Resumen científico de la semana

De venta libre, muchos deberían tener más control por el riesgo de ataques cardíacos. Foto Wikipedia

De venta libre, muchos deberían tener más control por el riesgo de ataques cardíacos. Foto Wikipedia

1. Ojo con los analgésicos

Analgésicos antiinflamatorios no esteroides comunes son más peligrosos de lo que la gente cree. Un estudio en el European Heart Journal referente a los usos para la artritis los relaciona con un mayor riesgo cardiovascular. Es el caso del diclofenaco, ibuprofeno, naxopreno y varios más que aumentan riesgo de ataque cardiaco y que aún son vendidos para tratar muchas condiciones, incluso sin necesidad.

2. Ya recordé

Mediante optogenética, la estimulación de neuronas con haces de luz, científicos lograron revertir el alzheimer en ratones. Estos habían olvidado ciertos recuerdos, pero con el novedoso procedimiento los recuperaron, un hallazgo que revela que la conexión sináptica es esencial para el funcionamiento de la memoria, descartando el almacenamiento defectuoso. El prometedor avance fue publicado en Nature.

3. Un as contra el dengue

Una vacuna contra el dengue protegió 100% a un pequeño grupo de personas inoculados con una versión atenuada del virus. Ante la promesa, comenzó la fase 3 para probarla en una población más representativa. Abre además la puerta, de ser exitosa, a otras vacunas contra virus similares, como el del zika y el chikingunya. El avance fue publicado en Science Translational Medicine.

4. Rumbo a Marte

Una misión conjunta de los europeos y rusos partió hace Marte, al que llegará en 7 meses, para estudiar misterios no resueltos de la atmósfera marciana, lo que podría revelar si aún hoy subsiste actividad geológica o si hay alguna de tipo biológico. Se trata de un orbitador y un módulo que descenderá a la superficie, en la que tendrá corta vida mientras hace los experimentos diseñados.

5. Eran los originales

Se creía que los 28 restos hallados tenían que ver con los denosivanos (llamados así por una caverna en Siberia) pero un análisis de 2013 reveló que los homíninos de Sima de los Huesos no estaban relacionados. Ahora otra investigación dice que se trata de verdaderos neandertales que vivieron hace cerca de 400.000 años, siendo los genomas más antiguos que se ha logrado secuenciar. El estudio apareció en Nature.

6. Así se hizo grande

El hallazgo de un fósil de Tiranosaurio rex permitió completar su cuadro evolutivo para poder afirmar que pasó de ser un animal pequeño al gigante que se convirtió en cabeza de la cadena alimenticia en un lapso de 70 millones de años. Esa transición sucedió rápido, de repente, hacia el final, no al comienzo de ese periodo según el análisis presentado en Proceedings of the National Academy of Sciences.

7. Una prótesis conectada

Un informe de prensa de sueco mostró que gracias a un sistema estable de electrodos se logró el desarrollo de una prótesis que permite agarrar objetos tan delicados como un huevo, y sentirlo, gracia a que se trata del primer desarrollo, según los investigadores, en el que la prótesis está pegada físicamente al hueso y los nervios. Fue creada por el mexicano Max Ortiz Catalan. La persona que la usa desde 2013, que tenía el brazo amputado a nivel del codo, ha disfrutado de una mejor vida.

8. Heredamos lo que comieron los padres

Un estudio sugiere que la obesidad debida a la alimentación y la diabetes pueden ser transmitida a los hijos, lo que demuestra la herencia de la epigenética o esa modificación de genes debido a situaciones medioambientales. La contribución de la madre al cambio del metabolismo del hijo es mayor que la del padre. El estudio apareció en Nature Genetics.

9. Bacterias pioneras

Una forma simple de fotosíntesis surgió en la Tierra mucho antes de lo que se pensaba. La realizaron bacterias hace unos 3.500 millones de años. La fotosíntesis fue vital para el cambio de la atmósfera terrestre que permitió la evolución de formas más complejas de vida. El nuevo estudio apareció en Plos One. Con ese proceso se liberó oxígeno a la atmósfera.

