En Cartagena no hay “Sanandrecitos”

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Para los que crecimos en Medellín y en general, en el interior del país, es normal el término “Sanandrecito” para designar un comercio de almacenes pequeños que venden por lo general artículos extranjeros que no se consiguen en los supermercados tradicionales. Y eso se hizo común en la década de 1980 cuando para conseguir una chocolatina Snickers o Milky Way había que ir a San Andrés.

Pues para los costeños la mercancía de Estados Unidos no llegaba por San Andrés, sino por Maicao, declarado Puerto Libre Terrestre desde 1936. Luego llegó la “apertura económica” y se acabó el encanto del comercio de San Andrés y de Maicao. Pero de recuerdo quedaron los “Sanandrecitos” en Medellín y este paseo comercial ubicado en la zona de Bocagrande, en Cartagena.

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San Basilio de Palenque, el último poblado que recuerda la llegada de los africanos a América

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Desde hace 10 años había querido ir a conocer a San Basilio de Palenque, población que el 25 de noviembre de 2005 fue declarada como Patrimonio Cultural e Inmaterial de la Humanidad por la Unesco. Lo primero que me preguntaba era si a un humilde mestizo como yo lo dejaban entrar. Hace unos días fui. Y entré sin problema, como lo hacen muchos turistas, casi todos extranjeros.

Así que les quiero compartir una guía simple sobre San Basilio de Palenque. Por qué es importante, cómo se llega, cuál es su historia, y cómo se recorre.

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Esto dice la página web de la Unesco 

“Palenque de San Basilio era una de aquellas comunidades fortificadas llamadas ‘palenques’, que fueron fundadas por los esclavos fugitivos como refugio en el siglo XVII. De los muchos palenques que existían en épocas anteriores, sólo el de San Basilio ha sobrevivido hasta hoy, convirtiéndose en un espacio cultural único. El espacio cultural de Palenque de San Basilio abarca prácticas sociales, médicas y religiosas, así como tradiciones musicales y orales, muchas de las cuales tienen raíces africanas”.

Nota: En este texto utilizo varias veces la expresión “negros” para referirme a las personas que llegaron de África y sus descendientes. No lo hago de manera peyorativa en ningún momento, al contrario lo hago porque así se llaman ellos a sí mismos con mucho orgullo en San Basilio de Palenque.

Cuál es la importancia de San Basilio de Palenque

Este sitio es importante porque parece un pueblo africano trasladado a territorio colombiano. Cuando los esclavos quedaron libres, salieron de Cartagena y otras poblaciones a buscar terrenos baldíos para vivir en libertad.

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Sus construcciones por supuesto fueron muy precarias, básicamente hacían un cerramiento de un espacio con palos y por eso se les conoció como “cercado empalizado” o “palenque”. Con el nombre de palenque se conocieron entonces esos guetos donde vivían solo negros. Hubo muchos, pero los procesos sociales y políticos poco a poco los acabaron, sus gentes se integraron a las ciudades republicanas y el mestizaje desdibujó su cultura. La importancia de San Basilio de Palenque radica en que es el único palenque que logró sobrevivir y sigue conservando la cultura africana.

Cómo se llega

Llegar es mucho más fácil de lo que uno piensa. Saliendo de Cartagena por la vía a Sincelejo son 56 kilómetros que se recorren en una hora, más o menos, en carro particular. Una hora y media en servicio público. También hay excursiones que salen desde Cartagena.

Cualquiera conoce la entrada. De la vía principal hacia el corregimiento hay 6 kilómetros con una parte en carretera destapada. Si se llega en bus por la vía principal que va a Sincelejo, el recorrido se puede terminar en una mototaxi.

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Foto: el centro de visitantes está ahí, pero cerrado. Aún no presta servicio aunque se terminó de construir en junio de 2013

San Basilio de Palenque es un pueblo, a primera vista muy similar a otros de la costa. No está cercado ni son mal recibidos los visitantes, por el contrario, muchos han entendido que el turismo es una buena alternativa económica y además revaloriza su cultura. El Gobierno colombiano construyó un centro de visitantes y todos esperan que empiece a funcionar. Allí habrá guías, presentaciones culturales, artesanías y venta de dulces típicos.

Cuál es su historia

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El guía local me cuenta por qué entró la raza negra al proceso de la conquista y la colonia en América. Ningún profesor de historia me había expuesto mejor la razón por la cual llegaron los africanos al nuevo mundo: “Los españoles esclavizaron a los indígenas pero los indígenas eran muy flojos, se enfermaban y se morían muy fácil. Así que necesitaban hombres y mujeres fuertes y resistentes, por eso fueron a África a buscar gente”. Descubro mucho dolor en sus palabras, pero también una especie de orgullo, en el fondo él está convencido de que la suya, es la raza superior. Y creo que estoy de acuerdo.

Le pregunto por la lengua propia de San Basilio. Y me explica que los mercaderes de esclavos en los años 1500 y 1600 traían negros del África, pero los mezclaban en los barcos de tal manera que llegaran esclavos de diferentes regiones que hablaban lenguas distintas. El objetivo era que no pudieran comunicarse para que les fuera más difícil armar motines o planes de escape. Por eso los negros no trajeron una lengua a América, llegaron con decenas de idiomas y dialectos que no lograron sobrevivir. Pero la necesidad de entenderse los llevó a construir poco a poco una lengua que mezcla español (que era el idioma que le imponían los colonizadores); portugués, inglés y francés (pues muchos venían de colonias de esos países); y pingui o lenguas bantú, (o sea las propias de origen africano). Esa extraña mezcla fue usada por los negros durante los años de esclavitud por necesidad y luego se convirtió en el “idioma propio” que se tenía en los palenques. Por eso hoy se conoce simplemente como lengua palenquera. Y dicen los guías locales que esta es una de las dos únicas lenguas vivas de origen colombiano, junto con el creole de los sanandresanos.

