Plaza Mayor: Un corazón que sigue latiendo

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Hace ya 41 años que Medellín cuenta con un área para sus eventos y celebraciones, se llamaba antes el Palacio de Exposiciones y era solo un área para ferias y algunos eventos, pero desde 2005 está constituida también por un moderno centro de convenciones con una mayor capacidad, amplitud y confort de áreas; sumado a un desarrollo urbano que se articula con la ciudad de manera armónica y con ese nuevo centro urbano que se ha gestado en terrenos que hace algunas décadas la ciudad miraba con desprecio pero que para la Medellín de hoy, representan las tierras más costosas  y que deben ser aprovechadas para generar riqueza y valor a esta ciudad entre montañas y con tan poco espacio físico.

 

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Sobre el presente y el futuro de Plaza Mayor conversé con el gerente de la entidad público-privada que administra esta empresa. Juan David Pérez, un joven profesional que hace 1 año llegó desde la gerencia regional de la ANDI para comandar esta organización, hoy nos comparte las ideas que tiene para que este siga siendo el corazón que irrigue internacionalización por las venas de Medellín.

Juan David buenos días y bienvenido a Plaza Pública ¿Cómo avanza Plaza Mayor? este ya es su segundo año en la empresa.

JDP: Arrancamos nuestro segundo año al frente de Plaza Mayor con muchas expectativas de tener un 2017 muy positivo, tanto en agenda, como en los objetivos de la internacionalización de la ciudad, y en los resultados financieros que finalmente es uno de los principales indicadores por los cuales nos miden. Para este año tenemos una nutrida programación, las agendas del recinto están completamente copadas y por ello tenemos las expectativas de albergar un buen número de eventos entre los del sector privado, internacionales y eventos propios.

Llegué al piso principal de Plaza Mayor y veo una reestructuración muy grande y veo un estilo gerencial muy particular…

Sí Miguel acabamos de inaugurar y remodelar nuestro piso 3, pero todo lo hicimos con mucha austeridad, básicamente refaccionando mobiliario que ya teníamos en el recinto e invirtiendo un poquito en unos pequeños detalles en materia de obras civiles, esta reacomodación del piso 3 obedece básicamente a dos objetivos, primero que todo el equipo humano de Plaza Mayor trabaje en un ambiente adecuado, esta gente que hoy ves acá trabajaba en unos sótanos sin ver la luz, con los olores propios de las comidas que se dan en los eventos, con los riudos propios del tema de las bodegas que atienden los eventos y lo que quisimos fue que esta gente pudiera trabajar en un ambiente laboral muy adecuado. Y el segundo tema es responder a un estilo de trabajo de coworking, de trabajo colaborativo, que promulgo y que me gusta ejercer y aquí como ves todo el mundo es integrado y todo el mundo tiene acceso a todos los espacios.

¿El tema financiero cómo va?

Recibimos la empresa en un momento difícil y el año pasado nos concentramos en organizar la casa, eso implicó la opción de muchísimas medidas, en materia de control del gasto, en materia de adelgazamiento de la nómina tanto en planta fija como en contratistas y esto nos ha permitido obtener unas eficiencias importantes en materia financiera que se verán reflejadas en los resultados que presentaremos a nuestra asamblea de accionistas el próximo 31 de marzo.

Este año en materia de eventos propios ¿Cómo está Plaza mayor, en qué eventos se monta este año?

