Desde hoy está prohibido el uso de mercurio en la minería de oro

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Por Santiago Cárdenas H. | Publicado el 16 de julio de 2018

A partir de este lunes se hace vigente la prohibición del uso de mercurio en la minería en Colombia, de acuerdo a lo establecido en la Ley 1658 de 2013, con la cual se asumió la eliminación de este elemento en la minería de oro en 5 años, es decir, entre 2013 y 2018.

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“Desde hoy los mineros con título minero y autorización ambiental deberán continuar sus actividades sin el uso de mercurio. Con esta medida se reducen las emisiones y liberaciones en el medioambiente, que son altamente contaminantes”, indicó el ministro de Ambiente, Luis Gilberto Murillo.

Asimismo, agregó que la contaminación con mercurio de la minería formal aurífera se reduce al dejar de usarse aproximadamente 95 toneladas de la sustancia que se importaban legalmente al país y que podrían ser usadas por la minería.

“Esto contribuirá a disminuir el mercurio en el aire, agua, suelo, flora y fauna, mejorando la calidad ambiental y disminuyendo la exposición a los riesgos que tiene para la salud de mineros y la población en general”, sostuvo Murillo.

Hay más de 70 países en vía de desarrollo en los que se realiza este tipo actividad con mercurio. “Con esta medida el país supera las exigencias internacionales del Convenio de Minamata sobre Mercurio, que no estableció una fecha de erradicación del uso de este elemento en la minería a nivel mundial”, explicó el jefe de la cartera ambiental.

En implementación de la Ley 1658, con el apoyo de las corporaciones autónomas regionales y de cooperación internacional, se impulsó la minería de oro sin mercurio utilizando tecnologías limpias, a través de concentración gravimétrica de minerales sin mercurio, que se desarrolla desde 2005 -por ejemplo- en zonas de los municipios Vetas y California, en Santander.

A estas medidas se le suman las oportunidades que le traerá a Colombia la ratificación del Convenio de Minamata, con lo cual se complementarán acciones que contribuirán a reducir, controlar y eliminar el uso de mercurio, sumar esfuerzos con apoyo financiero y técnico internacional y a fortalecer el trabajo interinstitucional, en particular entre los Ministerios de Minas, Ambiente y Salud.

En cuanto al uso del mercurio en la industria y procesos productivos, de acuerdo con la Ley 1658, el compromiso del país es eliminarlo en el año 2023.

El mercurio es un contaminante que, en cualquiera de sus formas, genera problemas en la salud y el ambiente. Debido a su alta toxicidad, la Organización Mundial de la Salud (OMS) incluyó este metal en la lista de los diez productos o grupos de productos químicos que plantean especiales problemas de salud pública.

Una vez que el mercurio ingresa al ambiente como contaminante, es sumamente dañino, dada su persistencia, movilidad (en la atmósfera puede transportarse a largas distancias), capacidad para formar compuestos orgánicos, bioacumulación (se acumula en los seres vivos).

A nivel de salud humana puede afectar en particular los sistemas nervioso, digestivo e inmunológico, y los pulmones, los riñones, la piel y los ojos.

Contexto de la Noticia

Santiago Cárdenas Herrera

Periodista de temas de actualidad en el área digital, comunicador social y periodista con estudios de maestría en Ciencias Sociales.

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