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El símbolo de la libertad en este lugar es Benkos Biohó, el primer negro que escapó de sus “amos” o “dueños”. Benkos se fugó una vez y fue recapturado cerca de Cartagena. Luego huyó más lejos y se estableció en el sitio donde hoy todavía está San Basilio, en el año 1603. Y cada cierto tiempo regresaba a Cartagena, a escondidas, a rescatar a otros negros o enseñarles cómo fugarse. Con todos ellos creó una comunidad y en 1713 hizo un “proceso de paz” con los españoles que les reconocieron su libertad a cambio de no rescatar a otros ni volver a promover fugas masivas.

Entre las condiciones que pusieron los españoles hubo dos que marcaron la historia. La primera, que debían aceptar un santo patrono y se designó a San Basilio. Esa historia no coincide con la que cuentan nuestros libros, pero me suena creíble. Lo curioso es que los españoles llamaron el poblado Palenque de San Basilio, pues para ellos el pueblo estaba a cargo del santo. Pero los negros siempre dijeron que todo lo que hubiera dentro del palenque era de ellos, por lo tanto el santo lo era. La historia le dio la victoria a los negros y por eso el pueblo se llama San Basilio de Palenque y no al revés.

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La otra condición fue más llamativa. Los españoles exigieron que se aceptara la presencia de un cura, que tenía a cargo bautizar a todos los nacidos allí y ese bautizo tenía efectos legales, es decir, el cura hacía las veces de registrador. Como los negros no usaban apellido, durante muchos años a cada niño se le ponía el nombre elegido por sus padres y el apellido del cura que hubiera en ese momento. El primer religioso en llegar fue uno de ascendencia italiana, de apellido Cassiani. Así que durante años todos los niños nacidos fueron de apellido Cassiani. Y eso explica que ahora hay más Cassiani negros en Colombia que blancos en Italia. El segundo sacerdote era de apellido Salgado y el tercero de apellido Cáceres. Esos son los orígenes de todas las familias palenqueras.

Me llama la atención algo que dijo el guía. Me explicó que ahora los palenqueros pueden casarse con personas de cualquier raza, pero que al principio se castigaba con la muerte a quien se mezclara con “personas de color”. Por un segundo no entendí, pedí que me repitiera y solo unos momentos después me dí cuenta que para ellos las “personas de color” son aquellas de color blanco o indio. Yo me quedo pensando en eso mientras el guía termina la historia contando que Benkos Biohó tuvo tres hijos, Okeke, Sando y Orika, esta última era su hija mayor. Y el propio Benkos la mató por haber tenido relaciones con un español.

Cómo se recorre

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Foto: Lo primero que uno encuentra son las palenqueras que venden dulces típicos, con las mismas recetas de hace más de 300 años. Enyucados, cocadas y la alegría con coco, son algunos de los dulces más comunes.

Al llegar a San Basilio de Palenque se me acercó un joven de piel muy oscura, cuerpo atlético y una impecable forma de hablar. Me ofreció guiarme por el pueblo por 25 mil pesos. Ese valor es por persona pero siempre hace descuento cuando se trata de un grupo familiar o de amigos.

El guía se llama Juan Manuel. Su familia es 100% palenquera y vive orgulloso de su origen negro. Estudia matemática pura y sus hermanos tienen títulos universitarios. Se expresa muy bien en español y también habla la lengua palenquera, como todos.

- “Asana ria”, le digo al llegar para sorprenderlo.

- “Asina ria”, me corrige. Esa expresión quiere decir “buenos días”.

Acepto mi error pero valora que yo me haya tomado el trabajo de consultar algunas palabras en su lengua antes de venir.

- Bienvenido a San Basilio de Palenque, aquí no hay mucho qué ver pero mucho qué contar. Así empieza su presentación.

El recorrido comienza en el parque principal, donde está la escultura en honor a Benkos Biohó. Al lado una pequeña capilla. Algunos viejos se reúnen a conversar alrededor del parque. La vida es lenta.

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Fotos: En la primera imagen una peinadora ofrece en un catálogo varios estilos llamativos . En la segunda, una niña muestra su peinado estilo muy africano, y paradójicamente, una camiseta del Barcelona. Cosas de la globalización.

Vamos a una de las peluquerías. Las palenqueras son famosas por sus trenzas y sus exóticos peinados. Cuentan que en los años de la esclavitud, las mujeres dibujaban las rutas de escape con trenzas en la cabeza. Y ocultaban semillas bajo el cabello para sacarlas de Cartagena y sembrar en sus palenques.

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Foto: El fútbol es uno de los fenómenos más globalizados. No podía faltar.

Me hablan de los personajes famosos de Palenque. Recuerdan mucho a Evaristo Márquez, a quien califican como el primer colombiano que fue actor del cine internacional. Efectivamente Márquez actuó en la película La Quemada (Queimada) con Marlon Brando, en 1968. Dicen que un actor negro que venía de Estados Unidos decidió no viajar a última hora y el director contrató para ese papel a Evaristo Márquez, que nunca había actuado en nada. El guía es familiar del improvisado actor. Me muestra la casa donde vivía Evaristo. Lo recuerdan como a una verdadera estrella de Hollywood.

