“La gacela” llega a triunfar al Atlético de Madrid

  • Santiago Arias firmó un contrato por cinco temporadas con el Atlético de Madrid. FOTO ATLÉTICO DE MADRID
    Santiago Arias firmó un contrato por cinco temporadas con el Atlético de Madrid. FOTO ATLÉTICO DE MADRID
Jessica Quintero | Publicado el 03 de agosto de 2018

Desde que dio sus primeros pases en la cancha del colegio Calasanz de Medellín, Santiago Arias entendió que ese era su lugar en el mundo. O bueno, eso era lo que desde pequeño le inculcó su papá, Raúl, (q.e.p.d) que siempre había querido un hijo para que fuera futbolista. Aunque Santi, como cariñosamente lo llaman, al principio no gustó del balón.

Quería ser karateca, pero viendo a sus compañeros jugar en el patio del colegio, empezó a interesarse por el fútbol. Ese fue el momento en el que nació el interés por este deporte, al que se acercó gracias a su admiración por Ronaldo y Roberto Carlos.

“Santiago era introvertido y muy juicioso en el colegio, pero cuando entraba a la cancha se transformaba, jugando se soltaba. Era un líder y se comunicaba más”, cuenta Andrés Felipe Lopera, amigo del nuevo lateral del Atlético de Madrid.

Sus inicios fueron de la mano de Ceferino García, hermano del exjugador y ahora técnico, Alexis García. Cuenta Ceferino que cuando Santiago comenzó a jugar en el equipo del colegio lo hizo como delantero, pero por su rapidez y energía, lo comenzaron a retrasar en el campo.

“Él, antes de ser defensor fue delantero por su mayor virtud: su velocidad. Debido a eso decidimos bajarlo un poquito y vimos la necesidad de ponerlo más atrás. Encajó perfecto en el sistema de los laterales”, afirmó el entrenador, quien lo recomendó a su hermano, Alexis para que se lo llevara a La Equidad.

“Era imposible de marcar por su rapidez. Le decíamos ‘gacela’, porque era el más veloz”, dice Andrés, recordando cuando siendo lateral en el equipo del colegio, le tocaba referenciar a Santiago en el área.

Esas virtudes de niño, que aún conserva siendo profesional a sus 26 años, fueron las que hicieron que el técnico argentino Diego Simeone se fijara en él para llevarlo al club colchonero.

Desde el pasado 31 de julio, el jugador antioqueño hace parte de la plantilla del club español, en el que han hecho historia otros connacionales como Luis Amaranto Perea y Radamel Falcao García.

“Es bonito venir a un club en el que otros colombianos han dejado huella. Sé que no es fácil, la competencia es complicada, pero me gusta eso, quiero aportar lo mío y dejar huella en el equipo”, señaló a la página del club el lateral derecho, fichado del PSV Eindhoven por una suma cercana a los 17,4 millones de dólares.

Santiago, que jugará en el cuarto equipo de su carrera -antes estuvo en La Equidad (Colombia), Sporting de Lisboa (Portugal) y PSV (Holanda)- llega a España con el rótulo de mejor jugador de la liga holandesa en la temporada 2017-18.

Arias fue distinguido por tener el mejor promedio de rendimiento de la Eredivisie, según el seguimiento de Opta Sports, que lo calificó con un puntaje de 89.3 sobre 100, gracias a las 6 asistencias, 3 goles, 212 recuperaciones, 134 duelos ganados y 82% de precisión en los pases durante los 30 juegos de la Liga.

“Es un orgullo muy grande para mi recibir este premio, Mejor Jugador de la liga holandesa. Muchas gracias a esas personas que creen en mí y en mi trabajo”, comentó en su momento el futbolista en redes sociales.

Santiago, además de ser un jugador destacado en los clubes en los que ha militado, es un convocado habitual a la Selección Colombia, con la que ya ha estado en tres mundiales, un sub-20 y dos de mayores.

El futbolista paisa acumula 231 partidos oficiales en su carrera deportiva, ha marcado 11 goles y 28 asistencias.

“Con la llegada de Santiago Arias, incorporamos un jugador joven y a la vez experimentado en Europa, con un gran potencial físico y con calidad”, destacó el Atlético en un comunicado.

Arias ya está bajo la disciplina española. Este jueves cumplió su segundo entrenamiento en la Ciudad Deportiva de Majadahonda.

“La gacela”, espera seguir haciendo historia vestido de rayas rojas.

Contexto de la Noticia

Jessica Quintero Serna

Soy periodista del área de Deportes de EL COLOMBIANO.

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