HISTÓRICO
Asalto final acabó con la vida de los secuestradores en Argelia
  • Asalto final acabó con la vida de los secuestradores en Argelia | Foto: Reuters
    Asalto final acabó con la vida de los secuestradores en Argelia | Foto: Reuters
Reuters | Publicado el 19 de enero de 2013

El Ejército argelino llevó a cabo este sábado un "asalto final" contra hombres armados vinculados con Al Qaeda que habían tomado una planta gasífera en el desierto de ese país, matando a once de los islamistas después de que ellos quitaran la vida a siete rehenes extranjeros.

"Ya se acabó, el asalto ha concluido y el Ejército está dentro de la planta limpiándola de minas", dijo una fuente familiarizada con la operación a Reuters.

La compañía estatal de gas y crudo, Sonatrach, dijo que los extremistas que atacaron la planta el pasado miércoles y tomaron un gran número de rehenes habían minado con explosivos el complejo gasífero.

La cifra exacta de muertos entre los integristas islámicos y entre los trabajadores argelinos y extranjeros en la planta ubicada cerca de la localidad de Amenas, en la frontera con Libia, seguía estando poco clara.

Este sábado, las fuerzas especiales argelinas hallaron 15 cadáveres calcinados en la planta. En estos momentos hay en marcha una investigación para identificar los cuerpos, dijo la fuente a Reuters, y no está claro cómo habían fallecido.

Dieciséis rehenes fueron liberados este sábado, dijo una fuente cercana a la crisis. Entre ellos había dos estadounidenses, dos alemanes y un portugués.

El ataque a la planta se convirtió rápidamente en la crisis internacional con rehenes más importante en décadas, situando al extremismo islamista del Sáhara en el primer plano de la agenda mundial.

Anteriores informaciones situaban el número de fallecidos en entre 12 y 30, y muchos extranjeros siguen desaparecidos, entre ellos noruegos, japoneses, británicos y estadounidenses.

El Departamento de Estado de Estados Unidos dijo el viernes que un estadounidense, Frederick Buttaccio, había muerto, pero no dio más detalles. El ministro francés de Defensa indicó que creía que no hay trabajadores franceses entre los rehenes.

Dos noruegos fueron liberados durante la noche del viernes, lo que sitúa la cifra de desaparecidos de esa nacionalidad en seis, mientras que Rumania señaló que tres de sus ciudadanos habían sido liberados. Sin embargo, no hay aún información sobre varios japoneses.

Decenas de occidentales y centenares de trabajadores argelinos se encontraban dentro del fortificado complejo cuando éste fue tomado el miércoles al amanecer por islamistas que dijeron que querían que se frenara la operación militar francesa en el vecino Mali.

Cientos escaparon el jueves cuando el Ejército lanzó su operación, pero muchos de los rehenes fallecieron.