¡Todos a Guatapé!

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Después de la tragedia del pasado domingo 25 de junio solo hay una cosa que nos queda por hacer: ir a pasear Guatapé. Es la mejor manera de aportar a la recuperación del municipio.

Por supuesto, al principio la atención se tenía que concentrar en las víctimas y sus familias. Y luego, en la revisión de protocolos de seguridad y en la investigación para establecer qué pasó. Pero pasados unos días, la pregunta tiene que ser “¿Y ahora qué hacemos?”.

Guatapé es un municipio de unos 6 mil habitantes, de los cuales 5 mil viven en el centro urbano. Y cada fin de semana llegan entre 10 y 20 mil turistas. En un puente festivo la cifra sube a más de 30 mil. Y de eso vive el 80% de la población, del dinero que gastan los turistas y que dinamiza la economía local.

Yo fui Director de Turismo de la Alcaldía de Guatapé hace unos años. Y me impresionaba ver el efecto que tenía el turismo en el día a día de la gente. Cuando llovía mucho el fin de semana, el ambiente era triste toda la semana siguiente. Se percibía en el ambiente sin tener que preguntar porque la lluvia siempre provocaba una disminución de visitantes. En cambio, cuando el fin de semana había buen clima o una celebración especial como el Día de la Madre, la energía de la gente parecía desbordada al lunes. Todos saludaban con simpatía, sonreían alegremente. Y claro, ese lunes todos pagaban deudas, había filas en el supermercado, en la cooperativa de ahorro… se notaba la pequeña abundancia.

Mis amigos que tienen hoteles y restaurantes en Guatapé están preocupados. El próximo fin de semana es puente y estamos en plenas vacaciones de colegios, época que es recibida en Guatapé con la esperanza de que lleguen viajeros de todos lados y activen la economía. Pero ante lo sucedido, temen que muchos prefieran no ir. Y eso podría ser muy negativo para los guatapenses.

Del turismo viven los dueños de los hoteles, de los restaurantes, de las lanchas, de las moto-chivas que hacen las veces de taxis, de los toldos del malecón… etc. Y no solo los dueños, también los empleados, muchos de los cuales trabajan por días y dependen de que haya buena ocupación para que los llamen. Y también viven los de las tiendas, almacenes, bares, panaderías, ferreterías y todo tipo de negocios que no le venden a los turistas sino a los guatapenses, pero que saben que sus ventas dependen de que la gente tenga plata y eso solo ocurre cuando han llegado muchos visitantes. En las épocas de baja cantidad de turistas la economía se resiente. Toda.

Así que lo mejor, para que ayudemos a la gente de Guatapé, es organizar viaje para este puente, o para los próximos días. Si le tiene miedo al agua o el dolor todavía le impacta, no se meta al agua, pero disfrute de los demás atractivos, La Piedra, los zócalos, el Monasterio de los Benedictinos, etc.

Lo sucedido ha golpeado anímicamente a los guatapenses. Ahora les preocupa que también los golpee económicamente. Esta vez, para ayudar no hay que recoger mercados ni ropa. La manera de hacerlo, es simple: ir a Guatapé.

Allá nos vemos.

 

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¿Qué se dijo, qué pasó y qué se decidió en la Asamblea de la OMT?

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Medellín fue sede de la Asamblea de la Organización Mundial del Turismo (OMT).

Este es, desde mi percepción, el resumen de lo que pasó.

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¿Cuáles fueron las cifras de la Asamblea?

Algunos de los indicadores más destacados fueron:

♦ Cifra récord de participantes, anunciado por el Secretario General de la OMT, Taleb Rifai, con un poco más 900 delegados oficiales.

♦ En total 1.300 visitantes, contando los periodistas internacionales y algunos acompañantes (esposos, esposas, hijos…)

♦ 72 Ministros o Secretarios de Estado presentes en Medellín.

♦ 120 delegaciones oficiales de los países miembros de la OMT.

¿Qué se decidió sobre nuevas sedes y miembros?

♦ Se decidió que la próxima Asamblea de la OMT se realizará en la población china de Chengdú, que llegó a Medellín como única ciudad postulada. Una ciudad casi desconocida por estos lados, pero ojo a estos datos: tiene 14 millones de habitantes (6 veces Medellín) y 3.100 años de historia.

