Las 10 noticias científicas de la semana

El mapa galáctico. Foto ESA

El mapa galáctico. Foto ESA

1. Ubicándonos

La agencia espacial europea (ESA) publicó el primer catálogo de estrellas de nuestra galaxia, más de 1000 millones de objetos celestes ubicados con precisión gracias al trabajo del satélite Gaia. El más grande sondeo del cielo y la Vía Láctea cuya meta es medir las distancias y movimientos de más de dos millones de estrellas. El satélite fue lanzado hace 1000 días y comenzó a trabajar en julio de 2014.

2. Envidiosos somos

Un estudio del comportamiento humano reveló que 90% de las personas pueden ser clasificadas en cuatro tipos de personalidades: optimista, pesimista, confiable y… envidiosa. Pero esta última característica prima en 30% de ellas, frente a 20% de cada una de las otras, revelando que somos una raza envidiosa según el estudio publicado en Science Advances en el que se trabajó con 541 voluntarios.

3. Incas a la moda

Un investigador de la Universidad de Washington identificó la primera fábrica de índico en el planeta, encontrada en Huaca, Perú, que data de hace 6.200 años, constituyendo el primer uso conocido del índigo azul en las prendas de algodón. Un hallazgo que muestra además el adelanto tecnológico de esos antiguos pobladores. El textil fue encontrado en 2009 en un sitio bien conservado en la costa norte peruana. El hallazgo apareció en Science Advances.

4. El cuervo se las trae

Mucho reconocimiento han recibido los cuervos de Nueva Caledonia por sus habilidades para usar herramientas para proveerse alimentación con insectos y otras presas. Pero no es exclusivo de estas aves. Científicos publicaron en Nature que el cuervo Alala, de Hawai, amenazado de extinción también es hábil en el empleo de herramientas y es parte de su comportamiento habitual. Hay cerca de 40 especies de cuervos en el planeta, la mayoría poco estudiados.

5. La suerte de los osos

Una situación que no solo despista sino que afecta su futuro. Las 19 poblaciones de osos polares se están enfrentando a un derretimiento más pronto del hielo del Ártico en primavera y una más tardía consolidación en otoño, lo que incide en las temporadas de alimentación y cría, dejándoles menos tiempo. Los hechos los presenta un artículo en The Cryosphere, basado en datos satelitales de la Nasa durante 35 años que revelan que la tendencia es firme. En promedio el derretimiento se da de 3 a 9 días antes por década e igual al final, lo que da más de dos semanas de menos hielo.

6. Nace un gigante

Astrónomos encontraron señales de un planeta grande que crece alrededor de la joven estrella cercana TW Hidra, que se cree es helado, similar a Urano o Neptuno, hallazgos realizado con el Alma (Atacama Large Millimeter/submillimeter Array). Esa estrella está a 184 años luz, tiene solo 10 millones de años y a su alrededor ya se había visto un disco de polvo y en él se hallaron vacíos donde se forman planetas. El hallazgo apareció en Astrophysical Journal Letters.

7. Una buena protección

Un estudio publicado en el Journal of Clinical Oncology encontró que a mayor factor de los protectores solares el riesgo de melanoma puede decrecer hasta 33%. El factor base tomado con el que se lograba aumentar la protección fue 15, de modo que uno mayor garantiza mejor protección solar y reduce más el riesgo. En distintas regiones del planeta hoy es mayor la exposición al Sol debido al cambio climático, incidiendo en el número de personas con ese cáncer.

8. No se estrese durante el período

Las mujeres que se consideraban más estresadas durante el periodo de ovulación tenían 40% menos probabilidad de embarazarse ese mes. Y aquellas que se consideraban estresadas la mayor parte del tiempo tienen 45% menos probabilidad, de acuerdo con un estudio en Annals of Epdiemiology. La investigación se hizo con 400 mujeres de hasta 40 años, activas sexualmente que informaban sobre su menstruación, sus relaciones sexuales, los métodos anticonceptivos y el alcohol, cafeína y cigarrillo.

9. Menos bosques

Un estudio revelado por el Ideam mostró que el año pasado se deforestaron 124 000 hectáreas en todo el país, con un descenso de 12% frente a 2014 pero más que en 2013 cuando comenzaron las mediciones. De nuevo, los cultivos ilícitos, la tala ilegal, la minería, la frontera agrícola y los incendios son las principales causas de pérdida de selva. Deforestación avanzada.

10. Óvulos burlados

Los óvulos pueden ser inducidos a crear embriones sin fertilización, pero estos mueren pronto al no existir la presencia de espermatozoides. En un avance, científicos inyectaron espermatozoides a esos embriones (partenogenotes) y lograron producir ratones saludables. A futuro podría tener aplicaciones en tratamientos de fertilidad y cría de especies amenazadas, pero hay que falta perfeccionar en la técnica. El logro apareció en Nature Communications.

Zika en el sexo anal, ¿y en el oral? ¿O en el beso?

Foto Wikipedia commons

Foto Wikipedia commons

Zika, sexo y verdad. Una trilogía que comienza a refirmarse con el creciente número de investigaciones sobre esta ‘moderna’ enfermedad.

Se sabe que el virus es transmitido vía sexo vaginal y ahora entra un nuevo actor: también es transmitido vía anal luego de un caso entre dos hombres.

Los Centros de Control y Prevención de Enfermedades de Estados Unidos describieron el caso de un hombre en Dallas que fue infectado luego de retornar de un área donde circula el zika y lo transmitió a su pareja hombre, sugiriendo una nueva ruta de infección del patógeno.