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Luego vamos a la casa de otro personaje del pueblo. Se trata del maestro Rafael Cassiani Cassiani, director del Sexteto Tabalá. Tiene 81 años y una lucidez envidiable. El maestro vende sus cd a los turistas y toca en el solar de su casa un particular instrumento llamado “marímbula de cuerda”, que no tiene cuerdas pero sí suena por vibración con una caja de resonancia.

Después hablamos de boxeo. Tres campeones del mundo ha dado este pequeño pueblo. Los hermanos Ricardo y Prudencio Cardona; y por supuesto, el más famoso personaje palenquero: Antonio Cervantes, más conocido como Kid Pambelé.

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Foto: En esta casa creció Pambelé. Luego la donó para una obra social. Pambelé ahora vive en Turbaco y no ha vuelo por San Basilio, aunque siempre se ha declarado orgulloso de ser palenquero.

En 1972 San Basilio de Palenque no tenía luz eléctrica. Pambelé le regaló a un tío suyo una planta de energía y un televisor. El 28 de octubre de 1972 todos los habitantes del pueblo se agolparon alrededor del novedoso aparato. De esa manera los palenqueros pudieron ver la pelea en la que Pambelé logró el título como campeón mundial de boxeo. Y cuando llegó como héroe al país, el Presidente de la República le preguntó de qué forma podía hacerle un reconocimiento por la gloria que le había dado a Colombia. Y Pambelé respondió: “a mí no me de nada, pero dele a mi pueblo la luz eléctrica”. Y el Gobierno cumplió.

La caminada es muy agradable. Las historias se van hilando una con otra y la visita se transforma en un viaje al pasado. En una clase viva sobre nuestras raíces como país. Los relatos sobre la esclavitud, la lucha racial y el mestizaje, aquí toman forma de seres humanos. Me produce una sensación extraña. Creo que muchas cosas ya las sabía, pero no las sentía. La experiencia resulta transformadora.

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Juanchaco y Ladrilleros, en el Valle del Cauca, otra manera de disfrutar del mar

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El disfrute de la playa y el mar en el Pacífico es muy distinto al imaginario que todos tenemos de la arena blanca, los parasoles y las palmeras que hacen parte del paisaje natural del Caribe. Además, por el Pacífico pasan las ballenas yubartas. Es otra experiencia, muy distinta, que resulta muy enriquecedora.

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El paso de las ballenas yubartas es el mayor atractivo del litoral Pacífico para los viajeros. Casi todos viajan a verlas a Nuquí o a Bahía Solano. Pero yo quise hacerlo al estilo vallecaucano, es decir, a la altura de Juanchaco y Ladrilleros, poblaciones que siempre había querido conocer. Estas son las claves del viaje:

Cómo llegar:

El viaje comienza en Cali. De allí a Buenaventura hay 122 kilómetros que se recorren en dos horas y media, aproximadamente. Es fácil viajar en carro particular, o se puede tomar un bus de servicio público. Los buses salen cada 10 minutos de la terminal de transportes y el costo varía según el tipo de vehículo entre 20.000 y 25.000 pesos, es decir, el equivalente a unos 7 a 9 dólares.

Al llegar a la terminal de transportes de Buenaventura los viajeros deben tomar un taxi hasta el muelle turístico, que puede cobrar unos 5 mil pesos, o sea dos dólares más o menos.

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De allí se aborda una lancha hasta Juanchaco. Los hoteles normalmente incluyen el costo del transporte marítimo dentro del paquete turístico, pero es posible comprar el tiquete solo, por un precio de 28.000 pesos, unos 10 dólares. El recorrido es de una hora aproximadamente, bordeando el litoral. La lancha lo lleva hasta Juanchaco. Si quiere ir a Ladrilleros debe tomar una mototaxi que por 3.000 pesos hace el recorrido, que no toma más de 5 minutos.

Qué llama la atención al llegar:

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Son varias las cosas que sorprenden al viajero promedio. Para empezar la arena de la playa es negra. Delicada, pero negra, muy distinta a la arena blanca que se encuentra en San Andrés o en Cartagena.

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Los turistas que visitan la región por primera vez siempre preguntan en el muelle por dónde se van a Juanchaco. Y la gente les responde “es aquí, ya llegó”. Esa es la segunda sorpresa. Juanchaco no es más que un corredor de casas de madera, muy precarias, bordeando la playa. No esperen pues encontrar grandes hoteles, ni centros comerciales, ni cajeros electrónicos. Y Ladrilleros es igual. Quienes no lo sabían, en ese momento entienden que el viaje será muy distinto a lo que se puede encontrar en los destinos tradicionales de playa en el Caribe.

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Finalmente, la variación en el nivel de la marea fue lo que más me llamó la atención a mí. Esa es la tercera sorpresa. Tienen playas para visitar en la mañana y otras en la tarde, según la marea. El agua alcanza su punto más alto y llega después al punto más bajo en ciclos de 6 horas. Así que un lugar en el que el mar alcanza el borde de las piedras, a las 6 horas puede tener una amplia playa de hasta 50 metros. Eso es bien raro. Los esteros, que son como ríos de agua de mar que se adentra en la selva, a ciertas horas son navegables y a las 6 horas están secos.

Dónde alojarse:

Hay alojamientos que van desde los 20.000 pesos por noche, por persona, hasta los 250.000 en hoteles que incluyen las 3 comidas y algunas comodidades extras.

Mis recomendados son Bahía del Sol y Reserva Aguamarina. Tienen piscina, aire acondicionado y unas buenas instalaciones, aunque el viajero debe saber que no son hoteles de 5 estrellas ni mucho menos.