♦ Además, se anunciaron las sedes de los próximos dos años de las celebraciones del Día Mundial del Turismo serán Tailandia y Catar.

♦ Finalmente, se le dio la bienvenida a Barbados y Samoa en la OMT, así que de 156 este organismo pasa a 158 países miembros.

Además de la temática oficial ¿cuáles fueron los temas candentes que se discutieron?

Fueron varios los cuestionamientos y reflexiones en torno al turismo, pero yo quiero destacar estos dos:

♦ Uno de los temas sensibles fue planteado por la Alianza para la Excelencia Turística (Exceltur), que presentó un informe sobre los efectos negativos de la llamada economía colaborativa en España. Esto tiene que ver con aplicaciones y redes de usuarios que alquilan viviendas o habitaciones para viajeros. En España este tema, que aquí se considera parahotelería, es considerado como la principal amenaza para el sector tradicional. También hay aplicaciones que sirven para que los viajeros se unan y tomen transportes colectivamente, se consigan personas del común para hacer el trabajo que hacen los guías, provean alimentación a los turistas en casas de familia, etc.

♦ El otro tema sensible tiene que ver con los salarios del sector turístico, y lo planteó la Decana de Turismo del Colegio Mayor de Medellín, Luz Elena Naranjo. Es un sector que crece, pero los ingresos de los egresados de las facultades de turismo están muy por debajo que los que reciben los profesionales de otras áreas. El tema no es nuevo para quienes estamos en el sector turístico, pero la comunidad en general se sorprendió. Además, el propio Secretario General de la OMT admitió que no es un problema de Colombia, sino una constante en la mayoría de países del mundo.

¿Algo negativo o lamentable para comentar?

Muy poco. El evento fue impecable y el balance muy positivo. Pero entre los muchos comentarios que recogí, hubo dos inquietudes que comparto.

♦ La prensa local se manifestó molesta por el trato preferencial que se le da en estos eventos a la prensa internacional y aún a los periodistas que vinieron de Bogotá. Eso en el fondo es entendible para mí por la limitación de espacio que hay en los recintos. Pero lo que más disgustó a los reporteros de Medellín fue que a la cena inaugural, que se hizo en el Coliseo Iván de Bedout, les advirtieron que “los dejaban entrar solo para los saludos protocolario y en las graderías”, pero que después de los discursos se tenían que ir y “no les vamos a dar comida”. Esa expresión cayó muy mal entre los periodistas. Hay eventos sociales que tienen restricciones y, creo yo, es mejor entonces no invitar prensa.

♦ El otro punto que llamó la atención es que muchos líderes de Medellín que creían superado el asunto de la llamada “mala imagen de la ciudad” tuvieron que aceptar que todavía falta mucho camino por recorrer. La mayoría de delegados extranjeros decían que nunca se hubieran imaginado una ciudad con tal nivel de desarrollo y con la dinámica de Medellín. Y muchos extranjeros reconocían que sus familiares les habían pedido no ir a Medellín o hacerlo con las máximas medidas de prevención pues en su imaginario existía la idea de que podrían ser víctimas de secuestros, explosiones, atentados y hasta tiroteos en las calles. Es triste saber cuánto tiempo cuesta cambiar una percepción negativa. Lo bueno es que, en palabras de Taleb Rifai, “desde hoy Medellín tienen 1.000 nuevos embajadores por todo el mundo”.

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¿Cómo le fue a Medellín en la idea de aprovechar esta vitrina para mostrarle al mundo sus cosas buenas?

Muy bien. Demasiado bien diría yo. Y lo resumo en tres aspectos:

♦ Los organizadores del evento elogiaron a la ciudad. Decían que en la anterior Asamblea, que fue en Zambia, tuvieron muchas limitaciones de aspectos logísticos y en cambio en Medellín encontraron una excelente infraestructura en todos los aspectos (conectividad aérea, transporte terrestre, servicios públicos, telecomunicaciones, etc.)

♦ Plaza Mayor fue excelentemente calificada, como centro de convenciones, por todos los asistentes. La organización fue perfecta. Y no es una novedad, ya había albergado eventos tan importantes como la Asamblea del BID, el Foro Urbano Mundial, la Asamblea de la OEA, entre otros.

