Corrupción en alimentos escolares exige acciones del nuevo gobierno

  • La Procuraduría le sugirió al gobierno entrante de Iván Duque que implemente un registro único de proveedores para el PAE y así evitar casos de corrupción. FOTO Manuel Saldarriaga
    La Procuraduría le sugirió al gobierno entrante de Iván Duque que implemente un registro único de proveedores para el PAE y así evitar casos de corrupción. FOTO Manuel Saldarriaga
Por Julián Amorocho Becerra | Publicado el 02 de agosto de 2018
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millones de niños en Colombia se benefician de los PAE: Procuraduría.

Sobre los Programas de Alimentación Escolar, PAE, los diferentes entes de control como la Procuraduría, la Contraloría y la Fiscalía llevan desde 2016 advirtiendo que han sido tomados por carteles de la corrupción, cuyo desfalco al erario tan solo en 2017 se calcula que superó los 140 mil millones de pesos.

Por causa de este descalabro, que se agravó desde hace dos años cuando se estableció la operación descentralizada del programa, el procurador general, Fernando Carrillo, envió esta semana una misiva al presidente electo, Iván Duque, para exhortarlo a que desde el inicio de su gobierno se garanticen recursos para la continuidad del PAE, y transformarlo en un programa universal, con estándares de calidad y, lo más importante, blindado de la corrupción.

“A pesar de los esfuerzos del Ministerio de Educación y las entidades territoriales se mantiene una fuerte cartelización en los operadores del PAE”, recalcó Carrillo. En el documento alertó especialmente sobre riesgos encontrados en los programas de Antioquia, Cúcuta, Soacha, Guaviare, Vichada, Chocó, Cartagena y Montería (ver informe).

Situación crítica

El Ministerio Público presentó un balance de incertidumbres alrededor de varios hallazgos de irregularidades en los PAE en Colombia.

En términos generales, se encontró que en 27 de los 32 departamentos del país existe una concentración en los convenios para estos programas, 79% de los contratos celebrados fueron adjudicados directamente y solo 2% fueron concebidos por medio de una licitación pública.

Aparte, Carrillo remarcó que “no hay un adecuado esquema de supervisión”, pues solo en 26% de los convenios celebrados se contrataron interventorías.

Por estos hechos, en los escritorios de la Procuraduría se acumulan ya cerca de 200 procesos disciplinarios por presunta corrupción en los PAE

A este panorama disciplinario, se suma que la Fiscalía anunció que encontró méritos para investigar actos de corrupción sobre la alimentación de los niños menos favorecidos en 13 departamentos. En este trabajo se capturaron casi un centenar de personas el año anterior.

A eso se le suman los otros grandes hallazgos de la Contraloría en 2017, como las 32,8 millones de raciones que no se entregaron y la pérdida de 32.951 millones de pesos en 17 departamentos por las irregularidades en los PAE.

Dentro de estos se encontró algunos casos notables por lo negativo, como el contratista del programa de Cartagena, que cobraba a 40 mil pesos las pechugas, y el de Amazonas, que cobraba a 900 pesos cada huevo.

Las cifras de 2018 en este tema solo se conocerían la próxima semana, recalcaron en la Contraloría.

¿Por qué la vulnerabilidad?

Los PAE se volvieron una fórmula para la corrupción en Colombia. Así lo advirtió Andrés Hernández, director de la ONG Transparencia por Colombia, que detalló los tres pasos de dicha fórmula.

“Primero, se trata de unos recursos bastante sustanciosos y son presupuestos importantes para las regiones. Segundo, hay un esquema descentralizado en la adjudicación de esos recursos que hace que su control no sea tan sencillo; no solo en la contratación, sino en la verificación, porque no es un programa tangible, como una carretera. Lo tercero es que sigue habiendo una alta discrecionalidad sobre quienes deciden a quien se entregan estos programas y una baja rendición de cuentas”, explicó.

Sobre las soluciones, Hernández recalcó que lo más importante es la voluntad política, por lo que la carta a Duque es un buen inicio.

“Hay que investigar los carteles de la alimentación, ejercer el control de forma efectiva, crear mecanismos sencillos para que los beneficiarios denuncien y alerten”, concluyó, no sin antes señalar que no se puede detener la descentralización de estos programas.

Para Ángel Custodio Cabrera, senador saliente que adelantó no menos de dos debates de control sobre la situación del PAE, el tema es simple: “cuando volvieron el programa un negocio, ahí llegó la corrupción”.

A su juicio, el Legislativo debe entrar a debatir si sigue siendo conveniente dejar el programa en manos del Ministerio de Educación o devolverlo al Instituto de Bienestar Familiar, ICBF, como ocurría antes de 2011.

“El programa cuando nació no tenía que ver con grupos económicos... hoy, ese tipo de licitaciones son muy complicadas y todo mundo mete la mano”, aseveró.

Dentro de las sugerencias de Carrillo para Duque, se cuenta llegar a la universalidad de los PAE, que actualmente solo llega al 60% de la cobertura educativa nacional.

Además, pide una labor legislativa en la creación de una normativa clara en los procesos de contratación, que garanticen una selección objetiva, y un acompañamiento técnico competente para la selección de los proveedores.

Contexto de la Noticia

informe Casos más urgentes

· Cúcuta: Hay 6.000 nuevos beneficiarios del PAE por la llegada de estudiantes de Venezuela, pero solo hay operador hasta agosto. Faltan $9.000 millones.

· Soacha: Hay 1.000 nuevos beneficiarios del PAE por la llegada de estudiantes de Venezuela. Solo hubo operador hasta julio. Faltan $5.000 millones.

· Guaviare y Vichada: En abril suspendieron el PAE y no hay recursos para reactivarlo.

· Chocó y Antioquia: No está claro cómo se va a financiar el programa hasta fin de año.

· Cartagena y Montería: Hay recursos, pero no han contratado el operador. No han prestado un día de servicio de alimentación este año.

Julián Amorocho Becerra

Periodista bumangués del área digital de El Colombiano. Busco historias que demuestren que la realidad siempre supera a la ficción.

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