Vapear no es un riesgo menor

  • La nicotina, también presente en los cigarrillos electrónicos, es un alcaloide que puede ser estimulante o relajante, dependiendo de la dosis administrada. FOTO sstock
    La nicotina, también presente en los cigarrillos electrónicos, es un alcaloide que puede ser estimulante o relajante, dependiendo de la dosis administrada. FOTO sstock
Publicado el 08 de noviembre de 2018

Una práctica muy de moda, principalmente entre los jóvenes y quienes quieren dejar de fumar, es vapear, es decir, optar por un cigarrillo electrónico, basado en una resistencia y batería para calentar y vaporizar una solución con nicotina líquida.

“Este libera nicotina a través de un calentamiento, hasta los 350 grados centígrados, de una mezcla de propilenglicol y glicerina vegetal, que produce humo”, explica Jorge Alberto Madrid Vélez, profesor del Departamento de Cirugía de la Universidad de Antioquia y cirujano oncólogo del Servicio de Mastología de la Fundación Colombiana de Cancerología Clínica Vida.

Los argumentos en contra de este dispositivo tienen que ver, según el especialista, con que los reportes iniciales muestran relación con neumonías lipoideas, por el uso de la glicerina. Además, la aspiración del humo a esas temperaturas no es inocua, pues irrita la vía aérea y altera la función pulmonar, aunque se desconocen los efectos a largo plazo.

Así mismo, advierte que el adicto al cigarrillo necesita tratar de dejar su hábito a la nicotina, pero con este método continúa recibiéndola. Esto se sustenta con cifras de la Organización Mundial de la Salud (OMS), que indican que solo el 1 por ciento de los fumadores convencionales ha dejado el cigarrillo con el uso de vapeadores.

Sandra Castaño Arboleda, neumóloga pediatra de la Clínica Ces, coincide en que la gente cree que por tratarse de un dispositivo electrónico no causa daños, pero sí tienen gases y químicos nocivos para la salud, cuyos efectos aún se desconocen en su totalidad, por ser un método tan nuevo.

Vapeo y cáncer

Frente a los estudios realizados en la Universidad de Minnesota (Estados Unidos), que mencionan que el cigarrillo electrónico puede alterar el ADN y conducir al cáncer, Madrid Vélez plantea que se identificaron tres compuestos químicos posiblemente perjudiciales: formaldehído, acroleína y metilglioxal.

De acuerdo con el experto, dicha investigación reveló que la acroleína produce daños a nivel del ADN, en las células de la boca de quienes vapean, pero ni el formaldehído ni el metilglioxal generan cambios estructurales en las mismas. Si las células no reparan el daño ocasionado por el primer compuesto, con el fin de lograr una replicación normal, pueden presentarse cambios precancerosos o cancerosos.

No obstante, asegura que, en este momento, no hay evidencias que sustenten que el vapeo produce cáncer de pulmón, boca u otros órganos. Por lo tanto, saber si vapear aumenta o no el riesgo de padecer esta enfermedad llevaría décadas de investigación.

“Lo más preocupante del tema es que cada vez más niños y jóvenes, con la idea de que es una actividad inocua, empiezan a vapear. Y aunque es un dispositivo más seguro, en comparación con los cigarrillos regulares, por contener menos niveles de cancerígenos, no es una alternativa para dejar de fumar, sino una forma más limpia de hacerlo”, opina.

Por su parte, William Parra Cardeño, neumólogo pediatra de la Clínica Las Américas, menciona que la OMS es muy crítica con el uso del cigarrillo electrónico, y prendió alarmas a los gobiernos del mundo para hacer una limitación de su uso, sobre todo en la población joven, al ser la más vulnerable, con el agravante de que también afecta a los fumadores pasivos.

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