♦ La Alcaldía de Medellín aprovechó muy bien la presencia de los delegados internacionales y diseñó 5 rutas técnicas, en las que los visitantes se llevaron una imagen altamente positiva de la ciudad. Fue un trabajo conjunto de la Subsecretaría de Turismo, la ACI y el Bureau de Convenciones. Los 5 recorridos fueron:

1. A la Comuna 13 visitando las escaleras eléctricas públicas.

2. Recorrido por el centro de la ciudad incluyendo la Plaza Botero y una cata de café en el Café con Mucho Amor.

3. El Parque Arví con la subida en el Metro Cable.

4. Moravia, cerro recuperado en el que estuvo el basurero municipal y después un barrio de nivel extremo de pobreza.

5. Recorrido en el nuevo tranvía, que será inaugurado en octubre y el Museo de la Memoria.

El balance en este aspecto para Medellín y para Colombia queda muy bien expresado en las palabras del Príncipe Sultán Bin Salman, de Arabia Saudita, quien dijo: “Esta imagen que tengo ahora de Colombia nunca la hubiera tenido leyendo libros, viendo videos o escuchando a Shakira”,

¿Qué se hizo por primera vez en esta Asamblea?

En la ciudad más innovadora del mundo había que hacer cosas novedosas. Estas fueron las tres cosas que se hicieron por primera vez en la historia de las Asambleas de la OMT:

♦ Por primera vez se hizo una reunión entre la Organización Mundial de Turismo (OMT) y la Organización Internacional de Aviación Civil (OACI) para revisar cómo el turismo puede contribuir a los Objetivos del Desarrollo Sostenible Universal. Esto se hizo en el llamado Foro de Alto Nivel sobre Turismo y Transporte Aéreo, que dejó conclusiones importantes de las cuales hablaremos en la parte final de este texto.

♦ Por primera vez se hizo el concurso para elegir el mejor video promocional de país. Colombia se llevó el premio entre 52 videos postulados.

♦ Y por primera vez se tuvo una agenda académica alterna avalada por la OMT. Se diseñaron 8 paneles en los que participaban un funcionario de la OMT con la visión mundial, un funcionario o dirigente de representatividad nacional y una persona del sector de carácter local. La coordinó la Universidad de Medellín. Asistieron 335 dirigentes y estudiantes del turismo del país. Los ocho temas fueron:

1. Estadísticas

2. Turismo de Salud

3. Turismo comunitario

4. Turismo accesible y responsable

5. Turismo sostenible

6. Turismo gastronómico

7. Turismo y paz

8. Turismo y comunicaciones (en el que tuve el honor de participar como panelista)

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¿Cuáles fueron las conclusiones de la Asamblea?

De la Asamblea de la OMT en Medellín salió un documento de 17 puntos que, a mi juicio, no ha tenido la difusión que se merece. El pronunciamiento de la OMT no obliga a los Gobiernos pero sí les sugiere una ruta. De ese documento destaco algunos puntos:

♦ En el punto 1 la OMT promueve el turismo como impulsor del crecimiento especialmente para 3 tipos de países: Países menos adelantados (antes llamados “en vía de desarrollo”), países sin litoral y pequeñas Estados insulares.

♦ El punto 7 es uno de los más importantes, pues compromete a los Gobiernos afiliados: “Los Gobiernos deberían evitar regulaciones y cargas innecesarias en la aplicación de sus políticas y tomar medidas especiales para optimizar la conectividad y aplicar medidas coordinadas y holísticas encaminadas al desarrollo del turismo y del transporte aéreo”. La Ministra de Colombia Cecilia Álvarez había dicho al inicio de la Asamblea que la mejor forma de proteger a las aerolíneas es garantizando una libre competencia. Es una invitación a dejar atrás el ochentero modelo de las “aerolíneas de bandera”.

♦ En el punto 8 el documento habla de la protección a los consumidores atendiendo los “instrumentos internacionales”, es decir, un impulso a las regulaciones globalizadas y no locales.

♦ En el punto 10 la OMT llama la atención sobre la necesidad de impulsar el transporte aéreo doméstico y pone en evidencia el valor que tiene el turismo interno en la distribución de beneficios, el empleo y la riqueza de un país.

♦ En los puntos 11 y 16 están las conclusiones centrales de la discusión y giran en torno al llamado de la OMT a los Gobiernos para que “liberalicen” el transporte aéreo internacional y “faciliten” los viajes en temas como los visados, procesos de aduanas, impuestos y sobretasas.

