“Soy peleador, no un fanfarrón”

  • Robert Berridge fue uno de los rivales que cayeron bajo el poder de los golpes de Eléider Álvarez (izquierda). El colombiano llega a su pelea de campeonato invicto en 23 combates. FOTO archivo EC
    Robert Berridge fue uno de los rivales que cayeron bajo el poder de los golpes de Eléider Álvarez (izquierda). El colombiano llega a su pelea de campeonato invicto en 23 combates. FOTO archivo EC
  • “Soy peleador, no un fanfarrón”
Por Oswaldo Bustamante e. | Publicado el 02 de agosto de 2018

Como si fuera uno de sus mandamientos. Así ha tomado Eléider Álvarez Baytar la siguiente frase, expresada, algún día, por el múltiple monarca mundial y mejor peleador de todos los tiempos de Panamá, Roberto “Manos de Piedra” Durán: “Cuando eres el retador, tienes más hambre que el campeón; cuando eres el campeón, sientes que no necesitas entrenar”.

El boxeador antioqueño, oriundo de Puerto Girón, corregimiento de Apartadó, de 1,84 metros de estatura, 175 libras de peso, 34 años de edad y que desarrolla un alcance de brazos de hasta 1.93 metros en combate, ya está en Atlantic City, Estados Unidos, donde afrontará, este sábado, el pleito más importante de su carrera: el de título mundial.

Un ruso, de fuerte pegada, chocador, y que no elude combate, pues responde a la vieja escuela europea de pugilistas que van para adelante como si fueran “caballos cocheros”, y de nombre Sergey Kovalev, será su adversario en el duelo por la faja de los semipesados que avala la WBO (Organización Mundial de Boxeo, por sus siglas en inglés).

23 peleas (11 ganadas por la vía del nocaut) y sin derrotas es el registro que presenta el antioqueño desde 2009, cuando se hizo profesional.

32 duelos (28 nocauts), dos perdidas y una sin decisión (anulada) es el historial del campeón, quien igualmente debutó en 2009.

EL COLOMBIANO habló con Álvarez, a quien llaman Storm (Tormenta) y, que en varias peleas sube al ring exhibiendo la palabra Familia en su pantaloneta.

Le llegó la hora, esa que esperó desde hace tres años cuando se empezó a hablar de su pelea obligatoria...

“Por fin, diría. El sueño hecho realidad. Asumo la pelea con optimismo, convencimiento, contento, bien preparado, anhelando tener el cinturón, llevarlo a Canadá que es mi hogar boxístico y ofrecérselo a Apartadó, Urabá, Antioquia y Colombia entera. La idea es salir invicto de Atlantic City, y campeón mundial”.

¿Contaba los días?

“Sí, desde hace como tres meses cuando se firmó el combate. Fue mucha la espera para que me dieran la oportunidad; el otro campeón, Adonis Stevenson (que reconoce el Consejo Mundial de Boxeo) siempre me rehuyó. Y ver que ahora estoy a horas del combate con Kovalev es algo increíble; luché mucho, trabajé durísimo, me fajé ante rivales complicados, hice un récord con los mejores. Es un premio y ojalá pueda salir victorioso”.

Ha cruzado palabras con su rival del sábado?

“Solo una rueda de prensa inicial cuando se anunció el pleito; no hemos cruzado palabras ni lo haré ahora, no me gusta hacer ese tipo de shows”.

Algunos, justamente, lo critican porque rehuye el espectáculo previo de los combates, incluso que ganaría más imagen si fuera más locuaz, prestándose para lo que usted llama show y que, claro, muchos combates lo exigen...

“Soy un boxeador serio que va a lo que es, pelear en el ring, no fuera de él. Siempre me he caracterizado por ser humilde. Algunos promotores, y hasta compañeros, me han aconsejado que lo haga; sin embargo, no soy farandulero, eso no va conmigo; no soy ningún fanfarrón, he sido formado para boxear, eso viene desde que tu empiezas tu carrera; así que no cambiaré, es mi estilo”.

¿Qué le dice Kovalev como boxeador, su estilo de pelea, su récord?

“Sé que pega duro, más que yo, pero no me preocupa. Esa es su única fortaleza. Creo que me defiendo con mi pegada, pero tengo otras virtudes de las que él carece, como mi juego de piernas, soy más rápido, poseo un buen jab (golpe directo de menor fuerza para mantener la distancia con el oponente), buena técnica, pego y salgo, me muevo bien”.

Al ruso lo llaman El Triturador... una fama bien ganada según su récord (80% de efectividad en la definición rápida de sus combates), ¿qué opina?

“Bah, no me intimida ni por sus golpes ni menos por ese apodo. Recuerde que a mi me llaman Storm (Tormenta, por la traducción del inglés). Y, ojo, le puede caer una tormenta y ante eso no hay triturador que pueda quedar en pie”.

Mucha confianza, ¡cuidado!

“Para nada, no me confío, sé que es un gran campeón (lleva 15 pleitos de campeonato mundial) y hay que pelearle con inteligencia, buena preparación y una estrategia que conduzca al triunfo”.

En su instagram se lee la frase de Durán, ¿la cumple?

“Sí, soy un retador con hambre de título”.

¿Le da ansiedad el tema del primer round, es decir el peso previo al combate?

“Ansioso sí estoy, pero porque llegue el momento de la pelea. El tema del peso no me preocupa, siempre estoy cerca, lo doy con relativa facilidad un día antes del pesaje (hoy)”.

Bueno, al final, ¿cómo se debe enfrentar a este ruso?

“Ja, pues ya lo dijiste: ¡con sumo cuidado!...” .

Contexto de la Noticia

Paréntesis cONTRATO DE TRES PELEAS CON hbo

El duelo Álvarez-Kovalev, por el fajín mundial semipesado (175 libras) será pasado mañana, a partir de las 9:00 p.m. hora colombiana. El canal Combate Space emitirá en vivo para Latinoamérica y el Caribe la velada desde el Hard Rock Hotel & Casino de Atlantic City.

El antioqueño firmó contrato de tres pleitos (el primero de campeonato mundial). Entre las cláusulas figura una revancha en caso de que Álvarez se corone monarca.

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