Sobredosis de Astronomía en el Planetario de Medellín

TierraDesdeLunaweb

@helectron 

¿Cómo miden los astrónomos el cosmos? ¿Cómo buscan vida por fuera de la Tierra? ¿Hacia dónde se dirige la astronomía? Desde el jueves 23 hasta el martes 28 de octubre de 2014 el Planetario de Medellín celebra sus 30 años con un ciclo de conferencias que abordará los temas más actuales de la astrofísica, la cosmología y la astrobiología. Celebrarán el pasado mirando al futuro.

 

Sistema Solar en movimiento 

 

El sonido de las ondas del principio de los tiempo, ayuda a los astrónomos como Fernando Saliby de Simoni a medir la expansión del Universo. Saliby, doctor en física de la Universidad de Río de Janeiro, es uno de los invitados a compartir su conocimiento en el Planetario. El jueves 23 hablará sobre la siempre cambiante historia del Universo y el sábado 25 de octubre discutirá con el colombiano Juan Carlos Muñoz y la mexicana Antígona Segura sobre el futuro de la astronomía en el Panel “Celebremos el pasado, anticipando el futuro“.

Juan Carlos Muñoz hizo su doctorado en la Universidad de Postdam en Alemania y el viernes conversará sobre la revolución computacional, su impacto en la astronomía y la astrofísica de los últimos 40 años y el papel en el análisis de los fenómenos astronómicos más complejos en la próxima década.

Para una aficionada rasa como yo, además del análisis y procesamiento de imágenes, del control de telescopios y de la investigación a través de internet, los software de Planetarios son los que más me benefician. Pronto haré una entrada recomendando el software libre Stellarium ¡Mi amado Stellarium!

Tardígrado gif

Tardígrado u osito de agua. Animal microscópico extremófilo. Alguna vez lo llevaron al espacio y sobrevivió sin problema a la radiación y condiciones extremas a las que fue sometido. Realmente podría sobrevivir a 1000 veces la radiación que aguanta un elefante.
 

La charla que más me quita el sueño es “Así buscamos vida extraterrestre”, no sólo por que cuenta con una invitada de primera categoría, sino porque biología y astronomía son ciencias que me apasionan.  ¿Hay vida en el Universo? es una pregunta que actualmente no tiene validez, es evidente que sí, para una muestra ¡nosotros! Ahora avancemos a las preguntas fascinantes: ¿Qué otras formas de vida serán posibles? ¿Dónde estarán? ¿Cómo buscarlas? Según la astrobióloga Antígona Segura, “la búsqueda de vida fuera de nuestro planeta recibirá un fuerte impulso en la próxima década, cuando contemos con instrumentos capaces de encontrar planetas habitables alrededor de otras estrellas. Investigadores de muchas áreas del conocimiento están desarrollando las bases científicas que nos permitirán identificar tales mundos y planear las misiones de exploración espacial que harán posible esta aventura”.

Por supuesto, el Panel que tendrá a tres invitados discutiendo el futuro de la astronomía desde sus diferentes perspectivas de investigación científica tampoco se lo pueden perder. Y para finalizar esta sobredosis de astronomía, el próximo martes 28 se realizará un evento en homenaje a personajes importantes en la historia del Planetario y una conferencia con el que fue su primer director Gabriel Jaime Carder “Entre las balas, estrellas”.

 

El espacio es increíble 

Sobre “Cosmología. La siempre cambiante historia del Universo”

Fecha: jueves 23 de octubre de 2014 | Lugar: Auditorio Planetario | Hora: 6:30 p.m. | Entrada libre

Invitado: Fernando Saliby, PhD en física de la Universidad Federal de Río de Janeiro. Sus estudios se enfocan en cosmología, estructura a gran escala del universo y la oscilación acústica bariónica.

El universo comenzó con el Big Bang hace aproximadamente 13.700 millones de años. Los astrónomos calculan esta cifra mediante la medición de la composición de la materia y la densidad de energía en el Universo, lo que también les permite determinar qué tan rápido el Universo se expandió en el pasado. 

 

Sobre “Simulación en astronomía. El Universo contado en bits”

Fecha: viernes 24 de octubre | Lugar: Auditorio Planetario | Hora: 6:30 p.m. | Entrada libre

Invitado: Juan Carlos Muñoz Cuartas, PhD en Astrofísica de la Universidad de Potsdam en Alemania. Actualmente es profesor del Instituto de Física de la Universidad de Antioquia y miembro del Grupo de Investigación en Física y Astrofísica Computacional de la misma Universidad. Ha publicado diferentes artículos en revistas nacionales e internacionales sobre el universo a gran escala, la materia oscura, formación y evolución de las galaxias, astrofísica computacional y computación de alto desempeño.

En la década de 1960, los computadores permitieron crear los primeros modelos detallados de las explosiones de supernovas. En la década de 1970, el Observatorio Einstein de rayos X y el arreglo de radiotelescopios Very Large Array (VLA) crearon imágenes usando computadores como intermediarios entre el telescopio y el observador. En la década de 1980, los microordenadores entraron en amplio uso para el control de la adquisición de datos en telescopios y las simulaciones teóricas se extendieron a una amplia variedad de fenómenos astrofísicos complejos. En la década de 1990, los astrónomos aplicaron nuevas y potentes tecnologías informáticas para obtener, procesar e interpretar los datos de los observatorios espaciales y terrestres.

 

Sobre “Así buscamos vida extraterrestre”

Fecha: domingo 26 de octubre de 2014 | Lugar: Auditorios Planetario | Hora: 2:00 p.m. | Entrada libre

Invitada: Antígona Segura, PhD en física espacial, astrobióloga e investigadora del Instituto de Ciencias Nucleares de la Universidad Nacional Autónoma de México.

Hay más de 3500 cuerpos candidatos a ser planetas. Cualquiera puede encontrar exoplanetas, con esta herramienta y los datos del telescopio espacial Kepler. Clic aquí.

También, quien desee puede ayudar a buscar vida extraterrestre con el proyecto SETI@home, un experimento científico que utiliza computadores conectados a Internet para la búsqueda de inteligencia extraterrestre (en inglés SETI son las siglas de “Search for Extraterrestrial Intelligence”). Puedes participar ejecutando un programa libre que descarga y analiza datos obtenidos por radio telescopios. Clic aquí para acceder al proyecto.

 

Fuentes:

Planetario de Medellín Jesús Emilio Ramírez González

Mundos como la Tierra

National academies press

La edad del Universo

 

 

La extinción de la noche

contaminacion lumínica4

mariacamila107@gmail.com

Foto por: León Jaime Restrepo. Reflectores de color verde (parte inferior izquierda) que iluminan algunos edificios patrimoniales como el Paraninfo o la Antigua Escuela de Derecho de la U.deA. dispersan la mayor parte de su luz hacia el cielo.

Foto: León Jaime Restrepo. Reflectores de color verde (parte inferior izquierda) que iluminan algunos edificios patrimoniales como el Paraninfo o la Antigua Escuela de Derecho de la UDEA. dispersan la mayor parte de su luz hacia el cielo.