Qué hay por conocer:

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Hay varias playas, un recorrido por los esteros y con tiempo se puede coordinar una visita a las cascadas de Bahía Málaga. Pero sin duda el mayor atractivo es ver las ballenas yubarta.

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Las yubarta o ballenas jorobadas recorren 8.500 kilómetros desde la Antártida para buscar las aguas tibias del trópico para reproducirse. Se calcula que cada temporada, o sea entre julio y noviembre, pasan por esta zona entre 2 mil y 3 mil ballenas. Una ballena de este tipo mide alrededor de 15 metros y pesa 36 toneladas.

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El plan de avistamiento de ballenas está incluido por lo general en el paquete que vende el hotel, pero puede conseguirse por aparte en el muelle. Cada salida, de 45 minutos aproximadamente, tiene un costo de $ 30.000 por persona. Muchos viajeros hacen varias veces el recorrido.

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Ver muchas ballenas o ver muy pocas, es cuestión de suerte. No hay horas mejores para avistamientos más seguros. Los lancheros conocen las zonas que más frecuentan y se mueven por ellas hasta que los mamíferos gigantes del mar salen y se dejan ver. Ese momento es emocionante. Una de esas experiencias únicas que ofrece Colombia y que vale la pena vivir.

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¿Qué se dijo, qué pasó y qué se decidió en la Asamblea de la OMT?

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Medellín fue sede de la Asamblea de la Organización Mundial del Turismo (OMT).

Este es, desde mi percepción, el resumen de lo que pasó.

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¿Cuáles fueron las cifras de la Asamblea?

Algunos de los indicadores más destacados fueron:

♦ Cifra récord de participantes, anunciado por el Secretario General de la OMT, Taleb Rifai, con un poco más 900 delegados oficiales.

♦ En total 1.300 visitantes, contando los periodistas internacionales y algunos acompañantes (esposos, esposas, hijos…)

♦ 72 Ministros o Secretarios de Estado presentes en Medellín.

♦ 120 delegaciones oficiales de los países miembros de la OMT.

¿Qué se decidió sobre nuevas sedes y miembros?

♦ Se decidió que la próxima Asamblea de la OMT se realizará en la población china de Chengdú, que llegó a Medellín como única ciudad postulada. Una ciudad casi desconocida por estos lados, pero ojo a estos datos: tiene 14 millones de habitantes (6 veces Medellín) y 3.100 años de historia.

♦ Además, se anunciaron las sedes de los próximos dos años de las celebraciones del Día Mundial del Turismo serán Tailandia y Catar.

♦ Finalmente, se le dio la bienvenida a Barbados y Samoa en la OMT, así que de 156 este organismo pasa a 158 países miembros.

Además de la temática oficial ¿cuáles fueron los temas candentes que se discutieron?

Fueron varios los cuestionamientos y reflexiones en torno al turismo, pero yo quiero destacar estos dos:

♦ Uno de los temas sensibles fue planteado por la Alianza para la Excelencia Turística (Exceltur), que presentó un informe sobre los efectos negativos de la llamada economía colaborativa en España. Esto tiene que ver con aplicaciones y redes de usuarios que alquilan viviendas o habitaciones para viajeros. En España este tema, que aquí se considera parahotelería, es considerado como la principal amenaza para el sector tradicional. También hay aplicaciones que sirven para que los viajeros se unan y tomen transportes colectivamente, se consigan personas del común para hacer el trabajo que hacen los guías, provean alimentación a los turistas en casas de familia, etc.

♦ El otro tema sensible tiene que ver con los salarios del sector turístico, y lo planteó la Decana de Turismo del Colegio Mayor de Medellín, Luz Elena Naranjo. Es un sector que crece, pero los ingresos de los egresados de las facultades de turismo están muy por debajo que los que reciben los profesionales de otras áreas. El tema no es nuevo para quienes estamos en el sector turístico, pero la comunidad en general se sorprendió. Además, el propio Secretario General de la OMT admitió que no es un problema de Colombia, sino una constante en la mayoría de países del mundo.

¿Algo negativo o lamentable para comentar?

Muy poco. El evento fue impecable y el balance muy positivo. Pero entre los muchos comentarios que recogí, hubo dos inquietudes que comparto.

♦ La prensa local se manifestó molesta por el trato preferencial que se le da en estos eventos a la prensa internacional y aún a los periodistas que vinieron de Bogotá. Eso en el fondo es entendible para mí por la limitación de espacio que hay en los recintos. Pero lo que más disgustó a los reporteros de Medellín fue que a la cena inaugural, que se hizo en el Coliseo Iván de Bedout, les advirtieron que “los dejaban entrar solo para los saludos protocolario y en las graderías”, pero que después de los discursos se tenían que ir y “no les vamos a dar comida”. Esa expresión cayó muy mal entre los periodistas. Hay eventos sociales que tienen restricciones y, creo yo, es mejor entonces no invitar prensa.

♦ El otro punto que llamó la atención es que muchos líderes de Medellín que creían superado el asunto de la llamada “mala imagen de la ciudad” tuvieron que aceptar que todavía falta mucho camino por recorrer. La mayoría de delegados extranjeros decían que nunca se hubieran imaginado una ciudad con tal nivel de desarrollo y con la dinámica de Medellín. Y muchos extranjeros reconocían que sus familiares les habían pedido no ir a Medellín o hacerlo con las máximas medidas de prevención pues en su imaginario existía la idea de que podrían ser víctimas de secuestros, explosiones, atentados y hasta tiroteos en las calles. Es triste saber cuánto tiempo cuesta cambiar una percepción negativa. Lo bueno es que, en palabras de Taleb Rifai, “desde hoy Medellín tienen 1.000 nuevos embajadores por todo el mundo”.

