Juan Esteban tiene la clave para un buen tratamiento

  • A través de la genómica y la medicina personalizada médicos y pacientes pueden definir con mayor claridad y precisión los tratamientos más eficaces. FOTO edwin bustamante
    A través de la genómica y la medicina personalizada médicos y pacientes pueden definir con mayor claridad y precisión los tratamientos más eficaces. FOTO edwin bustamante
Por josé alejandro pérez m. | Publicado el 07 de julio de 2016

Por las manos de Juan Esteban Gallo pasa el futuro de muchas personas, incluso de familias enteras que fijan sus esperanzas para una salud renovada, el éxito de un tratamiento e incluso decisiones tan complejas como la necesidad de un trasplante de órganos, por ejemplo, en los resultados de los análisis que este joven hace.

No es un médico, pero su labor es un soporte vital en el trabajo de muchos profesionales de la medicina que se apoyan en él para orientar a sus pacientes en las alternativas más conveniente para su mejor vivir.

Juan Esteban es el líder y confundador del laboratorio de genómica clínica y medicina personalizada de la Universidad Ces, GenomaCes.

Este antioqueño, quien desde muy niño emigró a Estados Unidos con su familia huyendo de las situaciones de violencia que se vivían en Medellín en los años 80, estudió a la vez biología molecular y microbiología, así como biotecnología.

Con esta combinación de saberes realizó un doctorado con la Corporación de Investigaciones Biológicas de la Universidad del Rosario en genómica, una especialidad que completó con una beca Fulbright en el Instituto Tecnológico de Georgia (Georgia Tech) en EE. UU.

¿Qué es la genómica?

Juan Esteban explica que la genómica hace referencia al “estudio del material genético, de los genomas en diferentes organismos, incluyendo bacterias, hongos o humanos”.

Este es un análisis que se basa en la secuenciación de los cerca de 20 mil genes que hacen parte del genoma humano: el mapa de la vida.

De manera práctica, este científico señala que a través de la genómica, por ejemplo, se puede determinar si un paciente reaccionará de manera favorable o no a un determinado tratamiento y a la aplicación de un medicamento.

“Se conoce que por diferentes cambios genéticos de una persona, es posible que no reaccione bien a determinados medicamentos”, dice.

La secuenciación del genoma de ese paciente puede determinar qué medicamento será bien metabolizado y tendrá una respuesta eficaz.

El análisis puede también rastrear la predisposición genética a alguna patología.

Recuerda Juan Esteban que mediante un análisis similar, en 2013 la actriz Angelina Jolie descubrió una mutación en los genes Brca 1 y Brca 2 que la hacían propensa a desarrollar cáncer de mama, y por eso decidió realizarse una doble masectomía.

Sin embargo, explica Gallo que en esta figura, su examen se limitaba solo al análisis de estos dos genes. Por el contrario, la prueba genómica y de medicina personalizada que él desarrolla se basa en la secuenciación total de la cadena.

“Yo hago mi análisis y busco lo que inicialmente era la solicitud. Pero tengo la obligación de reportar todo lo que encuentre, algo que los otros laboratorios no pueden porque hacen la secuenciación de uno, dos o tres genes”.

Hipotéticamente, una prueba de estas no descubriría solo el mayor riesgo de una persona a sufrir el cáncer de mama, sino todas las potenciales patologías a las que genéticamente podría estar predispuesto y que, incluso, podrían ser heredadas o heredarlas a sus hijos, por ejemplo.

Una información que puede ser vital para soportar las decisiones de un tratamiento preventivo, incluso determinar si en el futuro esa persona, o sus herederos deberán necesitar un trasplante que evite las consecuencias de un padecimiento de origen hereditario.

Contexto de la Noticia

Desde adentro una medicina más asequible

Juan Esteban enfoca su trabajo en GenomaCes en la oportunidad que puede brindar para que el sistema de salud sea más eficiente.

Señala que este tipo de exámenes son hoy de alto costo porque en su mayoría las muestras tienen que remitirse a laboratorios del exterior para su análisis y lectura de resultados. La medicina prepagada no las cubre, y el POS los tiene en sus planes aunque su costo a veces dificulta la aprobación a los pacientes.

Con el desarrollo de la iniciativa de la universidad, este costo puede reducirse en cerca de un 50 por ciento, agrega.

José Alejandro Pérez Monsalve

Comunicador social y periodista. Actualmente redactor de los temas de la industria automotriz nacional y global. Y también explorando temáticas de estilo de vida y turismo.

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