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Jaime tiene el récord absoluto

  • En 1982 Jaime Atehortúa ganó su primer premio con un retrato de Santa Elena, la tierra de las flores. FOTO JULIO C. HERRERA
    En 1982 Jaime Atehortúa ganó su primer premio con un retrato de Santa Elena, la tierra de las flores. FOTO JULIO C. HERRERA
Por Jonathan Montoya García | Publicado el 12 de agosto de 2018
en definitiva

El más reciente premio Absoluto de Jaime Atehortúa fue hace ocho años. En esta edición espera llevárselo a su finca de nuevo, con una silleta Artística. Él dice que se inventó la categoría.

Cuando Jaime Atehortúa, de 67 años de edad, empiece a caminar hoy por la avenida Guayabal no lo va a lograr al ritmo que normalmente ha llevado, ni va a cargar en su carriel una “botellita” de aguardiente como lo ha hecho durante los 42 años que ha participado en el Desfile de Silleteros.

Tampoco cree que cargue agua, si la lleva y se la toma seguro en pocos minutos estará “tirando chispas”, o sea, a punto de orinarse, una situación imposible de contemplar durante el recorrido, que no tiene pausa.

“Ay, qué rico un aguardientico ”, dijo Jaime hace tres días. Pero no puede tomárselo, está enfermo de un pie y se lo prohibieron, está caminando apoyado en un zurriago (el palo que usan para hacer obedecer a los animales), que compró en Guarne.

Jaime es el silletero que más premios Absolutos –tres en total– ha acumulado en los 60 años que hasta hoy ha celebrado el Desfile de Silleteros.

Viejos tiempos

Este domingo vuelve a cargar una silleta. La de este año será artística, es decir, en alto relieve, una categoría que asegura haber inventado hace 25 años, el 7 de agosto del 93, cuando por primera vez en el emblemático evento hubo una de ese tipo, aunque no se conocía con ese nombre y no tenía una categoría propia.

Ese día la empezó a cargar triste: sus amigos silleteros se rieron en su cara antes de que apareciera en el desfile, le gritaron: “¡Pa’ qué cementerio vas con ese muerto!”. Él se moría de la rabia por dentro, pero recordaba las palabras de su señora: “Emberraquemos a sacar una idea nueva, ¡todos haciendo lo mismo!”.

Entonces les dio por armar una en alto relieve, diseñar a un campesino saliendo de una mazorca. Para crear el personaje usaron a su niña que tenía dos años, le tomaron a ella las medidas y lo construyeron de ese tamaño. Además dejaron de “comprar una libra de carne” mientras crearon durante varias semanas el armazón, tenían que decidir entre llevar a la casa el alimento o la pega, y de esa gastaron tarros porque ensayaron varias veces la mazorca y “el muñeco”.

La tristeza de ese desfile del 93 cambió cuando ganó el tercer puesto. “Me volvió el alma al cuerpo”, dice. Quedó de tercero, cuenta, porque no le pegó el gladiolo a los lados y no podía quedar hueco en la silleta, sino se hubiera llevado, según él, el Absoluto.

Ese premio, el más importante, ya lo había obtenido 10 años antes, en el 83, gracias a una silleta sobre Colombia. El tema se le ocurrió después de ver un programa de televisión de la historia de Bolívar. Entonces armó con flores la conquista, la Colonia, la Independencia y la República.

Ese mismo reconocimiento lo recibió dos veces más: en 2000, gracias a los arrieros con alma paisa, y en 2010, con una silleta inspirada en los bosques que ve desde su finca. Ese es su récord.

Si hoy lo acompañan Dios, María Santísima, el Corazón de Jesús y la Virgen del Carmen, a quienes siempre se encomienda, “y les entrego mi trabajo antes de empezar”, espera ganarse su cuarto Absoluto. Pero si no es así, seguirá intentándolo mientras sea silletero, es decir, hasta que pueda echarse una silleta encima y caminar, con o sin aguardiente.

Contexto de la Noticia

Jonathan Montoya García

Periodista de la Universidad de Antioquia. Interesado en temas de tecnología y cultura. Disfruto del cine y la música.

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