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¿Cómo le fue a Medellín en la idea de aprovechar esta vitrina para mostrarle al mundo sus cosas buenas?

Muy bien. Demasiado bien diría yo. Y lo resumo en tres aspectos:

♦ Los organizadores del evento elogiaron a la ciudad. Decían que en la anterior Asamblea, que fue en Zambia, tuvieron muchas limitaciones de aspectos logísticos y en cambio en Medellín encontraron una excelente infraestructura en todos los aspectos (conectividad aérea, transporte terrestre, servicios públicos, telecomunicaciones, etc.)

♦ Plaza Mayor fue excelentemente calificada, como centro de convenciones, por todos los asistentes. La organización fue perfecta. Y no es una novedad, ya había albergado eventos tan importantes como la Asamblea del BID, el Foro Urbano Mundial, la Asamblea de la OEA, entre otros.

♦ La Alcaldía de Medellín aprovechó muy bien la presencia de los delegados internacionales y diseñó 5 rutas técnicas, en las que los visitantes se llevaron una imagen altamente positiva de la ciudad. Fue un trabajo conjunto de la Subsecretaría de Turismo, la ACI y el Bureau de Convenciones. Los 5 recorridos fueron:

1. A la Comuna 13 visitando las escaleras eléctricas públicas.

2. Recorrido por el centro de la ciudad incluyendo la Plaza Botero y una cata de café en el Café con Mucho Amor.

3. El Parque Arví con la subida en el Metro Cable.

4. Moravia, cerro recuperado en el que estuvo el basurero municipal y después un barrio de nivel extremo de pobreza.

5. Recorrido en el nuevo tranvía, que será inaugurado en octubre y el Museo de la Memoria.

El balance en este aspecto para Medellín y para Colombia queda muy bien expresado en las palabras del Príncipe Sultán Bin Salman, de Arabia Saudita, quien dijo: “Esta imagen que tengo ahora de Colombia nunca la hubiera tenido leyendo libros, viendo videos o escuchando a Shakira”,

¿Qué se hizo por primera vez en esta Asamblea?

En la ciudad más innovadora del mundo había que hacer cosas novedosas. Estas fueron las tres cosas que se hicieron por primera vez en la historia de las Asambleas de la OMT:

♦ Por primera vez se hizo una reunión entre la Organización Mundial de Turismo (OMT) y la Organización Internacional de Aviación Civil (OACI) para revisar cómo el turismo puede contribuir a los Objetivos del Desarrollo Sostenible Universal. Esto se hizo en el llamado Foro de Alto Nivel sobre Turismo y Transporte Aéreo, que dejó conclusiones importantes de las cuales hablaremos en la parte final de este texto.

♦ Por primera vez se hizo el concurso para elegir el mejor video promocional de país. Colombia se llevó el premio entre 52 videos postulados.

♦ Y por primera vez se tuvo una agenda académica alterna avalada por la OMT. Se diseñaron 8 paneles en los que participaban un funcionario de la OMT con la visión mundial, un funcionario o dirigente de representatividad nacional y una persona del sector de carácter local. La coordinó la Universidad de Medellín. Asistieron 335 dirigentes y estudiantes del turismo del país. Los ocho temas fueron:

1. Estadísticas

2. Turismo de Salud

3. Turismo comunitario

4. Turismo accesible y responsable

5. Turismo sostenible

6. Turismo gastronómico

7. Turismo y paz

8. Turismo y comunicaciones (en el que tuve el honor de participar como panelista)

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¿Cuáles fueron las conclusiones de la Asamblea?

De la Asamblea de la OMT en Medellín salió un documento de 17 puntos que, a mi juicio, no ha tenido la difusión que se merece. El pronunciamiento de la OMT no obliga a los Gobiernos pero sí les sugiere una ruta. De ese documento destaco algunos puntos:

♦ En el punto 1 la OMT promueve el turismo como impulsor del crecimiento especialmente para 3 tipos de países: Países menos adelantados (antes llamados “en vía de desarrollo”), países sin litoral y pequeñas Estados insulares.

♦ El punto 7 es uno de los más importantes, pues compromete a los Gobiernos afiliados: “Los Gobiernos deberían evitar regulaciones y cargas innecesarias en la aplicación de sus políticas y tomar medidas especiales para optimizar la conectividad y aplicar medidas coordinadas y holísticas encaminadas al desarrollo del turismo y del transporte aéreo”. La Ministra de Colombia Cecilia Álvarez había dicho al inicio de la Asamblea que la mejor forma de proteger a las aerolíneas es garantizando una libre competencia. Es una invitación a dejar atrás el ochentero modelo de las “aerolíneas de bandera”.

♦ En el punto 8 el documento habla de la protección a los consumidores atendiendo los “instrumentos internacionales”, es decir, un impulso a las regulaciones globalizadas y no locales.

♦ En el punto 10 la OMT llama la atención sobre la necesidad de impulsar el transporte aéreo doméstico y pone en evidencia el valor que tiene el turismo interno en la distribución de beneficios, el empleo y la riqueza de un país.

♦ En los puntos 11 y 16 están las conclusiones centrales de la discusión y giran en torno al llamado de la OMT a los Gobiernos para que “liberalicen” el transporte aéreo internacional y “faciliten” los viajes en temas como los visados, procesos de aduanas, impuestos y sobretasas.

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Este post resultó un poco largo, pero espero que les haya aportado elementos para el análisis. De mi parte solo me resta decir que en mi humilde concepto, el balance es altamente positivo. Aplausos para la Viceministra de Turismo Sandra Howard, que estuvo detrás de todos los detalles, para el Ministerio de Comercio, Industria y Turismo; para la Alcaldía de Medellín; y en general para todos los que participaron de la organización.