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Este post resultó un poco largo, pero espero que les haya aportado elementos para el análisis. De mi parte solo me resta decir que en mi humilde concepto, el balance es altamente positivo. Aplausos para la Viceministra de Turismo Sandra Howard, que estuvo detrás de todos los detalles, para el Ministerio de Comercio, Industria y Turismo; para la Alcaldía de Medellín; y en general para todos los que participaron de la organización.

Las predicciones que se hacían hace 10 años sobre el futuro del turismo en Colombia

Juan y el libro

Muchos analistas por estos días han lanzado una serie de predicciones sobre lo que será el futuro del turismo. Pero… ¿se cumplieron las que se hicieron hace 10 años?

 

Ya se van a cumplir 10 años de haberse impreso el mejor libro que conozco sobre turismo en Colombia. Lo escribió Raúl Jaramillo Panesso, el más importante estudioso del turismo que ha tenido el país. Raúl gerenció la exitosa Corporación Nacional de Turismo y creó en el Externado la primera Facultad de Turismo que hubo en Suramérica, de la cual fue Decano.

A Raúl lo conocí poco antes de que falleciera, en el año 2008. Hablaba con mucha propiedad. Cada que releo su libro aprendo algo nuevo, a pesar de que fue escrito hace tanto tiempo.

En la página 98 de su libro hay un recuadro titulado “En qué invertir”. Allí decía cuáles eran, a su juicio, las 12 áreas de emprendimiento que tendrían más éxito en Colombia, en su futuro inmediato. Recuerden, fue hace 10 años. Revisen ustedes mismos y juzguen en cuáles acertó y cuáles todavía representan una oportunidad no aprovechada para el país:

* Verdaderos “resorts” de playa… con campos de golf y marinas.

* Puertos deportivos en la Costa Caribe y en las islas

* Hostales urbanos de buena calidad y precio, iniciando por Bogotá y Cartagena

* Cadena transandina operadora de hoteles, capaz de competir con marcas internacionales

* Comercializadores-operadores especializados en ecoturismo y aventura, asociados con colegas de Ecuador y Perú

* Comercializadores mayoristas en mercados extranjeros

* Transporte turístico terrestre en autocares, ojalá con extensión a Venezuela, Ecuador y Perú

* Paradores de carretera en la red troncal andina

* Campos de verano, camping y alojamientos livianos en sitios protegidos

* Turismo de salud: cirugía estética, oftalmología, ortodoncia, etc.

* “Lodges” y transporte fluvial en la selva, iniciando por la cuenca alta del Amazonas

* Amenidades turísticas urbanas en los destinos mayores

 

Si nos tocara a nosotros proyectar las áreas con mayores posibilidades de éxito para invertir en turismo en Colombia durante los próximos 10 años… ¿qué diríamos?

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La crisis de Grecia afecta al turismo de ese país, pero será más barato ir

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Todavía no hay mucha claridad sobre lo que va a pasar en Grecia, después de la decisión popular de no aceptar las condiciones del Fondo Monetario Internacional para continuar con el plan de salvamento y seguir en el grupo de países del Euro. Hay muchas dudas sobre el proceso de la reactivación del Dracma como moneda local y la forma de pagar las deudas en el mediano y largo plazo.

Pero por ahora me quiero concentrar en el turismo. ¿Qué está pasando? ¿Qué pasará en los próximos meses? Trataré de responder de acuerdo a mis reflexiones de estos días y a las opiniones de expertos que he podido recoger.

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Esto es lo que está ocurriendo hoy
La crisis ha golpeado duro a los residentes que además de un pesimismo generalizado, ahora tienen dificultades de flujo de dinero por el llamado “corralito”. Esta es una decisión política que busca evitar la salida masiva de capitales, es decir, se imponen controles para que la gente no corra a “sacar la plata” de sus cuentas y provoquen una iliquidez en los bancos.
Esta temporada de mitad de año no se afecta demasiado porque las reservas estaban hechas y la mayoría pagadas desde hace meses. Pero para fin de año se pronostica una caída drástica en todos los indicadores.
A los viajeros internacionales es bueno advertirles que la mayoría de establecimientos están exigiendo pagos en efectivo exclusivamente. Y aunque las tarjetas de crédito emitidas en países diferentes se pueden usar para avances, los cajeros no están funcionando 24 horas y es posible que el usuario encuentre cajeros “sin fondos”.

