El futuro de la exploración espacial según NASA Ames

Simon P. Worden, Samuel David Arroyo y su mamá, Matt Daniels. Cortesía Parque Explora.

Simon P. Worden, Samuel David Arroyo y su mamá, Matt Daniels. Cortesía Parque Explora.

Simon Pete Worden, general retirado de la Fuerza aérea de EEUU y actual director del centro de investigaciones NASA Ames, visita Medellín por primera vez en el marco del II Congreso Internacional de Astrobiología que tiene lugar en el Planetario de Medellín.

Worden, quien tiene más de 150 artículos especializados en astrofísica y ciencias espaciales asegura que el cine, la literatura de ciencia ficción y personajes a los que ha conocido a lo largo de su carrera como Arthur C. Clarke y Carl Sagan, lo inspiraron a él y a muchos de sus compañeros a dedicarse intensamente a la ciencia.

Según Matt Daniels, quien trabaja hace 4 años en Ames, centro de investigaciones que provee apoyo crítico a las misiones espaciales y aeronáuticas de EEUU, Worden está interesado en estimular la carrera de jóvenes de todo el mundo y llevarlos a NASA. Esta semana la agenda de Worden pasó por la SIU de la Universidad de Antioquia para concretar convenios para sus estudiantes e investigadores, y por la Feria de las CT+I, en donde Worden y Daniels manifestaron la intención de apoyar pasantías para dos jóvenes investigadores de 11 y 16 años.

Sobre las perspectivas de exploración espacial que se tienen en Ames, el Doctor Worden respondió algunas preguntas en exclusivo para este Blog.

Mentes: ¿Cuáles son las perspectivas sobre los viajes tripulados a Marte en las próximas décadas?

Planeamos viajes tripulados a Marte en el 2030 y creemos que serán viajes que se realicen en alianza con otros países trabajando juntos.

Actualmente NASA está muy interesado en viajes a Marte, y ya que es realmente complicado, se ha pensado en realizar viajes sin retorno para lo que hemos empezado a desarrollar tecnología en colaboración con el sector privado para conservar la vida en este planeta. De hecho un consorcio internacional está intentando realizar un reality show en Marte en el que se escogerán personas que se deseen hacer un viaje en un solo sentido y la compañía Space X, uno de los más importantes contratistas de NASA, está desarrollando mejoras a la cápsula Dragon para enviar hombres a Marte en ella.

¿Qué tan importante es el sector privado en la exploración espacial?

Para nosotros es muy importante. No creemos poder permitirnos hacer las cosas que queremos hacer en el espacio con la antigua forma de hacerlo, solamente financiados por el gobierno. Nos hemos volcado al sector privado para encontrar soluciones más económicas, debido a que hemos descubierto que el sector privado puede por ejemplo reabastecer la Estación Espacial Internacional por un décimo del costo que lo que le cuesta al gobierno.

A partir de las investigaciones recientes ¿cuál es lugar del sistema solar con más probabilidades de alojar vida?

A parte de la Tierra, Marte, por supuesto.

En las próximas décadas, ¿cuál es el objetivo más importante de la exploración espacial?

Además de Marte como un objetivo claro, NASA está trabajando en una arquitectura para obtener una cadena de suministros confiable y sostenible en la Luna; muchas personas se preguntan ¿por qué no hemos vuelto a la Luna?, y esto está relacionado con que no es viable realizar un viaje aislado a la Luna, necesitamos preparar toda la infraestructura, preparar lanzadores, algunos puestos de avanzada… de hecho Ames está trabajando en el Lunar Research Park, ya que el potencial que tiene la Luna para realizar investigación es enorme.

En la parte privada, el turismo espacial es otro de los objetivos, compañías como XCorp y Virgin Galactic comenzarán a realizar las primeras pruebas para enviar personas a viajes suborbitales.

Finalmente el objetivo más importante para la exploración espacial es inspirar al ser humano, hacer que mejore la vida en la Tierra, expandir nuestra vida a lo largo del Sistema Solar y más allá.