Las predicciones que se hacían hace 10 años sobre el futuro del turismo en Colombia

Juan y el libro

Muchos analistas por estos días han lanzado una serie de predicciones sobre lo que será el futuro del turismo. Pero… ¿se cumplieron las que se hicieron hace 10 años?

 

Ya se van a cumplir 10 años de haberse impreso el mejor libro que conozco sobre turismo en Colombia. Lo escribió Raúl Jaramillo Panesso, el más importante estudioso del turismo que ha tenido el país. Raúl gerenció la exitosa Corporación Nacional de Turismo y creó en el Externado la primera Facultad de Turismo que hubo en Suramérica, de la cual fue Decano.

A Raúl lo conocí poco antes de que falleciera, en el año 2008. Hablaba con mucha propiedad. Cada que releo su libro aprendo algo nuevo, a pesar de que fue escrito hace tanto tiempo.

En la página 98 de su libro hay un recuadro titulado “En qué invertir”. Allí decía cuáles eran, a su juicio, las 12 áreas de emprendimiento que tendrían más éxito en Colombia, en su futuro inmediato. Recuerden, fue hace 10 años. Revisen ustedes mismos y juzguen en cuáles acertó y cuáles todavía representan una oportunidad no aprovechada para el país:

* Verdaderos “resorts” de playa… con campos de golf y marinas.

* Puertos deportivos en la Costa Caribe y en las islas

* Hostales urbanos de buena calidad y precio, iniciando por Bogotá y Cartagena

* Cadena transandina operadora de hoteles, capaz de competir con marcas internacionales

* Comercializadores-operadores especializados en ecoturismo y aventura, asociados con colegas de Ecuador y Perú

* Comercializadores mayoristas en mercados extranjeros

* Transporte turístico terrestre en autocares, ojalá con extensión a Venezuela, Ecuador y Perú

* Paradores de carretera en la red troncal andina

* Campos de verano, camping y alojamientos livianos en sitios protegidos

* Turismo de salud: cirugía estética, oftalmología, ortodoncia, etc.

* “Lodges” y transporte fluvial en la selva, iniciando por la cuenca alta del Amazonas

* Amenidades turísticas urbanas en los destinos mayores

 

Si nos tocara a nosotros proyectar las áreas con mayores posibilidades de éxito para invertir en turismo en Colombia durante los próximos 10 años… ¿qué diríamos?

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¡ Vamos pa’la Guajira, primo !

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Les quiero compartir hoy un destino recomendadísimo. La Guajira. Si a un extranjero lo dejan allí sin contarle dónde está, es casi imposible que acierte a decir que eso es Colombia. Es un mundo aparte. Un lugar al que hay que ir por lo menos una vez en la vida.

Aeropuerto

Cómo llegar

Por vía aérea solo llega Avianca al Aeropuerto Almirante Padilla de Riohacha. Tiene 2 vuelos diarios desde Bogotá.

La otra opción es llegar a Valledupar o a Santa Marta y desde cualquiera de estas ciudades recorrer casi 3 horas por una buena carretera.

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Dónde alojarse

Aunque en Riohacha hay varios hoteles, mi recomendación es alojarse en el Hotel Waya Guajira, ubicado en el municipio de Albania, justo al lado de la mina del Cerrejón.

El hotel tiene 140 habitaciones muy cómodas y una piscina que provoca a toda hora, además de 3 jacuzzis al aire libre y otras comodidades. (http://www.hotelwayaguajira.com)

 

Qué hay por conocer

Creo que lo mejor es organizar las visitas a los diferentes atractivos con una operadora. Yo recomiendo a Turismerk por la calidad de sus servicios (http://turismerk.com)

Es posible hacer ciertos recorridos en un carro particular o alquilar uno en el destino. Pero no debe hacerse la visita al Cabo de la Vela por cuenta propia. Muchos viajeros se han perdido pues no hay una carretera trazada, son caminos en medio de la arena y sin señalización. Es fundamental un guía local.

Son muchos los atractivos. Estos son mis recomendados:

Baile_tradicional_de_los_wayu Juan Guajiro DSC_0236 Zona_de_hamacas_en_las_rancherias_wayu

Tarde de ranchería

Conocer la vida de los wayuu es posible. La visita incluye una explicación de la cultura y las creencias indígenas, bailes típicos, artesanía y algo de su gastronomía.

Camiones_gigantes_en_el_Cerrejon Mirador Cerrejon  El_Cerrejon_en_La_Guajira  Torre Cerrejon

Mina del Cerrejón

Es la mina de carbón a cielo abierto más grande del mundo. Y ofrece la posibilidad de hacer visitas guiadas. Se hacen 3 salidas diarias, de lunes a viernes. El programa comienza con una charla en el Centro de Visitantes para conocer el proceso de la mina. Luego se hace un recorrido que dura más o menos 2 horas en un bus de la compañía. Hay dos paradas para observar los procesos desde miradores ubicados en sitios donde se puede contemplar una vista general.

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Cabo de la Vela

Es un sitio mágico. Los mayores atractivos son el Pilón de Azúcar, que es una colina a la que se asciende caminando; el faro, que durante años fue la única guía de los navegantes, y la playa de Ojo de Agua.

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Manaure, Uribia y Maicao

La visita a Manaure es muy llamativa por los inmensos pilones de sal. Uribia es considerada la capital indígena de Colombia, y tiene un pintoresco centro artesanal. Y Maicao conserva una vieja tradición de comerciantes y una gran influencia islámica.