Es la década de los 80 y León Jaime Restrepo observa a simple vista, desde el sector Guayabal cómo la galaxia Andrómeda se dibuja en el cielo de Medellín. Él es sólo un joven que para entonces puede disfrutar de una vista plagada de estrellas, en una ciudad que 30 años después estará tan contaminada por las luces artificiales que, siendo la única en el área andina en ofrecer un pregrado de Astronomía, no puede garantizarle a sus estudiantes observar el firmamento desde allí.

León Restrepo, representante del programa Galileo para la formación de maestros en Colombia, es uno de los pocos que se ha preocupado por el exceso de luces mal diseñadas y direccionadas que afectan no sólo la contemplación de las estrellas, sino también los ciclos naturales en animales y humanos.

Pero el problema de la contaminación lumínica no es algo reciente, desde 1851 ya se pensaba en preservar los cielos oscuros, por lo que el Cabildo Parroquial de Medellín decretó que los faroles (que para aquella época eran alimentados con sebo de res, aceite y petróleo) no serían encendidos en verano durante las noches de luna, con el fin de permitir que sólo ella continuara siendo la protagonista del cielo y que el brillo tan natural de las estrellas no se viera opacado por intervención humana.

Ya en esas décadas se notaban los cambios en el comportamiento de la naturaleza a raíz del uso del alumbrado público: “una variedad de insectos de distintos tamaños se acercaban a la luz del arco y amanecían muertos en el suelo. Esto coincidió con una enfermedad en los árboles de aguacate y mango llamado gusanillo, plaga que llegó atraída por la luz, mientras que los insectos que limpiaban los árboles morían quemados, según aseguran los campesinos. Los árboles de mango, desde la Estrella hasta Copacabana, no volvieron a producir fruto y el problema quedó en manos de los botánicos” (1).

En la actualidad la contaminación lumínica ha ido aumentando a la par del inevitable crecimiento de las ciudades. Sin embargo, para el caso de Medellín, la resonancia que se le ha dado al tema ha sido escasa, al igual que las investigaciones sobre efectos de la iluminación artificial mal direccionada en animales y humanos.

 

De ciclos y alteraciones

La Sociedad Antioqueña de Ornitología –SAO-, desde su fundación en 1984, se ha encargado de divulgar información y promover el conocimiento, amor y respeto por las aves en libertad a través de diversas actividades y publicaciones. Pero según Andrea Morales, asesora de proyectos, allí no tienen conocimiento de estudios realizados o publicaciones locales sobre los efectos de la contaminación lumínica en aves.

Basta mirar detenidamente para darse cuenta de que gran parte de la fauna nocturna de la ciudad, como los búhos y los murciélagos que ayudan en el control de plagas, han ido desapareciendo. Ahora son especies exclusivas de algunas zonas arborizadas que cada vez son más reducidas.

Carlos Andrés Delgado, creador de la iniciativa Aburrá Natural, ha realizado algunas observaciones no sistemáticas en Medellín que le han dado algunos indicios sobre los posibles efectos de las luces artificiales en aves de la ciudad. Una tendencia que percibe es que al parecer no a todas las especies les afecta por igual el problema, y que podría ser que algunas aves insectívoras fueran más susceptibles que otras a las luces. El pechirrojo, por ejemplo, está iniciando sus actividades diarias mucho antes del amanecer y extendiéndolas hasta mucho después del anochecer, tal vez porque los insectos de los cuales se alimenta se ven atraídos por estas luces.

Las observaciones de Carlos Andrés, aunque no hacen parte de una investigación, arrojan resultados similares a los de estudios del Instituto Max Planck de Ornitología en Alemania, donde se encontró que, por ejemplo, los petirrojo machos estudiados cantaron en promedio 80 minutos antes que los que dormían en la oscuridad; mientras que las hembras de herrerillo común ponían sus huevos en promedio un día y medio antes.

En el caso de los humanos, el ciclo natural entre sueño y vigilia (ciclo circadiano) es el que se ve afectado. Investigaciones hechas por Eva Schernhammer y Karl Schulmeister indican que la exposición a luz artificial durante la noche podría incidir en el riesgo de contraer tumores cancerígenos; y se apoyan en análisis de The Nurses’ Health Studies(2) donde encontraron que del seguimiento a una población de 78.562 mujeres durante 10 años, que trabajaron al menos 30 años en jornadas nocturnas rotativas, se diagnosticaron 2.441 casos de cáncer de mama. Teniendo un aumento moderado en mujeres posmenopáusicas.

Esto se explica porque la producción de melatonina, también conocida como la “hormona de la oscuridad”, es estimulada en las noches, disminuyéndose notablemente durante la exposición a la luz artificial; y esta hormona ha demostrado un potencial para inhibir el crecimiento de varios tumores.

 

Foto por: León Jaime Restrepo. Pechirrojo (Pyrocephalus rubinus) en Medellín.

Foto por: León Jaime Restrepo. Pechirrojo (Pyrocephalus rubinus) en Medellín.

El problema legal

La lucha por preservar los cielos oscuros fue recogida en 2007 en la Declaración sobre la defensa del cielo nocturno y el derecho a la luz de las estrellas, más conocida como Declaración de la Palma, que en su sexto punto dice: “se considera necesario que las políticas de paisaje desarrolladas en los diferentes ordenamientos jurídicos incorporen las normas correspondientes orientadas a la preservación de la calidad del cielo nocturno, permitiendo así garantizar el derecho de todos a la contemplación del firmamento”.

Colombia cuenta con una regulación en el tema, el Reglamento Técnico de Iluminación y Alumbrado Público –Retilap. Esta Resolución de 2010, expedida por el Ministerio de Minas y Energía, establece y reglamenta los requisitos que debe cumplir el alumbrado público para garantizar su eficiencia, calidad y preservación del medio ambiente. Además, está basado en la norma CIE 126 Guidelines for minimizing sky glow (3) , que zonifica y caracteriza el territorio en 4 áreas:

E1: Áreas con entornos oscuros. Observatorios astronómicos de categoría internacional.
E2: Áreas de bajo brillo. Áreas rurales.
E3: Áreas de brillo medio. Áreas urbanas residenciales.
E4: Áreas de brillo alto. Centros urbanos con elevada actividad nocturna.
La reglamentación también decreta la forma correcta en que debe diseñarse el alumbrado público, así como la inclinación que deben tener las luminarias con el fin de reducir la contaminación lumínica:

“La resolución se basa en el estudio científico de para qué sirve el alumbrado.Nuestra legislación establece zonas de reserva de iluminación, muy de punta y parecida a la legislación chilena en relación con el resguardo de zonas para que se pueda hacer astronomía de alto nivel. Pues resulta que tenemos unas leyes hermosas pero no las cumplimos”. Comenta León Restrepo y rescata el hecho de que gran parte de las luces que se usan en la ciudad realmente cumplen con su función al no usar bandas del espectro innecesarias, a pesar de que aún existan algunas bombillas incandescentes que generan más calor que luz.

El debate llega al WUF7

El problema de la contaminación lumínica no ha tenido mucha resonancia en la ciudad desde el punto de vista ambiental ni legal, por lo que un primer paso es visibilizarlo y generar debates en torno a él. En el marco del Foro Urbano Mundial – WUF7 – realizado en Medellín del 5 al 11 de abril de 2014, se realizó el foro “Apagar es prender la noche”, con invitados nacionales(Ángel Pablo Pérez y León Jaime Restrepo) e internacionales(Leni Schwendinger y Don Slater).