Marte nunca será el mismo

Curiosity_BackShell

El Curiosity ha aterrizado en Marte

Curiosity en su cubierta trasera

Curiosity en su cubierta trasera

Storified by Blog Mentes · Tue, Aug 07 2012 18:13:05

Fotografía de la capsula atmosférica que alojó el Curiosity por 8 meses.
karan’s Twitter Photokaran
@zuluagajorge @PlanetarioMed Mars will never be the same!angela p-swafford
LLegó el #Curiosity #MarteNosTrasnochaBlog Mentes
I’m safely on the surface of Mars. GALE CRATER I AM IN YOU!!! #MSLCuriosity Rover
Aquí ha aterrizado #Curiosity. La zona oscura son dunas de arena, dice NASA. http://pic.twitter.com/AWarraDaNuño Domínguez
@PlanetarioMed El Crater Gale es el sueno de un geomorfista: es como el Canon del Colorado. #MarteNosTrasnochaangela p-swafford
El robot-laboratorio de exploración de superficie planetaria se envió hace 36 semanas y ya cumple sus primeras horas en territorio marciano, su objetivo será estudiar a través de análisis físicos, químicos y meteorológicos, su habitabilidad: si el planeta fue o es apto para la vida microbiana. 
El #Curiosity no buscará vida, sino material orgánico presente en Marte (Vía @zuluagajorge ) @PlanetarioMed #MarteNosTrasnochaBlog Mentes
Espectrómetro de masas del #MSL determinará si el metano en Marte proviene de una fuente biológica o no (@zuluagajorge) #MarteNosTrasnochaBlog Mentes
10 instrumentos científicos lleva a cuestas el Curiosity, entre ellos una cámara estéreo que le dejará ver en todas direcciones, la estación meteorológica española REMS y un rayo láser que nada tiene que envidiar a las historias de ciencia ficción.
The 10 @MarsCuriosity science instruments are in perfect health. Testing & calibration underway. #MSL http://www.nasa.gov/marsNASA
El #Curiosity manda mensajes a Tierra con una antena dirigible construida en EspañaNuño Domínguez
REMS on MARS: Tecnología española en el planeta rojo (HD Oficial, Marte)davidhectorcab
La NASA ha conseguido su séptimo aterrizaje exitoso en Marte. Son líderes absolutos y la tecnología española ha está ahí para verloNuño Domínguez
Las primeras imágenes tomadas por el “Valiente Curiosity”, según la periodista científica colombiana especializada en exploración espacial Angela Posada-Swafford.
It once was one small step… now it’s six big wheels. Here’s a look at one of them on the soil of Mars #MSL http://pic.twitter.com/uzO99NZzCuriosity Rover
Segunda imagen del #Curiosity muestra su sombra en la superficie de Marte #MarteNosTrasnochaBlog Mentes
WE LOVE YOU, WE LOVE YOU, WE LOVE YOU DEAR BRAVE CURIOSITY. NASA: NOBODY DOES MARS BETTER THAN YOU. NOBODY! hats off! http://pic.twitter.com/FGSP5XIUangela p-swafford
Esta fue la primera imagen a color que nos envió el Curiosity, se ve algo borrosa debido a que el lente está cubierto de polvo. Esta imagen fue tomada con Mars Hand Lens Imager (MAHLI), cámara que se encuentra en el extremo del brazo robot del Curiosity; se compone de un CCD de 1200 x 1600 píxels y en el futuro será usada como una lupa para ver estructuras en las rocas.
Here is @MarsCuriosity’s First Color Image of the Martian Landscape looking north http://www.nasa.gov/mission_pages/msl/multimedia/PIA15691.html #MSL http://pic.twitter.com/C1h0oQkLNASA
El robot-laboratorio posado en el plantera rojo aún no se mueve, primero debe verificar un buen estado de salud; su velocidad máxima será de 4 cm/s, y se planea que viva un año marciano (686 días terrestres), no obstante ¡se esperan sorpresas!
La velocidad máxima del #Curiosity es de 4 cm/s, pero no se moverá hasta septiembre #MarteNosTrasnochaBlog Mentes
Curiosity se moverá por primera vez en dos semanasDaniel Marín
@blogmentes porque? #MarteNosTrasnochaViviana Orozco
@_vporozcoc Primero deben controlar el funcionamiento de los equipos y los ingenieros lo harán durante casi todo asgosto #MarteNosTrasnochaBlog Mentes
Algunos datos sobre el Curiosity-rover (Reading the red planet – Scientific American Vol 307 N°1 Julio de 2012):

* Este robot-laboratorio es del tamaño de un Mini Cooper y pesa 1000 Kilogramos.

* La capsula que transportará el Curiosity en su viaje interplanetario es más grande que la que llevó a los astronautas del Apollo.

* Luego de dedicarse a la geología e hidrología de Marte, los científicos, a través de esta misión, buscarán muestras de que el planeta rojo ha alojado condiciones para mantener la vida microbiana.

* Este vehículo batirá algunos records: la cápsula más grande en entrar a una atmósfera planetaria y el laboratorio de química automatizado más sofisticado enviado a otro planeta.

Los 7 minutos de terror previstos para el Curiosity, en realidad fueron 8 minutos y 18 segundos #MarteNosTrasnochaBlog Mentes
NASA: Siete minutos de terror (subtitulado)timonoj
24 horas después del aterrizaje las cuatro piezas principales de hardware del Curiosity Rover que llegaron a Marte fueron detectados por la cámara High-Resolution Imaging Science Experiment (HiRISE) del Mars Reconnaissance Orbiter (MRO).
Eye in the Sky: MRO’s @HiRISE camera caught this shot of me & my parachute during landing at Mars #MSL http://twitpic.com/ag8j1wCuriosity Rover
En esta imagen podemos apreciar los componentes de los que se fue desprendiendo el Rover durante la maniobra: el escudo de calor fue la primera pieza en llegar al suelo, seguido por el escudo trasero fijado en el paracaídas, a continuación, el propio rover aterrizó, y finalmente, después de que los cables se cortaron, la grúa voló hacia el noroeste y se estrelló.
HiRise reveals #MSL family portrait: parachute, sky crane, everything. Sarah Milkovich:"It’s like a crime scene." http://pic.twitter.com/iNC7wZTUEric Hand
El Curiosity está dotado 17 cámaras. Las Mastcasm usan un detector CCD Kodak de 1600 x 1200 píxel con una memoria flash de 8 MB, son capaces de realizar fotografías en color y en 3D, así como vídeo de alta definición (720p) a siete imágenes por segundo. Las Navcams -cámaras de navegación en blanco y negro- son las que usará el equipo de Curiosity para conducir el rover y proporcionan un campo de visión de 45º cada una, estando dotadas de un CCD de 1024 x 1024 píxel. 
Yes, we do have an image of Curiosity’s descent. Wow. Can’t wait for all to see!HiRISE
Por ahora debemos esperar las espectaculares fotografías panorámicas que tomen las cámaras del Curiosity, sin mencionar los descubrimientos venideros que entregará a lo largo de su exploración.
Últimas novedades sobre el @MarsCuriosity en: http://1.usa.gov/f6zrG2 #Curiosity #CienciaBlog Mentes