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Finalmente, hay dos cosas que son imposibles de describir en un texto y que hacen parte del encanto de la Guajira: el clima caliente y seco que no se encuentra en ningún otro lugar de Colombia; y el “sonsonete” del hablado característico del Guajiro, que se le queda pegado a uno por más de una semana, y que exige que a cualquier persona se le tenga que saludar con un característico “ajááááááá, primo”.

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Mis tres “bisoñadas” en España

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Por usar desprevenidamente mis expresiones paisas en España, tuve 3 confusiones. Fueron, para seguir con los términos nuestros, 3 bisoñadas.

 

Los hechos que les comparto, con no poca vergüenza, ocurrieron en mi primer viaje a España. Recuerdo que llegué a una especie de cafetería, como muchas que hay en ese país, donde se mezclan el café, los jamones y el vino.

 

Primera bisoñada paisa:

Amablemente me acerqué al mostrador y me dirigí a la persona que atendía con una frase muy paisa: “Buenas tardes, me regala un café con leche por favor”.

La respuesta del español, un tipo bastante gruñón, no podía ser más obvia ni más graciosa: “Aquí no regalamos nada, todo te lo cobramos”.

 

Segunda bisoñada paisa:

Me reí y traté de explicarle, con nuestra clásica amabilidad y entre risas, que era una forma de hablar colombiana, pero que por supuesto yo estaba dispuesto a pagar los 3 euros que anunciaba la carta. Su rostro no dejó salir ni el más mínimo asomo de sonrisa. Así que me apresuré a hacer mi pedido de nuevo y cerrar esa incómoda conversación: “Perfecto, así, que entonces tráigame un cafecito”. Esta vez la respuesta fue menos obvia pero más agresiva: “No tenemos tamaño pequeño, es un pocillo normal. Si quieres te sirvo la mitad del pocillo pero te cobro lo mismo”. Ay Dios, ese vicio nuestro de los diminutivos. Tuve que explicar de nuevo que era un modismo colombiano, pero que el tamaño del pocillo no me importaba.

 

Tercera bisoñada paisa:

La última no fue tanto una bisoñada mía, sino una expresión que me sonó tan extraña que no se las voy a narrar, voy a dejar que la imagen lo explique todo. Me imaginé a qué sabía la curiosa mezcla que a alguien se le había ocurrido, o paisamente dicho, el “casao” que estaba proponiendo. Todo sucedió cuando alguien en la mesa del lado hizo su pedido en voz alta: “Por favor tráeme un tinto con un bocadillo”.

Tinto con bocadillo

 

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El grifo, la playa y la pichanga: expresiones que escuché en Perú

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Hay algunas palabras que para nosotros tienen un significado pero que en otros países quieren decir otras cosas. Les comparto 3 expresiones que me sonaron simpáticas en Perú. Esta es mi historia.

 

Llegué a Lima y allí me estaba esperando un taxista que me había recomendado un amigo. En una conversación de media hora me sorprendió con estas 3 palabras que quiero compartir con ustedes:

 

Expresión 1: El Grifo

En el recorrido me preguntó si me molestaba que se detuviera en “El Grifo”.

¿Qué es el grifo?, me pregunté. ¿Un bar? ¿Una heladería? Para mi es una canilla de agua. Así que pensé que el taxista iba a detenerse a tomar agua en algún tipo de dispensador público. Sin embargo mi primera sorpresa fue que nos detuvimos en una estación de gasolina, de esas que por alguna razón que no conozco, en Colombia conocemos como “bombas”. Ese era el grifo.

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Expresión 2: Una playa

Después de salir del “grifo” Le dije al taxista que quería comprar algo en el centro histórico, pero que lo haría al día siguiente, cuando saliera a caminar por allí, pues suponía que era difícil detenernos con el carro en esa zona. La respuesta me sorprendió de nuevo: “No te preocupes –me dijo-. Lo dejamos en una playa”. No me parecía bien dejar el vehículo en la playa. Me pregunté si la idea era dejarlo orillado al lado de la playa o literalmente montarlo en la arena. Antes de poder controvertir la propuesta llegamos a un parqueadero público, que en Perú son conocidos como “playas” y no pude resistir la tentación de tomar la foto que les comparto abajo.

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Expresión 3: Una pichanguita

La última de las 3 expresiones hizo que me sintiera de verdad incómodo. Al ver el encabezado de este párrafo, ustedes ya se imaginarán lo que pensé cuando el taxista me hizo una particular invitación: “Los domingos siempre me reúno con unos amigos y hacemos una pichanguita. Si quieres te invito este domingo”. ¿Seré muy mal pensado o usted se imaginó lo mismo? Luego el taxista me dijo además que van solo hombres, que esa es la reunión semanal en la que se ven los compañeros del colegio y nadie va acompañado. Eso me puso más nervioso. Y que solo eventualmente alguno lleva a un invitado “especial”. Y ese iba a ser yo. Casi salto del taxi horrorizado, pero en ese momento el amable taxista me aclaró que “pichanguita” es un partido de fútbol callejero, o de canchitas pequeñas. Para tranquilizarme me mostró avisos publicitarios sobre las pichangas o pichanguitas que organizan diferentes empresas y que hasta se llevan a la televisión. Ya sabes, si vas a Perú, no de escandalices si te invitan a una pichanga.