La principal preocupación que surgióes que hay una tendencia a creer que mientras más iluminada esté una ciudad, más seguros estarán sus habitantes. Para Leni Schwendinger, experta en iluminación de la firma londinense ARUP, la seguridad no radica sólo en tener lugares más iluminados, sino que el reto también incluye educar a laspersonas para que se apropien de los espacios, hacerlos inclusivos y que se sientan cómodas y bienvenidas en ellos. Es una invitación a que todos salgamos a la calle a caminar, alejarnos de la televisión y compartir con los niños afuera para, entre todos, hacer de las calles un lugar seguro.

En esta misma línea, Don Slater, profesor asociado al London School of Economics, agrega quees importante tener una concepción más sociológica del problema y pensar lo que significa la luz como marco de los espacios sociales. ¿Qué historias y narrativas se esconden en torno a las interacciones con la luz? ¿Qué significa la luz para los adolescentes, niños o ancianos?

Medellín ha alcanzado reconocimiento internacional por su alumbrado público y las luces que en época navideña adornan la ciudad. En noviembre de 2012 fue sede de la Asamblea General anual de la comunidad internacional de ciudades iluminadas LUCI (Lighting Urban Community International), de la cual es el único miembro a nivel latinoamericano.
A raíz del evento la ciudad adquirió una serie de compromisos para cumplir los parámetros que se exigen en cuanto a iluminación, por lo que Ángel Pablo Pérez,jefe del departamento de Alumbrado Público de EPM, presentó el Plan Maestro de Iluminación de Medellín.Aunque aún está en construcción, el Plan busca mejorar la iluminación en espacios públicos y establecer una identidad nocturna mediante la luz, propiciando la apropiación de estos lugares.
Para León Restrepo el problema de la iluminacióny la seguridad no están directamente relacionados. Por ejemplo el sector de la Plaza de Cisneros, también conocido como Parque de las Luces, cuenta con 300 postes luminosos y otras luces que nacen en el suelo, pero muy pocas personas se atreverían a recorrer la zona a altas horas de la noche.“La Plaza de Cisneros tiene 300 palitos, donde por cada 2 podríamos haber hecho un satélite para mandar al espacio. La ciudad podría tener un programa espacial con 150 satélites en el espacio. ¿En qué nos estamos gastando el dinero?(…) Ahí la luz no está dirigida hacia el suelo, está dirigida hacia el cielo”.

La Unesco estableció en 1994 la importancia de conservar los cielos oscuros a través de la Declaración Universal de los Derechos Humanos de las Generaciones Futuras, ¿por qué 20 años después es tan difícil adoptar las medidas necesarias para reducir la contaminación lumínica?
“Artículo 1. Derecho a una Tierra preservada.
Las personas pertenecientes a las generaciones futuras tienen derecho a una Tierra indemne y no contaminada, comprendido el derecho a un cielo puro; tienen derecho a disfrutar de esta Tierra que es el soporte de la historia de la humanidad, de la cultura y de los lazos sociales, lo que asegura a cada generación y a cada individuo su pertenencia a la gran familia humana”.
Es un hecho que la mayor parte de la población ahora se concentra en las ciudades, como también lo es que muchos niños están creciendo alejados de la posibilidad de contemplar una noche sin el resplandor que producen las luces artificiales. En la actualidad es casi increíble pensar que hace 30 años León Restrepo veía la galaxia Andrómeda a simple vista en el cielo de Medellín, cuando nosotros hoy difícilmente podemos ver las estrellas más brillantes que conforman el Cinturón de Orión.

 

(1) Revista Historias Contadas, Vol. 4 (2004); p. 9. Citado por: ARANGO VELÁSQUEZ, Beatriz Elena. Desde la lente: faroles, lámparas y luminarias, una historia para contar. En : Revista EPM. No. 7. (Jul – Dic. 2012); p. 37.

(2) The Nurses’ Health Studies recoge algunas de las investigaciones más grandes y antiguas acerca de los factores que influyen en la salud de la mujer. La información proporcionada por las 238.000 enfermeras especializadas participantes ha llevado a muchos nuevos conocimientos sobre la salud y la enfermedad. Si bien la prevención del cáncer sigue siendo un objetivo principal, el estudio también ha proporcionado datos de referencia sobre las enfermedades cardiovasculares, la diabetes, entre muchas otras.

(3) Directrices para minimizar el brillo del cielo

Visitantes del espacio profundo

MeteoritoFerrinWeb

Estudiar cuerpos menores podría ser visto como un asunto “menor” antes del evento de Chelyabinsk en febrero: si el impacto del objeto de 17 metros de ancho se hubiese retrasado 4 minutos, Alemania, por cierto más poblada que Siberia, habría resultado afectada con un impacto de 400 kilotones. Hace 105 años el impacto de Tunguska, también en Rusia, produjo un estimado de 3 a 5 megatones (Ver infografías Planetario). El asteroide Apophis es otra historia, su paso cerca de la Tierra el 13 de abril de 2029 involucra a la misión Don Quijote de la ESA cuyo objetivo será hacer un pequeño contacto con el objeto de 325 metros y enviarlo en  dirección opuesta a su movimiento. Dos naves espaciales harán el trabajo: Sancho estudiaría la composición del asteroide antes y después del impacto, e Hidalgo lo embestiría para modificar su velocidad, según afirmaciones a la revista Muy Interesante de Richard Binzel, experto en meteoritos y asteroides del MIT.

El Siglo XXI es el siglo de los asteroides, afirmó en una de sus conferencias Jorge Zuluaga, Coordinador del pregrado en Astronomía de la Universidad de Antioquia, el primero en Colombia y en la región andina. Y es que además del potencial minero de estos objetos, según Ignacio Ferrin, PhD. en física y experto en cuerpo menores “un asteroide contiene más níquel y oro que toda la Tierra”, se comienza a evidenciar un problema con la clasificación de objetos peligrosos y la detección de aquellos que entre otras cosas por estar cerca del Sol, no podemos ver desde nuestro planeta.

Los asteroides que se acercan a la órbita de la Tierra a menos de 50 millones de km (la distancia de la Tierra a la luna es de 400 mil km) se consideran NEA (Near Earth Asteroids – Asteroides cercanos a la Tierra), y según el profesor Zuluaga, “mientras Nasa busca 1600 de ellos, deja de buscar otros 1600″

 Meteorito SIKHOTE ALIN. Cayó en 1947 sobre una región de Siberia oriental. Cortesía de Ignacio Ferrin.

 

Cometas lázaro

Se está produciendo una revolución en el estudio de estos cuerpos celestes: dedicarse a los asteroides, meteoritos, cometas, meteoroides, no es simplemente develar unas “piedritas”. Además del interés económico y de seguridad mundial, ahondar en ellos podría aclarar uno de los grandes debates de la ciencia: de dónde vino el agua de la Tierra y por qué Venus carece de ella, por ejemplo.