El mensaje es que usted tiene que considerar todo tipo de contacto íntimo entre alguien infectado con zika y una persona no infectada como una persona con riesgo potencial, independiente del género”, en palabras del epidemiólogo Michael Osterholm, quien no participó en el estudio, citado por STAT News.

La transmisión del zika vía sexual fue reportada a comienzos de año, pero no se había visto una transmisión vía hombre-hombre. El individuo de Dallas fue infectado tras retornar de Venezuela. Tuvo sexo con su compañero un día antes y un día después de su regreso. Su pareja enfermó una semana después.

En la zona donde residen no se encontraron mosquitos Aedes aegypti.

Un artículo publicado el 13 de abril en The New England Journal of Medicine presentó el caso de una mujer que contrajo el virus luego de relaciones sexuales sin protección con su pareja hombre en la cual tuvieron sexo vaginal sin eyaculación y sexo oral con eyaculación. Se sabe que el virus se encuentra en el semen y la saliva, pero no se ha determinado si puede transmitirse a través de besos o con el sexo oral.

La recomendación sigue siendo la misma para las parejas: protegerse con condón en las relaciones sexuales.

No se ría: claro que el sexo oral puede provocar cáncer

La sorpresa corre ahora por cuenta del actor Michael Douglas: el sexo oral le provocó cáncer de garganta, una afirmación dentro de una entrevista al diario británico The Guardian.

Aparte de las risas de malicia y de que esa práctica (cunnilingus-felación) es cada vez más común en las relaciones sexuales hetero y homosexuales, ¿qué tanta validez tiene la afirmación de Douglas?

Sí, es cierto que el sexo oral incide en el cáncer debido al virus del papiloma humano. De hecho, un estudio publicado en el journal of Clinical Oncology encontró que ese cáncer se ha disparado, en especial entre hombres, y dentro de poco será más común que el cáncer cervical por la misma razón.

Incluso se sugiere que podría causar más casos de cáncer que el cigarrillo. “La prevalencia cambiará de mujeres a hombres esta década”, dijo en su momento Maura Gillison, autora de esa investigación.

Un informe del NHS recalca que cada vez son mayores las evidencias que cáncer bucal (25%) y de garganta (35%) debido al VPH. Algunos cánceres de boca, agrega, parecen ligados a las prácticas sexuales: el sexo oral y el número de compañeros (as) sexuales.

El VPH es contraído por contacto sexual y es tan común que casi todos los hombres y mujeres sexualmente activos adquirirán uno en su vida: hay más de 40 tipos, no todos conducentes al cáncer indica un informe del Centro de Control de Enfermedades de Estados Unidos. Para que este se desarrolle se deben sumar otros factores genéticos.

Siendo cada vez más común, el sexo oral podría ser fuente de cáncer bucal o de garganta aunque es difícil determinar en qué proporción.

Puede haber incidido en el cáncer de Douglas o puede que no, pero es una probabilidad nada descartable.

Cuando esos tipos de cáncer se detectan pronto, la tasa de supervivencia es del 80 al 90 por ciento. Por eso la recomendación, aparte del sexo protegido, es la vacuna contra el VPH disponible hace unos años.

De todas maneras, no se sobreactúe.

Hay hombres igualitos a un pavo real. Y ellas lo saben…

¿En qué se parecen un pavo real y un hombre?

Aunque no lo crea, tienen su parecido. No todos, pero sí algunos.

Cuando un hombre gasta para que lo vean y compra alrtículos lujosos como un… Porsche es porque tiene un deseo de conquistar alguna chica para llevarla a la cama. Sí. Y ellas lo saben y pueden hasta aceptarlo.

Fue eso lo que halló un estudio de las universidades Rice, Texas-San Antonio y Minnesota, titulado “Pavos Reales, Posches y Thorstein Veblen: Consumo Presuntuoso como un Sistema de Señales Sexuales” y que se hizo con 1.000 personas. Se publicó en el Journal of Personality and Social Psychology. (Thorstein fue un sociólogo estadounidense crítico de la evolución y la sociedad de ese país).

Pero bueno, el cuento es este: la investigación sugiere que productos vistosos, como un Porsche, “puede cumplir la misma función para algunos hombres que las grandes y coloridas plumas de los pavos”, dijo Jill Sundie, de Texas, una de las autoras.

Así como estas aves despliegan sus colas ante potenciales parejas, los hombres pueden exhibir ciertos artículos o productos vistosos para encantar potenciales parejas. No todos escogen esa estrategia, sólo aquellos interesados en relaciones sexuales pasajeras con mujeres.

“Conducen coches coloridos”, complementó Vladas Griskevicius, coautor.

Las mujeres, se encontró, encuentran más deseable a un hombre que adquiere un coche lujoso que a uno que adquiere algo no lujoso, como un Honda Civic. Sin embargo, hay algo diferente: aunque ellas encuentran al primero como más deseable para una cita pasajera, no es el que más desean como compañero permanente. A todas luces comprenden que está interesado sólo en sexo sin compromisos.

“Para una relación duradera, poseer un auto lujoso o uno económico no hace diferencia”, explicó Daniel Beal, profesor de Psicología en Rice.

Muchos hombres creerían que poseer y exhibir productos lujosos los hace más atractivos, pero podrían estar enviando el mensaje equivocado.

Aunque han sido asociadas a la cultura occidental, las formas extremas de exhibiciones vistosas se hallan en distintas culturas alrededor del globo y de la historia.

Las mujeres, por su parte, no gastan llamando la atención para atraer hombres. Lógico que gastan mucho dinero en cosas caras, pero “la búsqueda de un romance no es lo que mueve su conducta, a diferencia de algunos hombres”.