La cumparsita, el tango de los tangos

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Por John Saldarriaga | Publicado el 20 de junio de 2017

La cumparsita es el papá de los tangos. Es el más importante que se ha escrito en la historia de este género musical. Decir que de esta creación hay cerca de 1.000 versiones define su magnitud.

Estas afirmaciones son de Orlando Loaiza y Javier Ocampo, empleado y director de la Casa Cultural Homero Manzi, respectivamente.

Es una composición del uruguayo Gerardo Matos Rodríguez. Siendo estudiante de arquitectura, entre 1915 y 1916, la creó como marcha para participar en una comparsa de la Federación de Estudiantes de Uruguay.

La historia cuenta que Gerardo no sabía de música, de modo que se la silbó a su hermana para que ella la escribiera.

El maestro Roberto Firpo la estrenó con su orquesta típica el 19 de abril de 1917 en el café La Giralda, de Montevideo. Por este centenario, el XI Festival Internacional de Tango de Medellín rinde homenaje a esta composición y tiene como frase tenaz “al compás de La Cumparsita”.

Muchas versiones

Existen decenas de versiones instrumentales y otras tantas con letras. Entre las primeras están las de orquestas como las de Aníbal Troilo, Carlos Di Sarli, Alfredo De Angelis, Osvaldo Pugliese, Mariano Mores y Astor Piazzolla.

Entre las cantadas, dice Javier Ocampo, la primera es la de Carlos Gardel. Según el portal Todo Tango, el Morocho del Abasto la grabó en 1924, con versos de Pascual Contursi y Enrique Pedro Maroni. Su primera estrofa dice:

Si supieras que aún dentro de mi alma

conservo aquel cariño que tuve para ti.

Quién sabe si supieras

que nunca te he olvidado

volviendo a tu pasado

te acordarás de mí.

Julio Sosa, Nelly Omar y Libertad Lamarque son algunos cantores que han grabado versiones con letras diversas encima de esa pieza musical.

La lista también incluye a cantantes de otros géneros, como Cacho Castaña, Julio Iglesias, Raphael y Tito Schipa.

Una versión declamada muy conocida es la de Antonio Cantó, con la Orquesta Típica del Rey del Compás, Juan D’Arienzo. Dicho sea de paso, era la cortina que identificaba el programa de tango con más larga permanencia al aire en la radio antioqueña: Una hora en Buenos Aires, del locutor Hernán Caro, muerto en 2015:

Este es el tango

porque es triste,

sensual, dormilón.

Tiene mezcla de risas y

lamentos

y vuelan los instrumentos

para meterse en el corazón.

Por su parte, Jaime Jaramillo Panesso, integrante de la Asociación Gardeliana y autor del libro Pasión tanguera, está convencido de que La cumparsita es el tango más difundido en el mundo por su gran equilibrio melódico y porque desde el comienzo lo impulsaron las orquestas más reconocidas. “Desde su nacimiento se echó a volar este tema que representa a los tangueros”.

Jaramillo Panesso comenta que los argentinos, para no quedarse atrás de los uruguayos, hicieron el tema Adiós pampa mía, composición de Mariano Mores con letra de Ivo Pelay, en 1945.

Adiós, Pampa mía...

Me voy, me voy a tierras extrañas.

Adiós, caminos que he recorrido, ríos, montes y quebradas.

Tapera donde he nacido...

“Pero este tema —añade el tangófilo— jamás logró el espacio que alcanzó La cumparsita”.

Contexto de la Noticia

John Saldarriaga Londoño

Envigadeño dedicado a la escritura de periodismo narrativo y literatura. Libros publicados: Al filo de la realidad (cuentos), Contra el viento del olvido, en coautoría con William Ospina y Rubén López (periodismo), Crónicas de humo, El Arca de Noé (crónicas) y Vida y milagros (crónicas), El alma de las cosas (relatos), Gema, la nieve y el batracio (novela). Recibí el Premio a la Excelencia Periodística de la Sociedad Interamericana de Prensa en 2005; el Premio CIPA, en 2004.

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