Foto pichanga (300x168) Foto pichanguita

 

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La crisis de Grecia afecta al turismo de ese país, pero será más barato ir

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Todavía no hay mucha claridad sobre lo que va a pasar en Grecia, después de la decisión popular de no aceptar las condiciones del Fondo Monetario Internacional para continuar con el plan de salvamento y seguir en el grupo de países del Euro. Hay muchas dudas sobre el proceso de la reactivación del Dracma como moneda local y la forma de pagar las deudas en el mediano y largo plazo.

Pero por ahora me quiero concentrar en el turismo. ¿Qué está pasando? ¿Qué pasará en los próximos meses? Trataré de responder de acuerdo a mis reflexiones de estos días y a las opiniones de expertos que he podido recoger.

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Esto es lo que está ocurriendo hoy
La crisis ha golpeado duro a los residentes que además de un pesimismo generalizado, ahora tienen dificultades de flujo de dinero por el llamado “corralito”. Esta es una decisión política que busca evitar la salida masiva de capitales, es decir, se imponen controles para que la gente no corra a “sacar la plata” de sus cuentas y provoquen una iliquidez en los bancos.
Esta temporada de mitad de año no se afecta demasiado porque las reservas estaban hechas y la mayoría pagadas desde hace meses. Pero para fin de año se pronostica una caída drástica en todos los indicadores.
A los viajeros internacionales es bueno advertirles que la mayoría de establecimientos están exigiendo pagos en efectivo exclusivamente. Y aunque las tarjetas de crédito emitidas en países diferentes se pueden usar para avances, los cajeros no están funcionando 24 horas y es posible que el usuario encuentre cajeros “sin fondos”.

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Esto es lo que creo que va a ocurrir en pocos meses
El turismo interno representa el 40% de los ingresos para el sector turístico en Grecia. En este segmento creo que las cifras se van a desplomar. Lo ciudadanos griegos tienen mucho temor por los efectos de esta crisis y van a reducir su gastos de viajes al mínimo. Además las medidas económicas, como ya mencioné, harán que los ciudadanos del país van a tener muchas limitaciones para hacer uso del dinero que está en los bancos.
La semana pasada se reportaron 300 mil cancelaciones de reservas hoteleras. La Sete, que es la Asociación de Empresas Turísticas Griegas, asegura que desde que se convocó a la consulta la caída ha sido del 30% en las reservas de última hora. Para este año Grecia esperaba 25 millones de turistas internacionales (un millón más que en 2014), pero con las condiciones actuales la meta no se va a lograr. Mi pronóstico es que se va a presentar un decrecimiento por el efecto negativo de los próximos 2 ó 3 meses, que serán muy malos para el turismo.

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Esto es lo que creo que va a ocurrir en 6 meses
En todo “sacudón” económico unos pierden pero otros ganan. Y los primeros que van a ganar en todo esto, creo yo, son los turistas internacionales, como nosotros los colombianos. Al caer el turismo interno y aumentar las necesidades de un pueblo acosado por las dificultades económicas, el turismo internacional será una de las pocas opciones de generar ingresos. La oferta de servicios turísticos será mayor que la demanda y eso hará que bajen los precios. Así que para nosotros los extranjeros será más barato ir a Grecia.
Además, recibir dólares o euros para los griegos se hará muy atractivo. Y es muy posible que se presente una gran diferencia entre el cambio oficial y el cambio del mercado negro, como ocurre con el Bolívar en Venezuela o como ocurría con el Peso argentino. Así que nuestro dinero al llegar a Grecia cobrará más valor y esto hará que las compras nos salgan muy económicas.

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Esto es lo que creo que va a ocurrir en unos años
El panorama es muy difícil para los ciudadanos griegos. El empobrecimiento de la población es inminente. Se estima además un serio problema de desempleo, y hay que recordar que el 20% de los puestos de trabajo en Grecia dependen del turismo. Su economía es importadora por lo que esos bienes y servicios del exterior impactarán más duro las finanzas de cada familia.
Los países acreedores tienen pocas posibilidades de recuperar los dineros que Grecia les debe. Así que una de las posibilidades que veo, sin ser experto en economía, es que grupos inversores negocien las deudas con los bancos europeos y con el Gobierno griego para hacer desarrollos turísticos en condiciones favorables, es decir, exenciones de impuestos, estímulos por generación de empleo, etc.
Los países a los que Grecia les debe más dinero son en su orden Alemania, Francia, Italia y España. Así que intuyo que en un par de años habrá muchas cadenas hoteleras de esos países instaladas en Grecia, las aerolíneas europeas dispondrán más vuelos con tarifas de oferta y muchos ciudadanos de la “Europa rica” comprarán propiedades de lujo a precios bajos para sus vacaciones o para pequeños desarrollos turísticos.

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Preguntas finales por si quiere ir a Grecia
* Qué aerolíneas me llevan: Ninguna en vuelo directo. Así que puede viajar por España (Avianca o Iberia-British), por Francia (Air France), por Alemania (Lufthansa) o por Portugal (TAP). Y hay otras opciones aunque dando vueltas más largas, por ejemplo, por Estados Unidos.
* Cuánto vale un tiquete a Grecia: Entre 4 y 6 millones de pesos aproximadamente, ida y vuelta, precio final por persona en clase económica.
* Los colombianos necesitamos visa: Actualmente sí, la Visa Schengen, que será eliminada a final de año. En teoría desde diciembre o enero no será necesaria, pero si Grecia sale de la Eurozona podría exigir requisitos para el ingreso de manera directa.
* Qué hay para ver en Grecia: La Acrópolis de Atenas con su museo, el Partenón, el Templo de Poseidón, el Templo Olímpico de Zeus, el Palacio de Creta, la isla de Myconos, Santorini y muchos más.

Fotos: Claudia Estrada y Visit Greece

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