Recientemente, los astrofísicos Zuluaga, Cuartas y Ferrin, han descubierto los denominados cometas lázaro. Según Ferrin “se supone que un asteroide es pura roca y los cometas puro hielo… pero resulta que nuestra investigación está encontrando que están mezcladas las dos cosas. Lo que indica que puede ser que existan rocas que tienen hielo encima…”

El Cinturón Principal de Asteroides es mostrado aquí en dos épocas, en tiempos presentes y al principio del Sistema Solar.  Arriba.  El Cinturón Principal en el presente según el viejo paradigma.   Según este paradigma no habría ninguna actividad cometaria allí.  En la mitad, el mismo Cinturón pero en el nuevo paradigma.  En este paradigma habría actualmente alguna actividad cometaria residual.  Abajo: cinturón principal de asteroides primordial en el nuevo paradigma.  El estudio descrito aquí clarifica la situación: hubo una actividad cometaria vigorosa al principio pero esa actividad decayó a medida que la población envejeció.  Como concecuencia se creó el denominado Cemterio de Cometas que hoy reside en el Cinturón Principal de Asteroides. Imagen: FACom

Este reciente descubrimiento tiene lugar en el lejano cinturón de asteroides, región situada entre Marte y Júpiter que alberga numerosos objetos que datan de la formación del Sistema Solar hace 4.550 millones de años y que no llegaron a convertirse en planetas por las perturbaciones gravitacionales jovianas.

Pablo Cuartas, candidado a Doctor, experto en exoplanetas y habitabilidad planetaria narra sobre los cometas lázaro: “Hemos descubierto que hay unos asteroides típicos en esta región, que en realidad no son asteroides, lo que parece ser es que son cometas que ya perdieron todo su material volátil, el agua y sus hielos, y que justamente lo que terminan siendo es un cadáver de cometa. Pero lo interesante es que algunos de ellos presentan actividad espontáneamente y justamente por eso los llamamos cometas lázaro, porque son cometas que de pronto despiertan de su aletargamiento y presentan cierta actividad en lo que se refiere a emitir material debido a la radiación solar.”

Durante mucho tiempo creímos que en esa región solamente habían rocas de tipo metálico o rocoso y posiblemente algunos cometas, pero no se tenía certeza de que algunos presentaran algo de actividad. De acuerdo con esta interpretación, millones de años atrás el cinturón principal estuvo poblado por miles de cometas activos…

“El cinturón de asteroides es un cementerio de cometas, están o muertos o dormidos y algunos están reviviendo… deben haber más de 90.000 cometas dormidos en el cinturón de asteroides… si alguna vez estuvieron despiertos los dinosaurios tuvieron que haber visto el cielo estallado de luces… al nosotros plantear que hay cometas muertos significaría que el agua vino de allí” afirma Ferrin, venezolano y profesor de la Universidad de Antioquia hace 3 años.

La exploración de los cuerpos menores del Sistema Solar, nos ha sorprendido con datos como que los cometas no son blancos sino negros ya que estan cubiertos de partículas de carbón y solo reflejan el 4% de la luz.

Las visitas al asteroide apolo Itokawa  por la sonda japonesa Hayabusa (halcón), al planeta enano Ceres y el asteroide Vesta por la misión Dawn de NASA, entre otras, suman datos a las investigaciones sobre cuerpos menores que buscan desentrañar en el antes y después del Sistema Solar, el origen del agua, la formación de la vida y hasta el posible fin del mundo a causa de una roca espacial.

Infografía: Hernán Franco. Cortesía Parque -Explora Planetario.

Infografía: Hernán Franco. Cortesía Parque -Explora Planetario.

Información sorprendente:

  • Los cometas no son de color blanco, son negros… solo reflejan el 4% de la luz. ¿Por qué? porque en el espacio hay mucho polvo y han encontrado moléculas que tienen gran cantidad de carbón.
  • Si te agarramos y te soltamos en el espacio cerquita del Sol te coinvertirías en un cometa, porque somos en gran parte agua y se sublimaría.

Para conocer más:

El negocio de capturar un asteroide

Hace una semana NASA abrió un plazo de treinta días para que el sector privado y cualquier colaborador potencial envíen sus ideas sobre cómo alcanzar este reto de localizar, redirigir y explorar los asteroides y sus amenazas.

Ciencia contada por jóvenes de Medellín

Jóvenes participantes del proyecto DivulgaCiencia

“La mayoría de las ideas fundamentales de la ciencia son esencialmente sencillas y, por regla general, pueden ser expresadas en un lenguaje comprensible para todos”
Albert Einstein

Jóvenes participantes del proyecto DivulgaCiencia 2011, curso que actualmente se ofrece en la Biblioteca EPM, derivado del proyecto de grado en el que se construyó con ellos una propuesta que les permitiera abordar la divulgación y comunicación del conocimiento.

Ya que ayer Jaider Ochoa fue al café del Planetario de Medellín decidido a extraerme información sobre el trabajo que me permitió graduarme como Periodista, y además, Marcela Posada, luego de prestarlo en la Biblioteca de la Universidad de Antioquia, lo cargaba  en su mochila (¿casualidad?), he decidido compartirlo por este medio.

Esta propuesta recorrió caminos teóricos, no obstante la práctica la enriqueció de tal manera que aún se ofrece un curso de divulgación para jóvenes en las instalaciones de la Biblioteca EPM, y, muy importante, es un curso que se replantea semestre a semestre.

Bienvenidas las consultas, lecturas, críticas, aportes, intenciones de copia, copias… etc:

Propuesta pedagógica para promover procesos de divulgación social del conocimiento a través de herramientas periodísticas y algunas TIC en jóvenes investigadores en formación… ¡huh! ¡me agoté!

1. RESUMEN

2. PROPUESTA PEDAGÓGICA PARA PROMOVER PROCESOS DE DIVULGACIÓN SOCIAL DEL CONOCIMIENTO…

3. FUENTES CITADAS

“A veces me pregunto, ¿estoy en África?”

En el ecuador keniano. Foto: Cortesía Manuela Herrera

Voy a alimentar a mis mosquitos, me dijo Manuela Herrera luego de una larga conversación telefónica. Lo que no sabía era que se trataba de uno de esos sacrificios a los que muchos científicos se enfrentan en sus investigaciones: su brazo inmóvil sería el plato servido.

 

En el ecuador keniano. Foto: Cortesía Manuela Herrera

Mientras los ojos de la opinión pública alrededor del planeta están puestos en los tres grupos científicos que se disputan la primicia de una vacuna contra la malaria, con efectividad del 100% en humanos, en otros centros de investigación se llevan a cabo estudios paralelos, que sin ocupar primera plana, buscan soluciones alternativas a un flagelo que no ha resultado fácil de enfrentar y que cada año cobra la vida de medio millón de personas en el mundo.

En el ICIPE (International Centre of Insect Physiology and Ecology), ubicado en Mbita, Kenia a orillas del lago Victoria, Manuela Herrera, una bióloga colombiana, que nació en Urrao Antioquia, hace parte de un proyecto que busca entender el comportamiento de oviposición de los principales vectores de malaria en África. Como parte de su doctorado en Ciencia con énfasis en Medicina Tropical e Higiene, trabaja con un grupo de profesionales en el desarrollo de nuevas estrategias de control de la enfermedad que sean más amigables con el ambiente y con una viabilidad acorde a la ecología de los mosquitos, es decir, partiendo de entender cómo estos se relacionan con su entorno.