10. Unos monstruos

Astrónomos detectaron 9 estrellas supergigantes, con más de 100 veces la masa del Sol, situadas en el cúmulo R135, siendo la primera vez que se detecta un conjunto de estrellas tan masivas según el artículo en Monthly Notices of the Royal Astronomical Society. El logro fue posible a las capacidades del Hubble para la luz ultravioleta.

Moviendo las manos con la mente

Foto Wikipedia

La mente todo lo puede… un viejo dicho que en muchos casos es verdad. Y eso lo acaban de demostrar en Austria, donde 3 hombres se convirtieron en los primeros en recibir una reconstrucción biónica que les permite usar una mano prostética controlada por su mente.

El avance fue divulgado en The Lancet.

Desarrollada por el profesor Oskar Aszmann, de la Universidad de Viena, la técnica combina una transferencia selectiva de nervios y músculos, amputación electiva y remplazo con una prótesis robótica avanzada, con sensores que responden a los impulsos eléctricos en los músculos.

Tras una rehabilitación integral, la técnica restauró en grado alto la funcionalidad en los tres hombres, ayudándoles en su vida diaria.

Sufrían de una avulsión (desgarramiento) del plexus braquial, una amputación interna, que separa de manera irreversible la mano del control neuronal. Las cirugías para el caso son duras y poco efectivas. El avance del profesor Aszmann fue crear y extraer señales neurales mediante transferencia de nervios amplificada por el trasplante muscular, señales que fueron decodificadas en una sólida función mecatrónica de la mano.

Las lesiones del plexo braquial ocurren por traumas en accidentes o en deportes de choque como el fútbol americano. Se presentan cuando los nervios (una red de nervios que se originan en la región del cuello y se desparraman para formar los nervios que controlan el movimiento y la sensación en las extremidades superiores, incluyendo hombros, brazo y mano) se lesionan.

Antes de la amputación, los 3 pacientes pasaron 9 meses de entrenamiento cognitivo, para entrenar sus músculos y usar las señales eléctricas para controlar una mano virtual.

Tres meses después la prótesis robótica les dio mejor movimiento en sus manos, más calidad de vida y menos dolor. Y pro primera vez en mucho tiempo podían coger un cuchillo, tomar un balón, usar una llave,

Para el profesor no hay impedimento para que su desarrollo sea practicado en cualquier centro médico con recursos y experiencia suficientes.

Mis 10 noticias científicas de la semana (29-5)

1. El polen dice otra cosa

Se ha creído que las plantas con flores, angiospermas, se originaron hace unos 140 millones de años durante el Cretácico temprano. Ahora, científicos del Museo e Instituto Paleontológico de la Universidad de Zurich (Suiza) reportaron el hallazgo de granos de polen (derecha) del Triásico Medio hace 240 millones de años, lo que supondría un gran cambio en el conocimiento sobre la evolución de las plantas. El estudio fue publicado en Frontiers in Plant Science.

2. Se me hace agua la boca

Científicos reportaron en Nature Communications la producción de glándulas salivares de ratón en laboratorio, que una vez implantadas humedecieron sus bocas. Takashi Tsuji de Tokyo University of Science en Noda, Japón y colegas extrajeron grupos de células inmaduras de embriones de ratones y cultivaron las glándulas en una sustancia gelatinosa por 3 días. Luego implantaron los órganos incipientes en ratones cuyas glándulas habían sido removidas, se acomodaron y produjeron saliva. El mismo grupo reportó el desarrollo de glándulas lagrimales.

3. Caminado de lujo

Investigadores del Instituto de Rehabilitación de Michigan desarrollaron una prótesis que el usuario puede mover con la mente, sin alambres de ninguna clase. Es una pierna, implantada a un joven de 32 años que perdió la extremidad en un accidente. De manera más natural, podía caminar, subir y bajar una rampa, bajar escaleras y hasta patear un balón. En 3 a 5 años estaría a disposición de un mayor número de personas.

