa cuando una persona recibe un cumplido o un regalo.

Tal parece que cuando el striatum se activa parece animar a la persona para desempeñarse mejor durante ejercicios.

El estudio de Norihiro Sadato del National Institute for Physiological Sciences, Sho Sugawara de Graduate University for Advanced Studies, Satoshi Tanaka del Nagoya Institute of Technology Satoshi Tanaka, con Katsumi Watanabe del Research Center for Advanced Science and Technology Associate fue publicado en Plos One.

En él, a 48 adultos reclutados para el estudio se les pidió aprender y realizar un patrón específico con el dedo, empujando unas llaves en un llavero en una secuencia particular tan rápido como fuera posible en 30 segundos. Una vez habían aprendido el ejercicio, fueron separados en tres grupos. Uno incluía un evaluador que felicitaba a los participantes individualmente, otro incluía miembros que observaban mientras a otro lo felicitaban y un tercero incluía individuos que definían su desempeño en un gráfico.

Al siguiente día, cuando se les pidió realizar el ejercicio, el grupo de los que recibió el cumplido directamente se desempeñó mejor que los otros. Esto indica que un cumplido tras una acción estimula al individuo a desempeñarse mejor después.

Para Sadato “para el cerebro, recibir un cumplido es tanto una recompensa social como ser recompensado con dinero. Probamos científicamente que una persona se desempeña mejor cuando recibe una recompensa social”.

Esta estrategia puede ser muy útil en las aulas de clase como en procesos de rehabilitación, dijo.

El cerebro viene diseñado para cuidar los niños

Alguna explicación tiene lo que asumimos como natural, como caído de quién sabe dónde.

Un estudio en Alemania, Italia y Japón mostró diferentes patrones de actividad en el cerebro de adultos que ven una imagen de un rostro infantil, aún cuando el niño no sea suyo. Es decir: parece que estamos predispuestos para cuidar de los niños.

Ver las imágenes de los pequeños parece activar en el cerebro de los adultos circuitos que reflejan la preparación para el movimiento y el habla así como sentimientos de recompensa.

Este hallazgo abre la posibilidad de que estudiar esta actividad aportará luces no solo a la respuesta de quienes cuidan niños, sino cuando esa respuesta falla, como en casos de negligencia con los niños o abuso.

“Estos adultos no tienen niños, pero las imágenes de las caras de niños activan lo que pensamos que puede ser una respuesta hondamente enraizada para acercarse al niño y cuidarlo”, dijo Marc H. Bornstein, Ph.D., cabeza del estudio.

Mientras los investigadores grababan la actividad cerebral de los participantes, estos no se movían ni hablaban. Así su actividad cerebral era típica de los patrones que preceden tales acciones como coger o hablarle a un niño, explicaron los investigadores.

El patrón de actividad podría representar un impulso biológico que gobierna las interacciones de los adultos con los niños pequeños.

De los resultados, los investigadores concluyeron que el patrón es específico hacia los niños humanos. Este no apareció cuando los participantes miraban fotos de adultos o de animales, así fueran animales pequeños.

Los hallazgos aparecen en el journal NeuroImage.