Antes de responderte quiero contar que al revisar el tema de eventos propios, hay que hacer doble clic, cuando un centro de eventos y convenciones, toma la decisión de hacer eventos propios, está automáticamente apuntándole a un modelo de negocio completamente diferente a cuando se dedica simplemente a arrendar áreas, cuando se arriendan áreas se minimiza el riesgo, tu fuerza comercial está enfocada a visitar clientes, asociaciones, gremios y quien corresponda en cada uno de los segmentos, vendes el espacio se reserva y te lo pagan anticipadamente.
Cuando se decide apostar por la aventura de los eventos propios, el modelo financiero cambia, además de que tienes que vender los espacios pero ya no a un solo cliente, sino individualmente los diferentes stands que hacen parte de la feria, tienes que salir a vender la taquilla, que te venga la ciudadanía, que te vengan los visitantes nacionales e internacionales e igualmente hacer gestión comercial para el tema de los patrocinios; por ende el riesgo de eventos propios es completamente diferente y cuando apuestas por un propio estas bloqueando unas fechas que tu fuerza comercial se la podría estar ofreciendo a clientes que quieren alquilar las áreas simplemente, entonces este año hicimos ese ejercicio, el año pasado 2016 hicimos esa valoración y decidimos hacer una evaluación en el 2017 de cómo puede ser el modelos de propios de Plaza Mayor, un modelo que le apunta de manera casi que obsesiva a la sostenibilidad de los eventos entendiendo que los eventos en sus primeras versiones tienen un costo de oportunidad que hay que saber manejar, para el 2017 vamos a apuntarle a realizar más de 23 eventos propios, que hemos venido lanzando, buscando dar respuesta a necesidades, a expectativas de clientes, de asistentes, de visitantes de Plaza Mayor. Tuvimos hace 15 días el primero de ellos: Expocasa un evento reconocido en la ciudad, una marca muy posicionada pero que el evento se dejó de hacer por muchos años, lo acabamos de relanzar y tuvimos un evento pequeño de nicho, pero que en su nueva primera versión tuvo casi 11mill visitantes, tuvimos Lego Fan Fest un evento novedoso, dirigido a otro público, a los niños, a los jóvenes, a los adolescentes y también a los grandes que les gusta todo el tema de lego y en este caso hicimos una alianza con Corferias y eso es muy importante porque permanentemente nos ponen a vernos como competencia de los grandes centros de convenciones y no, creo que Corferias en este caso es un gran aliado para nosotros y así sucesivamente nos iremos todo el año con otros 21 o 22 eventos adicionales en otros temas, tendremos ferias tradicionales como expoartesano, como maridaje, pero también haremos inversiones en nuevos eventos, alrededor del mundo de la bicicleta, alrededor del mundo de la repostería, también tendremos una agenda académica muy ambiciosa de la mano de un aliado bien importante como es el CEIPA en temas de innovación, en temas financieros, en tema de gestión humano, en temas de mentalidad y cultura, estaremos innovando con nuestro calendario ferial, para llegar a muchos públicos que hoy no estaban atendidos por parte de la oferta de Plaza Mayor.

La prospectiva de Plaza Mayor, a propósito de este tema de públicos, de eventos, sobre todo los macro eventos nacionales e internacionales apuntan a un crecimiento necesario, ¿El tema financiero quizás fue un obstáculo para no pensarlo, para contenerlo un poco o se está pensando en crecer más en cuanto a áreas e infraestructura?

Las posibilidades de crecimiento de Plaza Mayor en materia de infraestructura son limitadas, el recinto, el perímetro ya lo tenemos copado en un porcentaje importante, pero eso no implica que no seamos ambiciosos y no tengamos planes para crecer, hay 2 macro proyectos que se vienen conversando desde hace varios años, el primero de ellos es el hotel, la construcción de un proyecto hotelero de uso mixto en el perímetro de nuestro recinto, a ese proyecto le creemos y le apostamos y el segundo de ellos es lo que se conoce como la renovación o ampliación del pabellón amarillo, un pabellón que tiene muchas posibilidades de crecer hacia la glorieta de exposiciones en toda esa zona dura y en ambos proyectos estamos buscando con recursos del sector privado, ver cómo es posible adelantar ambos, pero son proyectos a los que le creemos y les quisiéramos apostar a nuestra administración.

El sector aledaño, la Bayadera es atractivo para Plaza Mayor sobre todo por el plan de ordenamiento territorial y por la forma como se está reformulando esta zona. ¿No cree?

Antes de dar respuesta a tu inquietud debemos hablar de parques del rio, ya está inaugurado en su primera etapa y estamos en estos momentos viviendo y es complejo lo que es la segunda etapa, pero una vez parques del rio este ya completamente habilitado al público y también debemos comprender como este espacio se incorpora a nuestro recinto porque será un nuevo frente, o sea antes le dábamos la espalda al río, ya con Parques del Rio estaremos muy conectados con un barrio tan importante como es Conquistadores y todo lo que ello puede ayudar para que la gente del otro lado del rio pase caminando a nuestro recinto.
En cuanto a tu pregunta de la Vayadera, esa es una preocupación, una inquietud, un planteamiento que desde hace mucho tiempo se ha venido haciendo por parte de los urbanistas inclusive hace aproximadamente 3 o 4 meses fui invitado por Camacol y las AI y me invitaban estos 2 importantes gremios, como a retomar el tema de la Vayadera, es muy atractivo como tú dices esa es una zona privilegiada, con una ubicación excelente que nos podría inclusive ayudar para algún tipo de intervención para que la estación del metro de Exposiciones se conecte más a lo que es Plaza Mayor, es más se llama así porque en su momento era El Palacio de Exposiciones pero ¿por qué no pensar algún día en decir estación Plaza Mayor?. Entonces el tema sí lo tenemos visualizado, pero no es una oportunidad de corto plazo porque depende también de la voluntad de los macroproyectos que va adelantar la administración municipal.

 

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