En ausencia de una vacuna, la prevención y control de ésta enfermedad se basan en el diagnóstico y tratamiento oportuno, y en el control de las poblaciones de mosquitos vectores. En este último aspecto las dos principales estrategias empleadas a nivel mundial para controlar la malaria están relacionadas con el uso de insecticidas: el rociamiento en las paredes de las casas y la implementación de toldillos impregnados, lo que previene que las personas sean picadas mientras duermen, sin embargo, estas técnicas deben ser revaluadas pues muchos mosquitos han creado resistencia y el efecto residual de las sustancias usadas, las hace altamente contaminantes.

Según la investigadora, cuando un mosquito hembra nos pica obtiene la sangre necesaria para el desarrollo de sus huevos, luego descansa dos días y se va en busca de un cuerpo de agua para ponerlos allí: “El viaje del mosquito hasta las personas ha sido muy bien estudiado, sabemos qué atrae a un mosquito hasta nosotros, cuál es su hora preferida para picar, si dentro de la casa o afuera. El otro viaje, que es fundamental también en su ciclo de vida y que es el que sucede justo después de habernos picado, ha sido muy poco estudiado”. Así como las madres humanas buscan el hospital con las mejores condiciones para dar a luz a sus hijos, los mosquitos hembra del género Anopheles, que son quienes pueden portar el parásito causante de la malaria, parecen seguir guías o claves para encontrar y seleccionar un sitio de cría adecuado: “Sabemos que hacen elecciones porque hay lugares que a nuestro juicio son similares, pero hay unos que tienen mosquitos, larvas de mosquitos y otros no”, agrega Manuela.

 

Trabajo de campo. Foto: Cortesía Manuela Herrera

Entonces, ¿qué es lo que hace que una hembra decida poner sus huevos en un cuerpo de agua y no en otro, cuando ambos parecen tener las mismas condiciones? Aunque podría parecer una pregunta simple, y en efecto ya ha sido revelada para otras especies de mosquitos como el Aedes aegypti transmisor del dengue, de quien se sabe adora las aguas estancadas, el Anopheles prefiere el agua limpia y rica en oxígeno, lo que hace que descifrar sus gustos sea una tarea compleja: “Es casi como buscar una aguja en un pajar, pero lo que hago es salir a campo y revisar muchos criaderos potenciales, algunos con larvas, otros sin ellas y comparar las poblaciones de bacterias y los químicos en ambos grupos”. Si Manuela y su grupo encuentran algún compuesto de interés, realizan ensayos controlados con mosquitos de laboratorio para corroborar que la sustancia tiene un impacto incluso cuando no está dentro del criadero.

La lista de chequeo es inmensa, además de los químicos y las bacterias presentes en el agua, deben analizar otros factores como la turbidez, el pH, la conductividad, la presencia de plantas y muchos otros que como en una orquesta y dependiendo de la obra a interpretar, pueden tener mayor o menor participación en lo que definiría las condiciones para que una hembra grávida se interese en poner sus huevos en dicho cuerpo de agua: “Si sabemos qué atrae al mosquito, podríamos emplear nuevos métodos de control, uno de ellos es el “Attract and Kill Strategy”, donde llamaríamos a las hembras a ovopositar en un lugar determinado que previamente haya sido tratado con algún larvicida de origen biológico como por ejemplo el BTI”.

África es el continente donde se hace investigación de punta en el tema de malaria, no obstante el 70% de los casos y muertes en el mundo ocurren en la región del sub sahara africano. En Colombia es también una de las enfermedades tropicales transmitidas por vectores con mayor impacto en la salud pública, sin embargo, aunque ambas especies de mosquito pertenecen al género anopheles, el gambiae, africano, ha estado adaptado a vivir con los humanos, se cría cerca de las casas y es portador principalmente del Plasmodium falciparum, parásito responsable de los casos de malaria más graves como la de tipo cerebral y otras que pueden ocasionar la muerte. Es por esto que allí la tasa de mortalidad es tan elevada, a diferencia de Colombia donde se presenta un alto número de personas enfermas, debido a que el parásito comúnmente transmitido es el Plasmodium vivax, un tipo que podría denominarse “menos peligroso”.

 

Experimentos en curso. Foto: Cortesía Manuela Herrera

Manuela cree firmemente en la globalización del conocimiento y que lo que hoy está aprendiendo a kilómetros de distancia, tendría grandes aplicaciones en el país, no sólo en el estudio de la ecología de las especies de mosquitos colombianas, sino en la incorporación de nuevos y mejores métodos de investigación: “En Colombia se hacen buenos trabajos pero indiscutiblemente nuestras escuelas están inmersas en otras dinámicas, generalmente es más importante la obtención de datos y el tiempo dedicado al análisis y a la discusión es reducido, por lo cual no se llega fácilmente a conclusiones de gran impacto”.

En un lugar en el que el trato hacia la mujer es altamente diferenciado, ser además la única mujer extranjera le ha representado grandes retos a esta investigadora colombiana, que dice aún no creer estar en un lugar tan sorprendente y de contrastes. Entre sus muchas anécdotas, cuenta que le ha sido difícil ver que las mujeres no montan en bicicleta, no beben cerveza y que no es común que silben, además las diferencias en el contacto físico entre las personas: “Aquí los hombres son los que se abrazan y se dan la mano, por ejemplo caminan cogidos de sus meñiques; entre mujeres no sucede igual y menos entre mujeres y hombres”. Dentro de toda esa interculturalidad y lo que en ocasiones extraña de su país, sobresale el amor que desde niña tuvo por la naturaleza y la pasión que le imprime a su rol de investigadora, que dista bastante de ser glamuroso o de escritorio y se asemeja más a una aventura creada por un niño, en la que inclusive, poner su brazo para que “sus hijos” los mosquitos se alimenten, se vuelve una situación secundaria: “Es un reto personal el estar avanzando y poder desarrollar mis ideas, se que requiere de grandes esfuerzos pero vale la pena, pues lograr el intercambio de conocimientos y opiniones con una comunidad especializada en el tema es bastante enriquecedor, no solo para mi como investigadora, sino para el proyecto y para cualquier lugar del mundo donde la enfermedad haga presencia como en nuestro país”.

El futuro de la exploración espacial según NASA Ames

Simon P. Worden, Samuel David Arroyo y su mamá, Matt Daniels. Cortesía Parque Explora.

Simon P. Worden, Samuel David Arroyo y su mamá, Matt Daniels. Cortesía Parque Explora.

Simon Pete Worden, general retirado de la Fuerza aérea de EEUU y actual director del centro de investigaciones NASA Ames, visita Medellín por primera vez en el marco del II Congreso Internacional de Astrobiología que tiene lugar en el Planetario de Medellín.

Worden, quien tiene más de 150 artículos especializados en astrofísica y ciencias espaciales asegura que el cine, la literatura de ciencia ficción y personajes a los que ha conocido a lo largo de su carrera como Arthur C. Clarke y Carl Sagan, lo inspiraron a él y a muchos de sus compañeros a dedicarse intensamente a la ciencia.