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Esto es lo que creo que va a ocurrir en pocos meses
El turismo interno representa el 40% de los ingresos para el sector turístico en Grecia. En este segmento creo que las cifras se van a desplomar. Lo ciudadanos griegos tienen mucho temor por los efectos de esta crisis y van a reducir su gastos de viajes al mínimo. Además las medidas económicas, como ya mencioné, harán que los ciudadanos del país van a tener muchas limitaciones para hacer uso del dinero que está en los bancos.
La semana pasada se reportaron 300 mil cancelaciones de reservas hoteleras. La Sete, que es la Asociación de Empresas Turísticas Griegas, asegura que desde que se convocó a la consulta la caída ha sido del 30% en las reservas de última hora. Para este año Grecia esperaba 25 millones de turistas internacionales (un millón más que en 2014), pero con las condiciones actuales la meta no se va a lograr. Mi pronóstico es que se va a presentar un decrecimiento por el efecto negativo de los próximos 2 ó 3 meses, que serán muy malos para el turismo.

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Esto es lo que creo que va a ocurrir en 6 meses
En todo “sacudón” económico unos pierden pero otros ganan. Y los primeros que van a ganar en todo esto, creo yo, son los turistas internacionales, como nosotros los colombianos. Al caer el turismo interno y aumentar las necesidades de un pueblo acosado por las dificultades económicas, el turismo internacional será una de las pocas opciones de generar ingresos. La oferta de servicios turísticos será mayor que la demanda y eso hará que bajen los precios. Así que para nosotros los extranjeros será más barato ir a Grecia.
Además, recibir dólares o euros para los griegos se hará muy atractivo. Y es muy posible que se presente una gran diferencia entre el cambio oficial y el cambio del mercado negro, como ocurre con el Bolívar en Venezuela o como ocurría con el Peso argentino. Así que nuestro dinero al llegar a Grecia cobrará más valor y esto hará que las compras nos salgan muy económicas.

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Esto es lo que creo que va a ocurrir en unos años
El panorama es muy difícil para los ciudadanos griegos. El empobrecimiento de la población es inminente. Se estima además un serio problema de desempleo, y hay que recordar que el 20% de los puestos de trabajo en Grecia dependen del turismo. Su economía es importadora por lo que esos bienes y servicios del exterior impactarán más duro las finanzas de cada familia.
Los países acreedores tienen pocas posibilidades de recuperar los dineros que Grecia les debe. Así que una de las posibilidades que veo, sin ser experto en economía, es que grupos inversores negocien las deudas con los bancos europeos y con el Gobierno griego para hacer desarrollos turísticos en condiciones favorables, es decir, exenciones de impuestos, estímulos por generación de empleo, etc.
Los países a los que Grecia les debe más dinero son en su orden Alemania, Francia, Italia y España. Así que intuyo que en un par de años habrá muchas cadenas hoteleras de esos países instaladas en Grecia, las aerolíneas europeas dispondrán más vuelos con tarifas de oferta y muchos ciudadanos de la “Europa rica” comprarán propiedades de lujo a precios bajos para sus vacaciones o para pequeños desarrollos turísticos.

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Preguntas finales por si quiere ir a Grecia
* Qué aerolíneas me llevan: Ninguna en vuelo directo. Así que puede viajar por España (Avianca o Iberia-British), por Francia (Air France), por Alemania (Lufthansa) o por Portugal (TAP). Y hay otras opciones aunque dando vueltas más largas, por ejemplo, por Estados Unidos.
* Cuánto vale un tiquete a Grecia: Entre 4 y 6 millones de pesos aproximadamente, ida y vuelta, precio final por persona en clase económica.
* Los colombianos necesitamos visa: Actualmente sí, la Visa Schengen, que será eliminada a final de año. En teoría desde diciembre o enero no será necesaria, pero si Grecia sale de la Eurozona podría exigir requisitos para el ingreso de manera directa.
* Qué hay para ver en Grecia: La Acrópolis de Atenas con su museo, el Partenón, el Templo de Poseidón, el Templo Olímpico de Zeus, el Palacio de Creta, la isla de Myconos, Santorini y muchos más.

Fotos: Claudia Estrada y Visit Greece

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