4. Mi perro me entiende

Los perros domésticos entienden mucho de lo que sus tenedores les dicen, mucho mejor que cualquier otra especie estudiada, según un estudio de Juliane Kaminski, de la Universidad de Portsmouth en el Reino Unido. El entendimiento no se basaría solo en lo que los humanos dicen sino que utilizan los gestos de las personas, como señalar o flexionar. El estudio provocó reacción en otros científicos que hablaron de hay que tener cuidado con esas conclusiones.

5. Se acerca ya

El cometa ISON tuvo su punto más cercano a Marte, en donde una flotilla de 16 naves y exploradores lo siguieron para conocer más del que ha sido llamado el cometa del siglo, aunque aún existen dudas sobre si lo será. Este objeto pasó a unos 10 millones de kilómetros y se dirige a su encuentro cercano con el Sol el 28 de noviembre. Para Ignacio Ferrín, astrónomo de la Universidad de Antioquia, el cometa estaría próximo a desintegrarse convirtiéndose en una frustración.

6. Niños a la carta

Un artículo aparecido en Nature Genetics puso de nuevo el tema sobre el tapete. La compañía 23andMe recibió la patente para, entre otros usos, tener la posibilidad de diseñar hijos a la medida, por pedido de sus padres, con lo cual podrían en teoría manipular ciertos rasgos, como el color de los ojos. De inmediato hubo reacción de parte de la comunidad científica sobre los cuidados que se deben tener. La compañía dijo que por ahora no ha pensado en ese desarrollo, pero… el día está cada vez más cerca.

7. Una infértil menos

Mediante un nuevo tratamiento descrito en Proceedings of the National Academy of Sciences científicos lograron que mujeres aquejadas con cierta condición en la que los folículos de los ovarios no se desarrollan normalmente, produjeran óvulos maduros y quedaran en embarazo. Una tuvo un niño, mientras hay otras 4 en proceso. El procedimiento se basa en extraer ovarios, cortarlos, estimular su crecimiento y reimplantarlos.

8. Un mundo nublado

Kepler-7b es uno de los planetas detectados por el telescopio espacial Kepler, planeta mucho mayor que Júpiter. Con ayuda del telescopio espacial Spitzer, que estudia objetos en la luz infrarroja del espectro, astrónomos de la Nasa encontraron que tiene nubes. La mitad parece despejado, la otra permanece nublada, según los investigadores. El planeta reside muy cerca de su estrella. Es la primera vez que se detecta tal formación en planetas extrasolares.

9. Cáncer por todos lados

Las partes del ADN humano que no contienen genes sino que los activan o apagan parecen ser tan vulnerables a las mutaciones que provocan cáncer como los genes que producen proteínas reveló un estudio en Science. Los científicos hallaron 88 mutaciones en esas zonas reguladoras de los genes que pueden estar originando tumores de seno, próstata o cerebro.

10. No se meta conmigo

Un estudio publicado en Nature reveló que una feromona en las lágrimas de ratones jóvenes permite a los adultos distinguir para evitar un nocivo apareamiento con ellos. Investigadores hallaron un péptido, ESP22 que activa neuronas en el órgano vomeronasal para crear una conducta que previene un intento de apareamiento con un animal que esté expresando esa señal. En roedores, el comportamiento está muy marcado por las feromonas.

Crean un par de ratas compinches

Dos ratas son mejores que una. Y funcionan mucho mejor también.

Científicos hicieron algo parecido a una fusión de ratas de laboratorio, ligando electrónicamente sus cerebros para que pudieran trabajar juntas resolviendo un problema. Y esa conexión cerebro-cerebro permaneció fuerte aún cuando las ratas estuvieran separadas por más de 3.000 kilómetros.

El estudio fue publicado en Nature Scientific Reports.

Los experimentos fueron encabezados por Miguel Nicolelis, neurobiólogo de Duke University, mejor conocido por su trabajo en prótesis controladas por la mente.

