En Colombia hay 42.700 infectados por el virus Zika

  • El número de personas infectadas por el virus de Zika en Colombia subió un 15,4 por ciento en la última semana a 42.706 casos. foto afp
    El número de personas infectadas por el virus de Zika en Colombia subió un 15,4 por ciento en la última semana a 42.706 casos. foto afp
Reuters | Publicado el 27 de febrero de 2016

El número de personas infectadas por el virus de Zika en Colombia subió un 15,4 por ciento en la última semana a 42.706 casos, incluidas 7.653 mujeres embarazadas, informó el sábado el Instituto Nacional de Salud.

El informe precisó que en la última semana el número de mujeres gestantes que contrajeron el virus se incrementó un 20,4 por ciento. Colombia es el segundo país con más casos de Zika en América Latina y el Caribe después de Brasil.

Del total de casos reportados, un 67,2 por ciento se registró en mujeres y el restante 32,8 por ciento en hombres.

Hasta ahora las autoridades sanitarias colombianas han reportado un probable caso de microcefalia relacionado con el Zika y la muerte de tres pacientes del síndrome de Guillain-Barré que previamente fueron diagnosticados con el virus.

Aún se desconocen muchos detalles sobre el Zika, incluyendo si el virus -transmitido por el mosquito Aedes aegypti- realmente causa microcefalia, un defecto congénito que provoca que la cabeza de los bebés sea anormalmente pequeña y que no se complete el desarrollo del cerebro, lo que puede causar dificultades de desarrollo intelectual y físico.

Brasil investiga la posible relación entre el virus y más de 4.400 casos sospechosos de microcefalia en bebés recién nacidos, aunque aún no se ha demostrado evidencia concreta.

El Ministerio de Salud de Brasil reportó que “la mayoría” de los 508 casos confirmados de microcefalia en el país están vinculados a infecciones de Zika.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) declaró el Zika como una emergencia sanitaria mundial debido a que se ha propagado rápidamente y de manera “alarmante”, con el riesgo de afectar a hasta cuatro millones de personas en América.

El virus también ha sido relacionado con el síndrome de Guillain-Barré, un trastorno neurológico poco común que puede debilitar los músculos y causar parálisis.

Aunque no existe una vacuna preventiva contra el Zika, las principales farmacéuticas del mundo, como Pfizer, trabajan en la búsqueda de un antígeno contra el virus.

Contexto de la Noticia

Para saber más Médicos inician investigación de secuelas neurológicas del zika

Neurólogos colombianos investigan desde este sábado las secuelas del virus del Zika en el sistema nervioso humano a través de una nueva red de estudio e investigación creada en la Universidad del Valle, en la ciudad de Cali.

La conformación de este grupo de expertos, que trabajan en Colombia y Estados Unidos, fue anunciada durante el XII Congreso Colombiano de Neurología, celebrado los pasados 25 y 26 de febrero.

Allí, el director del centro de investigación en mielitis de la universidad estadounidense Johns Hopkins, Carlos Pardo Villamizar, y la decana de la Facultad de Ciencias de la Salud de la universidad Icesi de Cali, Yuri Takeuchi, dieron detalles sobre el proyecto.

“Es un estudio colaborativo centrado en la Universidad del Valle, lugar donde se realizan las pruebas de laboratorio para establecer el diagnóstico de zika, al que también se han unido universidades de Cúcuta, Santander, Antioquia, Barranquilla y Bogotá, además de colegas neurólogos interesados en la investigación”, explicó Pardo.

Takeuchi aseveró que el estudio está centrado en las consecuencias en adultos que se han relacionado con el virus del Zika, como la encefalitis, el síndrome de Guillain-Barré y la mielitis, pero también hay un grupo interesado en los efectos de la enfermedad en mujeres embarazadas y sus hijos.

El grupo, que fue bautizado como Estudio de Neurovirus Emergentes en las Américas (NEAS, por sus siglas en inglés), actualmente se encuentra recolectando datos y analizando los casos más significativos de zika en el país, que ascienden ya a 42.706, según el Instituto Nacional de Salud (INS) de Colombia.

De acuerdo con Pardo, hasta el momento el grupo de investigación ha llegado a la hipótesis de que el virus “puede estar produciendo una reacción inmunológica que produce enfermedades inflamatorias en el sistema nervioso central o en el sistema nervioso periférico”.

Asimismo, Pardo señaló que el NEAS también ha planteado que el zika “puede estar atacando en forma directa áreas o estructuras del sistema nervioso como los nervios periféricos” pero que “es todavía una parte de la investigación y es lo que estamos tratando de clarificar”.

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