Todavía hay posibilidad de racionamiento en la Costa

  • Según el Ministerio de Minas, por la sanción quedarían sin luz cerca de 2 millones 500 mil hogares que están afiliados a Electricaribe. Los habitantes piden la salida de la firma. FOTO colprensa
    Según el Ministerio de Minas, por la sanción quedarían sin luz cerca de 2 millones 500 mil hogares que están afiliados a Electricaribe. Los habitantes piden la salida de la firma. FOTO colprensa
Por santiago valenzuela a. | Publicado el 09 de noviembre de 2016
4,2

billones de pesos le deben los usuarios a Electricaribe.

en definitiva

Que el Gobierno intervenga a Electricaribe es la solución que recomiendan desde el Legislativo. Empresa señala que no hay suficiente seguridad jurídica en Colombia.

Si el senador Armando Benedetti está en lo cierto, hoy no habrá apagón en la Costa. Los 2 millones 500 mil hogares que están afiliados a Electricaribe tendrán servicio de luz por unas semanas más; en el mejor de los casos, por unos meses. La compañía, filial de Gas Natural Fenosa, tenía hasta las 12 de la noche del miércoles para pagarle 23.128 millones de pesos a XM, empresa intermedia entre Electricaribe y las generadoras eléctricas.

EL COLOMBIANO se comunicó con Electricaribe en horas de la noche, empresa que no confirmó que el pago se hubiese realizado. No obstante, tampoco admitió que permitiría el racionamiento en las próximas horas.

El ultimátum de XM causó presión en varios sectores. Desde muy temprano, los gobernadores de la Costa se reunieron con Electricaribe para buscarle una alternativa al apagón. Entretanto, en Bogotá se discutía si el Gobierno debía intervenir la empresa. Desde el Congreso, los senadores de la bancada costeña, liderada por David Barguil, pidieron el retiro definitivo de la compañía.

El senador Armando Benedetti, del partido de la U, contó que fue “gracias a la intervención de Luis Guillermo Vélez (secretario General de la Presidencia) que Electricaribe le pagó a XM”. En octubre también se habló de racionamiento, pues en ese entonces la empresa tuvo que acudir al apoyo de su casa matriz en España para saldar la deuda.

La situación financiera de Electricaribe está lejos de solventarse. El racionamiento, según XM, se aplicaría por dos garantías de compra: una por 23 mil millones, la cual se venció el pasado 18 de octubre, y otra por 4.494 millones de pesos. La empresa ha justificado el retraso en los pagos en las deudas que, según ellos, tienen los usuarios con la firma, que asciende a 4,2 billones de pesos.

Según la empresa, hay cerca de 400.000 familias que viven en barrios de difícil acceso y que no pagan oportunamente sus facturas. El pasado 2 de noviembre, el consejo delegado de Gas Natural, Rafael Villaseca, dijo que Colombia debe garantizar “la seguridad jurídica” y crear “un marco regulatorio” para que Electricaribe pueda seguir operando.

Ante esta situación, se ha evaluado la intervención del Gobierno Nacional. Si el presidente Juan Manuel Santos la autoriza, el racionamiento quedaría suspendido y el Ministerio de Minas debería administrar Electricaribe.

En diálogo con La W, el ministro de Minas, Germán Arce, descartó que el Gobierno vaya a asumir las deudas de la empresa. “Esas obligaciones son de un privado. Lo que vamos es a garantizarle a los usuarios que no se vaya a cortar el servicio”. De acuerdo con Amylkar Acosta, director ejecutivo de la Federación Nacional de Departamentos (FND), “lo único que podría evitar el racionamiento es la intervención de la Superintendencia e Servicios Públicos”.

Por ahora, XM tiene establecido un racionamiento hasta el 16 de diciembre por tres horas diarias. Después de esta fecha, en caso de que Electricaribe no pague, serían cuatro las horas sin luz en la Costa.

