Contra el cáncer, siempre alertas

  • Cada cáncer tiene diferentes tasas de supervivencia, así como avances en su tratamiento. FOTO sstock
    Cada cáncer tiene diferentes tasas de supervivencia, así como avances en su tratamiento. FOTO sstock
Por Lina Marcela Veláquez | Publicado el 22 de marzo de 2018

Se estima que en el mundo existen más de 100 tipos de cáncer. Los avances en la medicina y la ayuda de la tecnología en su detección temprana y los diferentes tratamientos, contribuyen día a día a aumentar la tasa de supervivencia frente al cáncer.

Cada uno es distinto desde sus síntomas, hasta su nivel de mortalidad, su prevalencia y en ocasiones hasta en los tratamientos. Luchar contra cada uno de ellos tiene sus particularidades.

La leucemia linfoide, por ejemplo, es uno de los cánceres más comunes en pediatría. Es un cáncer en la sangre que se caracteriza por el aumento de glóbulos blancos inmaduros en la médula ósea y la sangre periférica, los cuales no pueden cumplir todas sus funciones. Este se presenta entre los cero meses hasta los 16 años y aunque en Colombia no hay una estadística exacta de cuántos casos se presentan al año, se estima que, de 2.000 casos de cáncer, un 25% corresponde a leucemia linfoide aguda, explicó Rosmira Pérez, oncóloga pediatra del Hospital San Vicente Fundación.

La base del tratamiento de la leucemia linfoide es la quimioterapia. Sin embargo, este se establece de acuerdo con el nivel de riesgo. “Algunos pacientes de riesgo alto pueden requerir trasplante de médula ósea y algunos que tienen afectación del sistema nervioso y de los testículos, requieren radioterapia”, agregó Pérez. También se dan casos con afección de ganglios, el sistema nervioso y los testículos.

El tratamiento es efectivo, aunque la tasa de sobrevida está aproximadamente en un 65%, por debajo del 80% que se alcanza en el mundo, debido a factores como el diagnóstico tardío, retrasos en el tratamiento y la falta de recursos económicos para acceder a este. De acuerdo con la especialista, el principal avance que se ha tenido frente a la leucemia linfática es el trasplante de médula ósea, aunque no todos los pacientes logran la donación de este órgano a tiempo, debido a la tasa de donación de órganos que hay en Colombia.

Pulmones en riesgo

Por otro lado, el cáncer de pulmón es uno de los cánceres más comunes en el mundo y es la principal causa de muerte por cáncer entre los hombres y las mujeres en los Estados Unidos. Se estima que cerca del 85% de los tumores de pulmón ocurren en fumadores o exfumadores de cigarrillos.

De acuerdo con Viviana Olaya, hemato-oncóloga de la Clínica El Rosario, su curación y las tasas de supervivencia dependen del componente histológico y del estado en el cual se diagnostican.

La tasa de supervivencia puede variar entre el 2 y 31%, según el estado y si es microcítico. En el no microcítico las tasas de supervivencia van entre el 10% y el 92%. “El principal avance en los últimos años es el descubrimiento y el papel que juega el tratamiento molecular en el desarrollo de este tipo de tumores”, explicó Olaya.

Sobre el cuello uterino

En cáncer de cérvix, uno de los más letales para las mujeres, su tratamiento y curación depende del estado o etapa de diagnóstico, siendo más efectivo en etapas tempranas. En etapas posteriores el tratamiento incluye radioterapia y quimioterapia y cirugía, con resultados menos alentadores.

Se estima que a nivel mundial hay 400.000 casos nuevos, 2 millones de muertes al año. Es el séptimo cáncer en incidencia, el segundo más común en la mujer y representa el 10% de los cánceres en la mujer, agregó Olaya.

En etapa temprana el cáncer de cérvix no presenta síntomas, se hace evidente cuando se vuelve invasivo y presenta algunos síntomas como: sangrado vaginal anormal, sangrado intermestrual, sangrado o dolor en la relación sexual y secreción vaginal anormal.

Otros cánceres

Existen diversos tipos de cáncer, algunos no tan comunes, pero que pueden llegar a ser muy agresivos. El melanoma por ejemplo. En edades tempranas hace metástasis y una vez que esto ocurre, no tiene tratamiento curativo claro, explicó Maycos Leandro Zapata Muñoz, oncólogo del Hospital San Vicente Fundación.

El melanoma se presenta principalmente por la exposición solar. Sus principales signos son los lunares de reciente aparición, o cambios en los contornos, el color, la consistencia o el tamaño de los existentes.

El melanoma es un tumor que en su evolución ha tenido hallazgos significativos en los últimos 10 años. Su tratamiento mediante inmunoterapia ha logrado que pacientes alcancen el punto de tener una enfermedad crónica, lo que antes era impensable para un tumor de este tipo, agregó Zapata Muñoz. Para esto es importante un diagnóstico temprano, operar y hacer una vigilancia estrecha.

Otro caso es el de los tumores de cabeza y cuello, que hacen parte de los llamados tumores de la vía aerodigestiva y están altamente asociados al tabaquismo pesado y alcoholismo, especialmente en personas de alta edad.

Según Zapata, estos tumores son de alta letalidad y en algunos casos no se pueden operar. Sin embargo, existen casos de pacientes curados a los 3 o 4 años y se han logrado avances en la inmunoterapia como tratamiento para estos casos.

Contexto de la Noticia

INFORME Algunos datos de la enfermedad

· El 80 por ciento de los pacientes con cáncer en países desarrollados se cura.

· El 14% de los cánceres nuevos son de pulmón.

· Se calcula que hay más de 94 millones de fumadores y ex fumadores en los Estados Unidos, muchos de los cuales tienen un alto riesgo de desarrollar cáncer de pulmón.

· Según la Sociedad Americana de Cáncer, la probabilidad de sufrir cáncer de pulmón en el hombre es de 1 en 15 y en la mujer 1 en 17.

· 104 personas por cada 100.000 habitantes fallecieron por cáncer en Colombia cada día durante 2012, según cifras de Globocan.

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