Según Matt Daniels, quien trabaja hace 4 años en Ames, centro de investigaciones que provee apoyo crítico a las misiones espaciales y aeronáuticas de EEUU, Worden está interesado en estimular la carrera de jóvenes de todo el mundo y llevarlos a NASA. Esta semana la agenda de Worden pasó por la SIU de la Universidad de Antioquia para concretar convenios para sus estudiantes e investigadores, y por la Feria de las CT+I, en donde Worden y Daniels manifestaron la intención de apoyar pasantías para dos jóvenes investigadores de 11 y 16 años.

Sobre las perspectivas de exploración espacial que se tienen en Ames, el Doctor Worden respondió algunas preguntas en exclusivo para este Blog.

Mentes: ¿Cuáles son las perspectivas sobre los viajes tripulados a Marte en las próximas décadas?

Planeamos viajes tripulados a Marte en el 2030 y creemos que serán viajes que se realicen en alianza con otros países trabajando juntos.

Actualmente NASA está muy interesado en viajes a Marte, y ya que es realmente complicado, se ha pensado en realizar viajes sin retorno para lo que hemos empezado a desarrollar tecnología en colaboración con el sector privado para conservar la vida en este planeta. De hecho un consorcio internacional está intentando realizar un reality show en Marte en el que se escogerán personas que se deseen hacer un viaje en un solo sentido y la compañía Space X, uno de los más importantes contratistas de NASA, está desarrollando mejoras a la cápsula Dragon para enviar hombres a Marte en ella.

¿Qué tan importante es el sector privado en la exploración espacial?

Para nosotros es muy importante. No creemos poder permitirnos hacer las cosas que queremos hacer en el espacio con la antigua forma de hacerlo, solamente financiados por el gobierno. Nos hemos volcado al sector privado para encontrar soluciones más económicas, debido a que hemos descubierto que el sector privado puede por ejemplo reabastecer la Estación Espacial Internacional por un décimo del costo que lo que le cuesta al gobierno.

A partir de las investigaciones recientes ¿cuál es lugar del sistema solar con más probabilidades de alojar vida?

A parte de la Tierra, Marte, por supuesto.

En las próximas décadas, ¿cuál es el objetivo más importante de la exploración espacial?

Además de Marte como un objetivo claro, NASA está trabajando en una arquitectura para obtener una cadena de suministros confiable y sostenible en la Luna; muchas personas se preguntan ¿por qué no hemos vuelto a la Luna?, y esto está relacionado con que no es viable realizar un viaje aislado a la Luna, necesitamos preparar toda la infraestructura, preparar lanzadores, algunos puestos de avanzada… de hecho Ames está trabajando en el Lunar Research Park, ya que el potencial que tiene la Luna para realizar investigación es enorme.

En la parte privada, el turismo espacial es otro de los objetivos, compañías como XCorp y Virgin Galactic comenzarán a realizar las primeras pruebas para enviar personas a viajes suborbitales.

Finalmente el objetivo más importante para la exploración espacial es inspirar al ser humano, hacer que mejore la vida en la Tierra, expandir nuestra vida a lo largo del Sistema Solar y más allá.

Jorge Wagensberg: aforista y contador de historias

Wagensberg

Jorge Wagensberg se burla de sí mismo como lo recomendaba Aristóteles, insiste en que el humor, el error y la paradoja deben hacer parte de las historias sobre ciencia, y en que no hay conocimiento verdadero sin gozo.

Hoy a las 7 de la noche estará en el Planetario de Medellín haciendo despliegue de una de las cosas que más le gusta hacer: condensar largos periodos de pensamiento en pocas palabras.

Según el catalán los aforismos, a diferencia de los refranes, estimulan conversaciones, no las cierran. “El lunes hablaré de textos científicos de una sola frase. El aforismo es el género literario más científico por muchas razones, necesito una hora para explicarlo, pero resumo: un cuento es más científico que una novela, un poema es más científico que un cuento y un aforismo es más científico que un poema”.

Personalmente considero que Medellín es una ciudad en la que encontramos poca oferta y demanda de formación en periodismo científico, comunicación de la ciencia y museología científica, por lo tanto, hacer parte de los proyectos Parque Explora y Planetario, es tal vez uno de los mejores caminos que he encontrado para vivir un  proceso de aprendizaje en estas áreas, y la posibilidad de conocer a este hombre es una de ellas.

Jorge Wagensberg en el Parque Explora. Medellín

Jorge Wagensberg es físico, escritor y museólogo, también fundador del CosmoCaixa de Barcelona. Lo califican como divulgador de la ciencia, sin embargo prefiere definirse como un contador de historias que hace reflexionar sobre ésta.

El fin de semana que recién pasa algunos empleados del Parque Explora tuvimos la posibilidad de asistir a un taller con Wagensberg. A lo largo de esas seis horas se abordaron algunas problemáticas de la museología científica, la comunicación y la divulgación de la ciencia.

Según el aforista catalán, el buen escritor de ciencia debe tener picardía e intrigar al lector, debe recurrir al suspenso de lo que ocurre en la ciencia y crear adicción a esta forma de conocer más que a otras.

Aunque para Wagensberg la palabra divulgación “viene de una raíz muy fea del francés”, en ocasiones hace uso de ella: “un buen divulgador científico debe estar al tanto de cualquier idea venga o no de la comunidad científica”.

A partir de su insistencia sobre contar historias atractivas para contextualizar teorías o postulados de la ciencia, una de las preguntas que se hicieron en este espacio de conversación fue ¿cómo hacer persistir la ciencia a través de historias que no sean reales sin perder rigor científico?

Wagensberg responde que en las historias de ciencia se puede fantasear, especular y enseñar la belleza de cualquier gramo de naturaleza siempre y cuando dejemos claro lo que se está haciendo; recomienda valorar las contradicciones de la ciencia, buscar su parte inteligible y su parte objetiva. Define la ciencia como una metáfora, y le atribuye tres cualidades: tiende a ser universal, excluye al observador y tiene un componente mínimo de ideología.

Sus reflexiones, humor y profundidad es tal que debo recomendar leer sus artículos y libros como “Yo, lo superfluo y el error”, “El gozo intelectual: teoría y práctica sobre la inteligibilidad y la belleza”, “Si la naturaleza es la respuesta ¿cuál era la pregunta?: y otros quinientos pensamientos sobre la incertidumbre”, “Más árboles que ramas”, en fin…

Concluyo con un afán, muy antioqueño por cierto, de resaltar la opinión de este museólogo sobre Explora: “el Parque Explora es el mejor museo de Latinoamérica, un museo con alma, vivo, inspirado en interactividad, que respeta el objeto real, inquieto, que tiene en cuenta la comunidad científica y quiere fomentar el debate…”.

Para que se antojen de asistir a su conferencia esta noche o a escudriñar sus textos, les dejo algunos de sus aforismos:

Cambiar de respuesta es evolución, cambiar de pregunta es revolución.

Toda respuesta tiene derecho a cambiar de pregunta.

La ciencia y la poesía subliman la ilusión de todo lenguaje: evocar lo máximo con lo mínimo.

Vivir es sobrevivir, supervivir, convivir, sobreconvivir y superconvivir.

Primero fue la pereza, luego, necesariamente el estímulo.

El vicio se parece al veneno: no existen sustancias tóxicas, sólo dosis tóxicas.

