Aristóbulo, un ciclista noble que ahora es rey de Colombia

  • FOTO Luz Élida Molina Marín
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Por Luz Élida Molina Marín, *Invitada especial Fedeciclismo | Publicado el 13 de agosto de 2017

El joven que de niño escuchaba las competencias y se emocionaba con las hazañas de su ídolo Félix Gato Cárdenas, siempre decía que quería ser un gran ciclista, pero sabía que si se quedaba en su pueblo iba a conseguir poco.

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Entonces buscó opciones y, al lado de su familia (seis hermanos y padres) llegó a San Gil, donde conoció a Cárdenas y se empezó a forjar como ciclista.

El nombre de Aristóbulo Cala Cala no estaba en la lista de favoritos para siquiera pelear el título de la Vuelta a Colombia en su edición 67. Hoy, estampó su nombre al lado de los legendarios Cochise, Rafael Antonio Niño, Javier Suárez, Ramón Hoyos, Patrocinio Jiménez, Álvaro Pachón, Luis Herrera, Libardo Niño, Fabio Parra, o los más recientes, Félix Cárdenas, Serio Luis Henao, Óscar Sevilla, Mauricio Ortega.

Tras un circuito en la ciudad de Pereira, este domingo alcanzó el título. El joven corredor del equipo Strongman, 27 años, tuvo como particularidad que ganó el título de la edición 67 de la emblemática prueba sin haber ganado una sola etapa.

La de este domingo, un circuito de 107 kilómetros, tuvo como ganador en el sprint al ciclista de Manzaba Postobón, Juan Pablo Villegas, siendo este su primer triunfo de etapa en la Vuelta a Colombia.

A lo largo de la competencia Cala logró figurar en posiciones de importancia en las llamadas etapas claves, como quinto en la subida a Picacho, tercer en Letras, al igual que en la contrarreloj individual.

Como segundo y tercero quedaron en esta versión de la Vuelta a Colombia Alex Cano (Coldeportes Zenú) y Juan Pablo Suárez (EPM), respectivamente.

El hombre

Nacido en El Hato, Santander, el 13 de mayo de 1990 y quien hace parte desde este año del Strongman que dirige Luis Alfonso Cely, apareció sorpresivamente en el escenario nacional para convertirse en el nuevo rey del máximo certamen ciclístico del país.

En principio y aprovechando las condiciones topográficas de la región en la que vivía se inició en el ciclismo de montaña, con una bicicleta que le regalaron y en la que empezó a recorrer de una lado a otro, tomándole cada día más amor al ciclismo.

Las condiciones que mostraba lo llevaron a contar con la ayuda de algunas personas quienes lo impulsaron a irse cerca a Paipa, en Boyacá, en procura de trabajo y un mejor futuro en el ciclismo.

El arranque

La primera gran bendición que recibió Cala fue conocer a Cárdenas, quien le diseñó un plan de entrenamiento cuando el corredor rayaba los 20 años. Félix se quedó asombrado con las ganas y la disciplina con la que el joven entrenaba y decidió llevárselo para su casa, ya que las condiciones económicas de la familia del corredor no daban para que pudiera entrenar con más rigurosidad.

Félix, entonces, pasó de ser el ídolo para convertirse en el tutor de Aristóbulo, quien siempre ha sido calmado, disciplinado, obediente y con disposición de aprender, para alcanzar su sueño de ser ciclista profesional y de convertirse en un referente.

“Desde que lo conocí Calita siempre fue igual, disciplinado, dedicado, obediente, cumplidor del deber y de las recomendaciones que se le dan”, cuenta Cárdenas.

Esa persistencia hizo que se ganara el cariño de la familia del “Gato”, el exciclista quien ahora ve como su pupilo lo emula como campeón de la Vuelta. Cárdenas la ganó dos veces (2011 y 2012).

“Que él gane la Vuelta es un gran premio para un corredor noble que quiere ser grande”.

Sus equipos

Gracias a las conexiones que tiene Félix, Cala pasó a conformar su primer equipo, el Formesan, en el que mostró sus condiciones; luego pasó al equipo de Sogamoso, ciudad en la que vivió y en la que dejó gran imagen por el don de gentes y las victorias en carreras pequeñas.

Mientras entrenaba, también trabajaba en un spa que tiene Cárdenas, obteniendo recursos para su sostenimiento y el de su pequeño hijo, Óscar Fernando Cala, de 9 años y por quien cada día se levanta con la ilusión de convertirse en un grande y darle un buen futuro.

“Cala es un chico muy educado, tranquilo, hace caso, no es problemático, es el corredor con el que uno ve que a punta de ganas y con dedicación va creciendo en esto del ciclismo”, expresa Cely, su actual entrenador en el elenco Bicicletas Strongman.

“Ahora es muy fuerte en la escalada, y con los trabajos que ha hecho en velódromo ha mejorado bastante en la contrarreloj, por lo que se va afianzando como una corredor completo”, apunta Cárdenas.

Siempre dispuesto a mejorar, Cala cree que está en su mejor momento y espera que su otro sueño, el de ir a Europa, se le cumpla.

“Cala tiene un gran sentido del sacrificio, siempre está dispuesto a hacer las cosas como se le encomiendan y tiene una capacidad genética especial para recuperarse bien tras un gran esfuerzo, lo que me permite, como técnico, poder hacer unos planes de trabajos exigentes con él pues su capacidad es muy buena. No dudo que será un referente en el ciclismo nacional, de ahora en adelante”, considera Cely.

Cárdenas, quien no deja a Cala, se vinculó en la Vuelta a Colombia como asistente de Cely y juntos han planificado día a día el desempeño de Aristóbulo en la carrera.

Los dos técnicos destacan que la nobleza, pero a la vez la inocencia de este corredor hace que a veces el trabajo de ambos sea exigente pues la falta de experiencia le juega malas pasadas al corredor. Sin embargo, el joven ciclista dice que de a poco va aprendiendo y tomando coraza para consolidarse en el ciclismo colombiano.

Contexto de la Noticia

Luz Élida Molina Marín

Periodista de la Universidad del Quindío. Cuyabra hasta los huesos y mamá de un milagro llamado Mariana, amante de la salsa y apasionada por el deporte.

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