“Nuestros estudios con las interfaces cerebro-máquinas nos convenció de que el cerebro era mucho más plástico de lo que creíamos”, dijo. “En esos trabajos, el cerebro se adaptaba con facilidad para aceptar un impulso de dispositivos fuera del cuerpo y aprendía incluso cómo procesa luz infrarroja invisible generada por un sensor artificial. Por eso nos preguntamos si podía asimilar señales de sensores artificiales, ¿podría asimilar la información de sensores de un cuerpo distinto?”

Para sus experimentos, entrenaron pares de ratas para presionar cierta tecla cuando una luz se encendiera en su jaula. Si presionaban la tecla correcta, obtenían agua como recompensa.

Cuando una rata del par, denominada codificadora, realizaba la tarea, el patrón de su cerebro era traducido a una señal electrónica enviada a su compañera, la decodificadora, que estaba separada de la primera. La luz no se apagaba en su jaula, por lo que el animal tenía que recibir el mensaje de la codificadora para saber cuál tecla presionar para tener la recompensa.

La decodificadora presionó la tecla correcta el 70% de las veces.

En los experimentos los cerebros de las ratas estaban conectadas vía microelectrodos por lo que cuando una presionaba la tecla, la otra sabía hacer lo mismo. Si los animales realizaban la tarea cooperativa correctamente, recibían la recompensa.

Los electrodos fueron conectados en la región cerebral que procesa la información motriz. Y la interfaz cerebro-cerebro que Nicolelis describe como un computador orgánico, funcionaba de dos formas: si la decodificadora elegía la tecla que no era, la codificadora no recibía recompensa, lo que animaba a las dos a trabajar en conjunto

“Vimos que cuando la decodificadora cometía un error, la codificadora cambiaba su función cerebral y conducta para hacerle más fácil la tarea a su compañera”.

Imagen cortesía Duke U.-Nicolelis

Una prótesis permitiría que algunos ciegos vean

La noticia es alentadora y se suma a otras que sobre la restauración de la visión han aparecido en los últimos meses.

Dos neurocientíficos crearon una prótesis que parcialmente devuelve la visión a ratones ciegos, un dispositivo que eventualmente podría beneficiar a los humanos.

Se cree que más de 20 millones de personas en todo el planeta se hacen ciegos a raíz de la degeneración de su retina, ese tejido delgado en la parte trasera del ojo que convierte la luz en una señal neurológica.

Al momento solo se ha aprobado, según un artículo en Nature, una sola prótesis para tratar tal condición: una red de electrodos implantados quirúrgicamente que estimulan el nervio óptico y les permite a los pacientes discernir bordes y letras. Sin embargo no pueden reconocer rostros ni ejecutar muchas tareas de la vida diaria.

Sheila Nirenberg, fisióloga de Weill Medical College en Cornell University en Nueva York cree que el problema se debe en parte a la codificación. Aunque la retina es tan delgada como una hoja de papel, contiene varias capas de nervios que parecen codificar la luz en señales neurológicas. “ La cosa es, nadie conocía el código”. Sin él, cree, ninguna prótesis podría crear imágenes que el cerebro reconozca con facilidad.

Con su estudiante Chethan Pandarinath, desarrolló un código y un dispositivo que lo usa para restaurar algún tipo de visión en ratones.

El dúo comenzó inyectando células nerviosas en las retinas de los ratones mediante un virus modificado genéticamente, alterado para insertar un gen que hace que las células produzcan una proteína sensible a la luz que normalmente se halla en algas. Cuando un rayo de luz llega al ojo, la proteína activa las células para enviar una señal al cerebro realizando una función similar a las células de conos y bastones sanas.

Aunque eso lo habían intentado otros, este par no enviaron las señales visuales al ojo, sino que las procesaron usando un código que desarrollaron observando cómo una retina normal responde al estímulo. Tras recibir el impulso codificado, los ratones pudieron seguir tiras móviles, lo que no eran capaces antes.

Los investigadores analizaron luego las señales neurológicas que producían los ratones y utilizaron un código diferente para deducir qué veía el cerebro.

La imagen codificada era más clara y más reconocible que la no codificada.