Sobrevivir: vivir más tiempo que el vecino.

No se puede vivir sin contradicciones, pero sí con las mínimas posibles.

El buen mediocre no nace ni se hace sino que se decide y se asume.

El gozo intelectual por estímulo equivale a descubrir una ignorancia, un vacío en el saber.

No hay observación que no altere lo observado.

Las nalgas son, probablemente , la solución más elegante capaz de conectar una espalda con un par de piernas.

Marte nunca será el mismo

Curiosity_BackShell

El Curiosity ha aterrizado en Marte

Curiosity en su cubierta trasera

Curiosity en su cubierta trasera

Storified by Blog Mentes · Tue, Aug 07 2012 18:13:05

Fotografía de la capsula atmosférica que alojó el Curiosity por 8 meses.
karan’s Twitter Photokaran
@zuluagajorge @PlanetarioMed Mars will never be the same!angela p-swafford
LLegó el #Curiosity #MarteNosTrasnochaBlog Mentes
I’m safely on the surface of Mars. GALE CRATER I AM IN YOU!!! #MSLCuriosity Rover
Aquí ha aterrizado #Curiosity. La zona oscura son dunas de arena, dice NASA. http://pic.twitter.com/AWarraDaNuño Domínguez
@PlanetarioMed El Crater Gale es el sueno de un geomorfista: es como el Canon del Colorado. #MarteNosTrasnochaangela p-swafford
El robot-laboratorio de exploración de superficie planetaria se envió hace 36 semanas y ya cumple sus primeras horas en territorio marciano, su objetivo será estudiar a través de análisis físicos, químicos y meteorológicos, su habitabilidad: si el planeta fue o es apto para la vida microbiana. 
El #Curiosity no buscará vida, sino material orgánico presente en Marte (Vía @zuluagajorge ) @PlanetarioMed #MarteNosTrasnochaBlog Mentes
Espectrómetro de masas del #MSL determinará si el metano en Marte proviene de una fuente biológica o no (@zuluagajorge) #MarteNosTrasnochaBlog Mentes
10 instrumentos científicos lleva a cuestas el Curiosity, entre ellos una cámara estéreo que le dejará ver en todas direcciones, la estación meteorológica española REMS y un rayo láser que nada tiene que envidiar a las historias de ciencia ficción.
The 10 @MarsCuriosity science instruments are in perfect health. Testing & calibration underway. #MSL http://www.nasa.gov/marsNASA
El #Curiosity manda mensajes a Tierra con una antena dirigible construida en EspañaNuño Domínguez
REMS on MARS: Tecnología española en el planeta rojo (HD Oficial, Marte)davidhectorcab
La NASA ha conseguido su séptimo aterrizaje exitoso en Marte. Son líderes absolutos y la tecnología española ha está ahí para verloNuño Domínguez
Las primeras imágenes tomadas por el “Valiente Curiosity”, según la periodista científica colombiana especializada en exploración espacial Angela Posada-Swafford.
It once was one small step… now it’s six big wheels. Here’s a look at one of them on the soil of Mars #MSL http://pic.twitter.com/uzO99NZzCuriosity Rover
Segunda imagen del #Curiosity muestra su sombra en la superficie de Marte #MarteNosTrasnochaBlog Mentes
WE LOVE YOU, WE LOVE YOU, WE LOVE YOU DEAR BRAVE CURIOSITY. NASA: NOBODY DOES MARS BETTER THAN YOU. NOBODY! hats off! http://pic.twitter.com/FGSP5XIUangela p-swafford
Esta fue la primera imagen a color que nos envió el Curiosity, se ve algo borrosa debido a que el lente está cubierto de polvo. Esta imagen fue tomada con Mars Hand Lens Imager (MAHLI), cámara que se encuentra en el extremo del brazo robot del Curiosity; se compone de un CCD de 1200 x 1600 píxels y en el futuro será usada como una lupa para ver estructuras en las rocas.
Here is @MarsCuriosity’s First Color Image of the Martian Landscape looking north http://www.nasa.gov/mission_pages/msl/multimedia/PIA15691.html #MSL http://pic.twitter.com/C1h0oQkLNASA
El robot-laboratorio posado en el plantera rojo aún no se mueve, primero debe verificar un buen estado de salud; su velocidad máxima será de 4 cm/s, y se planea que viva un año marciano (686 días terrestres), no obstante ¡se esperan sorpresas!
La velocidad máxima del #Curiosity es de 4 cm/s, pero no se moverá hasta septiembre #MarteNosTrasnochaBlog Mentes
Curiosity se moverá por primera vez en dos semanasDaniel Marín
@blogmentes porque? #MarteNosTrasnochaViviana Orozco
@_vporozcoc Primero deben controlar el funcionamiento de los equipos y los ingenieros lo harán durante casi todo asgosto #MarteNosTrasnochaBlog Mentes
Algunos datos sobre el Curiosity-rover (Reading the red planet – Scientific American Vol 307 N°1 Julio de 2012):

* Este robot-laboratorio es del tamaño de un Mini Cooper y pesa 1000 Kilogramos.

* La capsula que transportará el Curiosity en su viaje interplanetario es más grande que la que llevó a los astronautas del Apollo.

* Luego de dedicarse a la geología e hidrología de Marte, los científicos, a través de esta misión, buscarán muestras de que el planeta rojo ha alojado condiciones para mantener la vida microbiana.

* Este vehículo batirá algunos records: la cápsula más grande en entrar a una atmósfera planetaria y el laboratorio de química automatizado más sofisticado enviado a otro planeta.

Los 7 minutos de terror previstos para el Curiosity, en realidad fueron 8 minutos y 18 segundos #MarteNosTrasnochaBlog Mentes
NASA: Siete minutos de terror (subtitulado)timonoj
24 horas después del aterrizaje las cuatro piezas principales de hardware del Curiosity Rover que llegaron a Marte fueron detectados por la cámara High-Resolution Imaging Science Experiment (HiRISE) del Mars Reconnaissance Orbiter (MRO).
Eye in the Sky: MRO’s @HiRISE camera caught this shot of me & my parachute during landing at Mars #MSL http://twitpic.com/ag8j1wCuriosity Rover
En esta imagen podemos apreciar los componentes de los que se fue desprendiendo el Rover durante la maniobra: el escudo de calor fue la primera pieza en llegar al suelo, seguido por el escudo trasero fijado en el paracaídas, a continuación, el propio rover aterrizó, y finalmente, después de que los cables se cortaron, la grúa voló hacia el noroeste y se estrelló.
HiRise reveals #MSL family portrait: parachute, sky crane, everything. Sarah Milkovich:"It’s like a crime scene." http://pic.twitter.com/iNC7wZTUEric Hand
El Curiosity está dotado 17 cámaras. Las Mastcasm usan un detector CCD Kodak de 1600 x 1200 píxel con una memoria flash de 8 MB, son capaces de realizar fotografías en color y en 3D, así como vídeo de alta definición (720p) a siete imágenes por segundo. Las Navcams -cámaras de navegación en blanco y negro- son las que usará el equipo de Curiosity para conducir el rover y proporcionan un campo de visión de 45º cada una, estando dotadas de un CCD de 1024 x 1024 píxel. 
Yes, we do have an image of Curiosity’s descent. Wow. Can’t wait for all to see!HiRISE
Por ahora debemos esperar las espectaculares fotografías panorámicas que tomen las cámaras del Curiosity, sin mencionar los descubrimientos venideros que entregará a lo largo de su exploración.
Últimas novedades sobre el @MarsCuriosity en: http://1.usa.gov/f6zrG2 #Curiosity #CienciaBlog Mentes

Atrapados por los neutrinos

Sol desde el Planetario de Medellín

Fotografía del sol tomada el 5 de junio de 2012 desde el Planetario de Medellín.

