Universidades públicas podrían cerrar programas por déficit alto

  • En Colombia, 32 universidades públicas están al borde de entrar en crisis financiera. Mineducación no ha definido presupuesto específico para la educación superior. FOTO Robinson Sáenz
    En Colombia, 32 universidades públicas están al borde de entrar en crisis financiera. Mineducación no ha definido presupuesto específico para la educación superior. FOTO Robinson Sáenz
Por santiago valenzuela | Publicado el 20 de diciembre de 2016

Vienen meses difíciles para las universidades públicas. Según el rector de la Universidad de Antioquia, Mauricio Alviar, el déficit acumulado de las 32 instituciones estatales de educación superior asciende a 800.000 millones de pesos. En los cálculos del representante a la Cámara Carlos Guevara, el déficit financiero puede alcanzar los 950.000 millones de pesos.

El rector de la Universidad de Antioquia emitió un comunicado al respecto. Una de las causas del problema que señaló es estructural: “las universidades públicas colombianas reciben un incremento anual en las transferencias de la Nación equivalente al IPC (Índice de Precios al Consumidor), sin embargo, sus gastos están por lo menos cuatro puntos por encima del IPC”.

Los 800.000 millones de pesos que suma el déficit son el resultado de una situación que, según Alviar, se agravó en 2005, cuando los gastos superaron el IPC. Desde entonces, el matemático José Fernando Isaza advirtió que las universidades públicas serían insostenibles si crecían al ritmo de la inflación. Según sus cálculos, el aporte del Estado por estudiante se ha reducido en un 40 %.

El Ministerio de Educación se ha defendido en las últimas semanas señalando que los recursos para 2017 representan el 29 % del presupuesto general de la Nación. En total son 33,5 billones de pesos, 2 billones de pesos más que en 2016.

Lo que más le preocupa al rector de la U. de Antioquia es que si no se enfrenta el déficit “se hará insostenible el funcionamiento de las instituciones”. Esto implicaría el “cierre de programas” y una detención en “los planes de expansión en cobertura”. También quedarían en el olvido los proyectos de infraestructura para las instituciones.

Posibles soluciones

El rector de la U. de A. hizo tres recomendaciones para hacerle frente a la crisis: ajustar la Ley 30 de 1992 (que establece el crecimiento según el IPC), buscar un aumento en el presupuesto de la Nación y lograr que se destine un punto del aumento del IVA para la educación pública, con lo que se conseguirían al menos 300 mil millones de pesos al año.

Moisés Wasserman, exrector de la Universidad Nacional, previó en 2007 lo que sucedería si no se modificaba la Ley 30: “Alcanzamos a calcular que el IPC se cruzaría con los presupuestos en 2013, luego se presentaría un déficit. Ahora hay que ver los impactos, pues pueden disminuir los gastos en funcionamiento e investigación”.

Para Mauricio Reyes, profesor de Ciencia Política en la Universidad Nacional, el Ministerio debe organizar el presupuesto: “La exministra Gina Parody lo que hizo fue desviar los recursos en un programa de préstamos que se llama Ser Pilo Paga. En el fondo, este programa profundiza la brecha económica entre universidades públicas y privadas, pues la mayoría de estudiantes se van a las privadas”.

Si no se hace efectiva una reforma, Reyes asegura que se afectará la investigación: “en las universidades públicas recae la mayor parte de la investigación real del país. En ciencia y tecnología las universidades públicas son las que más han aportado”.

Contexto de la Noticia

OPINIóN Nuevos impuestos, posible salida

Darío montoya
Exdirector del Sena
“En los últimos años la universidad pública ha perdido la atención del Gobierno Nacional. Si el programa Ser Pilo Paga sigue avanzando, podría financiarse el déficit estructural de la universidad pública. Un impuesto de destinación específico puede ser una salida. Hay muchas universidades que dicen que no son de ánimo de lucro pero en el fondo lo son. A estas universidades se les debe cobrar impuestos para destinarlos a las universidades públicas”.
Santiago Valenzuela

Reportero. Creo, como Rainer Werner Fassbinder , que “ lo que no podemos cambiar, debemos al menos describirlo”.

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