“No más Electricaribe”

En el Congreso de la República, los partidos comparten u mensaje unánime: Electricaribe debe salir. Partidos contrarios como el Polo Democrático, el Conservador y el Centro Democrático, coincidieron en que es necesario cambiar de operador en esa región.

Uno de los congresistas que ha seguido de cerca los inconvenientes es el representante David Barguil, del partido Conservador: “Completamos 1.521 días desde que hicimos un debate de control político denunciando los abusos y los atropellos de Electricaribe. Son 1.521 días en los que este tema no se tuvo en cuenta en la agenda pública. La empresa incumplió sus obligaciones y esto va a conllevar a una situación de apagón”.

Según Barguil, el Gobierno necesita buscar nuevos operadores para ese territorio. De hecho, se ha mencionado la opción de que Empresas Públicas de Medellín (EPM) asuma la operación. “Necesitamos un operador con músculo financiero, que tenga altas calidades”, agregó Barguil.

Con esta opinión coincide el gobernador de Bolívar, Dumek Turbay, quien señaló categóricamente que “Electricaribe amenaza nuestro desarrollo”. Turbay dijo, además, que no será suficiente con que la empresa pague su deuda, pues el servicio “nos viene aquejando desde varios meses”.

Jorge Enrique Robledo, senador y precandidato presidencial por el Polo Democrático, le envió una carta al presidente Santos solicitando la salida definitiva de Electricaribe: “Ante el rotundo fracaso de la transnacional Electricaribe Gas Natural Fenosa para administrar su negocio, fracaso que demuestra su incapacidad para atender como debería a sus clientes, mejorar las redes luego de 16 años de operación y garantizar sus compromisos financieros con los generadores eléctricos –193.514 millones de pesos al 8 de noviembre–, su gobierno debe tomar posesión de la empresa, intervenirla”.

En diálogo con EL COLOMBIANO, Pablo Emilio Santos, presidente del Sindicato Nacional de los Trabajadores del Sector Eléctrico, explicó que la única salida viable es que “la empresa realice una mayor inversión. No es el Gobierno el que debe responder. Es un tema complejo, porque se sabe que hay entidades departamentales y municipales que no le pagaron. Sin embargo, esto no justifica la mala prestación del servicio”.

Según cifras otorgadas por Electricaribe, la compañía ha presentado déficit en los últimos años por la deuda que no han pagado el 52 % de sus afiliados. Además, la empresa ha señalado que hay pérdidas por conexiones irregulares: cada mes se levantan cerca de 20 mil actas por este tipo de incidentes. Otro factor que está en juego es que en cinco departamentos en los que hace presencia los niveles de pobreza son de los más altos del país, entre éstos están Magdalena, Córdoba y La Guajira.

Con o sin racionamiento, el Gobierno debe tomar medidas urgentes. A esta conclusión llegó el senador Honorio Henríquez, del Centro Democrático. Para él, así como para otros congresistas de la bancada costeña, apagones en la región hay todos los días.

“Lo del anuncio del racionamiento de energía es una falacia. En la Costa Caribe venimos padeciendo, desde hace mucho tiempo, los cortes del servicio eléctrico de manera constante. En la región no sólo se va la luz por los tales mantenimientos; se va la luz si llueve, si hace brisa, si cae un rayo, si hace mucho sol”. Ante esta situación, “se hace necesario definir la salida
de Electricaribe”.

Contexto de la Noticia

ANTECEDENTES 16 años operando en la costa

El nombre Electricaribe comenzó a sonar en agosto de 1998, cuando fue capitalizada en un 65% por el consorcio Huston Industries-Electricidad de Caracas. En el año 2000, la compañía empezó a operar en la costa caribe. Después de siete años de un servicio cuestionado e intermitente, Electricaribe se fusionó con Electrocosta. En 2009, Gas Natural se unió con Unión Fenosa, creando Gas Natural Fenosa. Electricaribe, desde entonces, quedó en manos de Gas Natural, empresa española.

Santiago Valenzuela

Reportero. Creo, como Rainer Werner Fassbinder , que “ lo que no podemos cambiar, debemos al menos describirlo”.

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