Nirenberg espera probar pronto el sistema en personas. La codificación es lo suficientemente simple para ser hecha en un microchip, que con una pequeña videocámara podrían caber en unos lentes.

La cámara grabaría una señal y el codificador la irradiaría a las células nerviosas del ojo modificadas genéticamente.

Si sirve, la técnica es tan sencilla que podría implementarse en un consultorio médico.

“Lo probaremos en pacientes en uno o dos años”.

Revierten parálisis en micos

Si se rompió la comunicación entre el cerebro y la mano ¿cómo restablecerla?

El sueño de toda persona paralizada, volver a mover sus miembros, podría estar un paso más cerca.

Científicos presentaron en Nature una manera de recuperar el movimiento restableciendo las conexiones rotas tras una lesión en la columna. El procedimiento resultó exitoso en simios.

Los científicos implantaron electrodos en un centro de control del movimiento en el cerebro, conectándolos con electrodos unidos a los músculos del brazo.

El avance se vale de dos logros de los últimos años: las prótesis desarrolladas para que una persona pueda controlar con la mente el cursor de un computador o manipular un brazo robótico, implantes aún en experimentación; y las prótesis que se valen del movimiento residual del hombro para estimular los músculos del brazo permitiendo asir objetos con la mano.

En el nuevo desarrollo, Lee Miller, de Northwestern University Feinberg School of Medicine en Chicago, Illinois, y colegas, implantaron redes de electrodos en la corteza motriz primaria de dos simios. Es la región cerebral que imparte órdenes de movimiento a los músculos del cuerpo, permitiéndoles registrar la actividad de cerca de 100 neuronas en ese punto.

En otra cirugía, se implantaron hasta 5 electrodos en tres músculos del brazo usados para agarrar objetos con la mano. Al grabar simultáneamente los electrodos en cerebro y músculos cuando los monos cogían objetos, se desarrollaron algoritmos computarizados de descodificación que predecían cómo las señales del cerebro se traducían en actividad eléctrica en cada uno de los tres músculos. Luego se esperaba demostrar que los algoritmos podían interpretar órdenes del cerebro en un mico paralizado y entregar el estímulo adecuado a los músculos para provocar el movimiento deseado.

Para eso, inyectaron una droga que bloquea los nervios para paralizar temporalmente una mano y el brazo de los simios. Estos no podían hacer una tarea simple ya aprendida, coger una pelota y meterla por un tubo para obtener un jugo como recompensa. Cuando se encendió la neuroprótesis, lo pudieron hacer con éxito el 80% de las veces.

Se espera que funcione en humanos. No hay impedimentos técnicos para hacer ensayos, pero recibir la aprobación y reclutar voluntarios tardará unos años, dijo Miller.

De todas maneras, la parálisis inducida en los simios no es idéntica a la que sufre una persona paralizada de verdad, que exige activar muchos músculos más. Es la duda que tendrá que ser resuelta en los ensayos.

Dibujo cortesía Nature

Logran activar y desactivar recuerdos

Se me olvidó… me acordé ya…. se me olvidó de nuevo…

Científicos desarrollaron una manera de que los recuerdos se olviden o se activen todo con el movimiento de un suiche. Sí, tal como lo lee.

Mediante un sistema electrónico que duplica las señales neurales asociadas con la memoria, lograron replicar la función cerebral asociada con la conducta aprendida de largo plazo en ratas, aún cuando habían sido drogadas para olvidar.

“Mueva el suiche a on y las ratas recuerdan; bájelo y olvidan”, dijo Theodoro Berger, de la Escuela de Ingeniería en la Universidad del Sur de California.

Es el autor principal de un artículo que será publicado en el Journal of Neural Engineering. Su equipo trabajó con científicos de Wake Forest University en este estudio cimentado sobre recientes avances en nuestro entendimiento de una región cerebral conocida como el hipocampo y su rol en el aprendizaje.

En el experimento, los investigadores pusieron ratas a aprender una tarea, presionando un palo en vez de otro para obtener una recompensa. Usando sondas eléctricas insertadas, el grupo experimental conducido por Sam Deadwyler, grabó los cambios en la actividad cerebral de los roedores entre dos grandes divisiones internas del hipocampo, conocidas como subregiones CA3 y CA1.