He estado pensando sobre cuál es la mejor manera de comenzar un blog dedicado a generar conversaciones en torno a la ciencia. Cuál es ese “boom” de la escena científica mundial, que la gente quisiera correr a leer antes que disfrutar de una fría cerveza o sentarse a ver como crece mágicamente el número de actualizaciones de su Facebook.

Después de mucho merodear por la alfombra roja de los hechos científicos más relevantes del último año, no puedo dejar de pensar en un tema que aunque no es nuevo para el mundo científico, lo es relativamente para el resto de los mortales, que flechados o no por el cupido de la ciencia, no nos resistimos a sus encantos ya sea para tener un as bajo la manga en reuniones sociales o para convertirnos en verdaderos seguidores y amantes de la ciencia. Se trata de los neutrinos y no precisamente de lo que los perdidos humanos conocemos de ellos sino de lo que intrínsecamente este tema, como muchos otros de la ciencia, pueden hacer en nosotros.

Hace algún tiempo tal vez hubiésemos pensado que se estaría hablando de algún aditamento para champú, que seguramente nos haría sentir mejor con nuestras inconformidades capilares o quizás se trataría de los poderes de algún súper héroe emergente. Pero en este momento dejaría de escribir si no tuviese la plena certeza de que les suena tan familiar como cien pesos de cuscús o un casado de solterita en el parque. Y no es para menos, pues ante la posibilidad de una equivocación por parte de aquel señor con cara de bonachón que se estampa en camisetas o se plasma en cuadros de pop art con bolitas de chicle y cuyas teorías nos encantan aunque no las comprendamos, no podía desaprovecharse para originar un despliegue mediático de gran magnitud, en cuyo interior se cocinara una enorme polémica que diera como resultado que estos “fantasmas” subatómicos se hicieran visibles.

No sabemos exactamente qué son y cuál es su importancia pero intuimos que algo significativo se teje en torno a ellos, principalmente porque “los que saben” lo dicen y no propiamente porque estos pequeños estén ligados a nuestra existencia y seguramente estén traspasando nuestros cuerpos a velocidades cercanas a la de la luz en este preciso instante. Comenzamos entonces a repetir y repetir lo que se habla de ellos en los medios de comunicación y como en un típico juego de teléfono roto, terminamos confundiendo roto con descosido y más enredados que un bulto de anzuelos. En este punto la mayoría salta del barco y se dedica a cosas más “productivas” y digeribles como el fútbol y la política tal vez.

Sin embargo, en el mejor de los casos, muchos nos embarcamos en la tarea de canalizar información para tratar de encontrar algo que para nosotros pueda resultar familiar y probablemente lo primero que encontremos sean definiciones al estilo Wikipedia: “Los neutrinos son partículas subatómicas de tipo fermiónico, sin carga y espín 1⁄2”. ¿Subatómicas? ¿Acaso en el colegio no nos adoctrinaron con la inconsistente versión de que el átomo es una partícula indivisible y que está constituida por partículas elementales llamadas neutrones, protones y electrones? Y eso sin contar que palabras como fermiónico, carga y espín nunca estuvieron matriculadas en nuestros cursos del colegio. De ahí en adelante todo el camino de coqueteo con la ciencia, se recorre por carretera destapada y en chiva. Definitivamente esa platica se perdió. Cómo me gustaría que la academia se dedicara a incentivar nuestra capacidad de abstracción y raciocinio, más que habilidades para transcribir libros obsoletos en cuadernos desprevenidos.

Muchos dirán que hay que tomarse unos cuantos guaros dobles para lograr comprender una mínima parte de todo este cuento, sobre todo si partimos de los conocimientos de “medio pelo” en ciencias básicas que muchos tenemos, que no van más allá de aplicar ciertas técnicas para lograr que la olla exprés no explote y deje una obra de arte abstracto en la pared de la cocina. Otros tal vez pensarán que temas como el de los neutrinos no nos sirven de nada a los ciudadanos comunes y silvestres, y pueden tener razón pues seguramente el salario mínimo no aumentará, no seremos más longevos, ni más felices gracias a dichos descubrimientos. Al menos, por el momento.

Pero cuando nos damos cuenta de que los neutrinos no son únicamente el resultado de ostentosos experimentos sino que provienen de diferentes fuentes incluido nuestro laboratorio astronómico natural: el sol, comenzamos a entender que tenemos todo que ver con ellos y que aunque solo se trate de aumentar nuestro acervo científico o simplemente saciar la infinita curiosidad humana, es enriquecedor porque el conocimiento cambia el sabor de las cosas y nuestra manera de catar el universo.

Por ahí dicen que “al que entre la miel anda, algo se le pega” y aunque siempre dije a mi madre que era absurdo, en este caso lo apruebo, pues comenzar a familiarizarnos con términos que jamás imaginamos pronunciar, sentir como el bichito de la curiosidad se abre camino, dar un paseo por el cosmos y siempre volver al origen, vale la pena, aunque quisiéramos que el itinerario fuera diferente.

No es de extrañarse que los sucesos relacionados con los neutrinos y su supuesta habilidad de romper el record de velocidad obtenido por la luz, hayan despertado reacciones tan diversas y tan propias de nuestra sociedad, en la que la controversia juega un papel influyente en nuestros gustos e intereses. No olvidemos que la ciencia está ligada a la subjetividad del ser humano. Sin embargo, ahora que según se conoce, las habilidades especiales de estos pequeños son simples ilusiones ocasionadas por errores ¿Seguirán importándonos los neutrinos? Esperemos que estas contribuciones no queden condenadas a ser artículos de lujo y moda como personajes de farándula impulsados por escándalos que finalmente terminan siendo olvidados.

Bien sean los neutrinos, la clonación de un animal o cualquier estreno de la cartelera científica, se hace necesario preguntarnos qué tan preparados estamos para alimentarnos de conocimiento, discernir sobre las implicaciones de los hechos científicos en nuestras vidas, contrastar fuentes, nutrirnos de más artículos y blogs escritos por científicos, en lugar de consumir enlatados con etiquetas bonitas y reenvasados vencidos que nos ofrecen muchos medios de comunicación e inclusive agencias de noticias reconocidas, en donde la sección de ciencia es la cenicienta que debe soportar los más infames abusos.

Será acaso este el momento y gracias a la sociedad de la información, en el que seamos verdaderamente atrapados por la ciencia y la reconozcamos no como patrimonio aislado o el trabajo de los científicos, sino como la vida misma que no precisa de verdades absolutas y que seduce con la capacidad que tiene de volver sobre sus pilares y reescribirlos de maneras tan bellas que no puede haber lugar para el desconocimiento y la indiferencia.