Durante el proceso de aprendizaje, el hipocampo convierte las memorias de corto plazo en memorias de largo plazo, se había demostrado antes del experimento.

“Sin hipocampo, no memoria de largo plazo, pero sí de corto”, dijo Berger. CA3 y CA1 interactúan para crear memorias de largo plazo, había demostrado otro estudio.

En una demostración dramática, los científicos bloquearon las interacciones neurales normales entre las dos áreas usando agentes farmacológicos. Las ratas entrenadas, no mostraron entonces la conducta aprendida de largo plazo.

“Aún mostraban que conocían ‘cuando presione primero la izquierda, presione entonces la derecha y viceversa’. Y aún sabían en general presionar las barras para obtener agua, pero sólo podían recordar por 5 a 10 segundos si habían presionado izquierda o derecha”.

Con un modelo creado por un estudio de prótesis, los equipos desarrollaron un sistema artificial de hipocampo que podía duplicar el patrón de interacción entre las interacciones CA3-CA1.

La capacidad de memoria de largo plazo retornó entonces a las bloqueadas ratas cuando el equipo activó el dispositivo electrónico programado para duplicar la función de codificación de la memoria.

Una prótesis movida por el cerebro

Perdió el brazo, pero no dejará de tenerlo. ¿Cómo así? Imagínense una prótesis accionada desde… ¡el cerebro! Y eso es lo que viene en camino.
Científicos del Applied Physics Laboratory de John Hopkins desarrollarán y examinarán una prótesis en humanos, usando una interfaz controlada por el cerebro.
Bajo un programa de una agencia del Departamento de Defensa de Estados Unidos, desarrollaron en 2009 dos prototipos complejos, superando los modelos existentes, casi todos nacidos por los amputados de la Segunda Guerra Mundial.
El diseño final ofrece 22 grados de movimiento, incluyendo el movimiento independiente de cada dedo, en un paquete que pesa cerca de 9 libras, tal como un brazo natural y tan diestro como éste, siendo además capaz de una agilidad mecánica sin precedentes y pudiendo responder al pensamiento de quien lo tiene, según informe en Daily Science.
Es una revolución, según Michael McLoughlin, del APL. “Ahora, en fase 3, estamos listos para ensayarlo con humanos para demostrar que el sistema puede ser operado con los pensamientos del paciente y que puede brindarles una retroalimentación sensorial devolviéndoles la sensación del tacto”.
El grupo desarrollara microrredes implantables para grabar las señales cerebrales y simular el cerebro. También conducirán experimentos y ensayos clínicos para demostrar la capacidad de usar interfaces neuronales implantables con seguridad y controlar efectivamente la prótesis, así como optimizar el control del brazo y algoritmos de retroalimentación sensorial que permitan la manipulación hábilmente a través del uso de una neuro-prótesis como extremidad.
Los científicos trabajarán con la Universidad de Pittsburgh y el California Institute of Technology. No hay que olvidar que el año pasado, en un esfuerzo por su lado, demostraron que un par de macados con pequeños chips implantados en sus cerebros pudieron operar un brazo robótica con sólo pensar en él. Unos alambres transportaban las señales a través del cráneo y luego un software las convertía en movimientos del brazo robótica.
En la imagen, un prototipo para desarrollar. Cortesía DARPA/JHUAPL/HDT Engineering Services.

Especial fin de semana

¿Sabía que…

… hace 6.000 años en el lago Ayauchi en la amazonía ecuatoriana, se cultivaba ya el maíz, de acuerdo con un rastro de polen encontrado por el profesor Mark Bush del Instituto Tecnológico de la Florida, que se aprecia en la foto de la NSF?

… que se acaba de encontrar la roca más vieja de la Tierra, un sistema en la bahía Hudson, Canadá, con 4.280 millones de años, 300 millones más que el registro previo según el estudio de Jonathan O’Neil de McGill University, roca que se ve en la foto cedida por él, y que el grano más antiguo tiene 4.360 millones de años, zirconios hallados en Australia?

… para Conservación Internacional preservar las selvas en la forma más rápida y menos costosa de resolver el calentamiento global? La quema y corte de la selva responde por cerca del 20 por ciento de las emisiones mundiales de gases de invernadero.

… un nuevo menú saludable de investigadores australianos reduce en un 50 por ciento el consumo de carnes rojas a solo 100 gramos tres o cuatro veces a la semana?

… las mamás protectoras les hacen un daño a sus hijos, pues nuevas evidencias sugieren que el exceso de limpieza los hace más susceptibles de desarrollar diabetes cuando mayores, según estudio publicado en Nature?

… unas prótesis para remplazar las manos, con los dedos rellenos de un gel, aumentaría la sensibilidad de las personas, permitiéndoles reaccionar instintivamente a los objetos que se deslizan al asirlos, según reveló New Scientist?

… según Marian Stamp de la Universidad de Oxford, es posible estudiar el sufrimiento de los animales no humanos, un problema que ha impedido que se certifique con toda seguridad que sí sufren, para lo cual se podrían emplear los mismos métodos que se usan entre las personas, viendo qué quieren y qué no, según publicó Ethiology?

— que según otro artículo de Monica Chau, de la Universidad de California, y colegas que estudiaron los monos tití y los ratones de la pradera, tanto mamás como papás juegan con las crías, pero que en los titís, las hijas pasan más tiempo jugando con el papá que con la madre, mientras que los machos lo hacen por parejo con cada uno?

… que las mediciones de la sonda Ulises muestran que el viento solar, ese flujo continuo de plasma y campos magnéticos provenientes de la corona del Sol y que son lanzados al espacio interplanetario, tiene hoy solo una fuerza tres cuartos de la que tenía hace 10 años?
… que las emisiones de dióxido de carbono de la quema de combustibles fósiles y el cambio de usos de la tierra fueron de 10.000 millones de toneladas en 2007, lo que muestra que la actividad sigue disparada, como reveló Pep Canadell, científico australiano en Canberra?

…que SN1996cr es el nombre con el que se bautizó un fenómeno brillante registrado en 2001 por Franz Bauer y colegas y que solo este año se pudo confirmar, gracias al uso de archivos de distintos lugares, que se trató en realidad de una de las supernovas (muerte de una estrella grande) más cercanas a la Tierra, a tan solo 160.000 años luz en una galaxia cercana?

Editorial científico

Que en lo va corrido del siglo hayan aumentado de manera impresionante las emisiones de dióxido de carbono (CO2) podría parecer irrelevante. Pero si se considera que se da tras los acuciosos informes de 2001 y 2007 del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático, que mostraron de manera concluyente que el cambio climático se debe a la acción humana, indica que algo no encaja.
No han dirigido los políticos y empresarios el mensaje científico, estos no se han hecho entender o, parecería ser, el consumismo desenfrenado y el modelo neoliberal hacen de las suyas.
El Observatorio del Clima en Hawai había dado ya una voz de alerta sobre el aumento de las emisiones. Hoy apenas padecemos las primeras consecuencias de ese calentamiento. El clima, por citar un caso, anda loco. ¿Qué será de la Tierra hacia 2050?
Los humanos caminamos en contravía de nuestra propia existencia. Qué paradoja.

Ajedrez espacial

Este lunes se jugará la primera partida de ajedrez extraterrestre, si pudiera llamarse así. ¿Los contendores? No se trata de E. T., sino de…
El astronauta a bordo de la Estación Espacial Internacional (Grez Chamitoff) y los habitantes del planeta.
Sí, los jugadores del torneo de ajedrez de Estados Unidos, de los grados de kínder a tercero elemental, con la ayuda del que desee. Los niños seleccionaran cuatro jugadas posibles y el público escogerá cuál es la mejor de esas, para responder los movimientos del astronauta.
Se puede observar y participar en este sitio:

http://www.uschess.org/nasa2008