HISTÓRICO
Especuladores, de juerga con barril de crudo a US$117,48
  • ArchivoFendipetróleo, gremio de los distribuidores de combustibles, propone que el Gobierno aplique a las multinacionales y a Ecopetrol una sobretasa sobre las ganancias ocasionales que les están generando los precios del crudo.
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    Fendipetróleo, gremio de los distribuidores de combustibles, propone que el Gobierno aplique a las multinacionales y a Ecopetrol una sobretasa sobre las ganancias ocasionales que les están generando los precios del crudo.
  • Javier Genaro Gutiérrez, presidente de Ecopetrol
    Javier Genaro Gutiérrez, presidente de Ecopetrol
  • Álvaro Younes Arboleda, presidente de Fedispetrol
    Álvaro Younes Arboleda, presidente de Fedispetrol
  • Rodrigo Valencia Concha, presidente de Fendipetróleo
    Rodrigo Valencia Concha, presidente de Fendipetróleo

  • Analistas prevén una baja del petróleo hasta los US$80 el barril.
  • Cada dólar adicional del WTI le da a la petrolera $130.000 millones.
  • Ecopetrol es conservadora. Sus planes los hizo con crudo a US$72.
Por
Germán Jiménez Morales
Medellín

Abdalá El Badri, Luis Giusti y Álvaro Younes. Los tres personajes analizan el mercado petrolero mundial y coinciden, desde ciudades muy diversas, en que el incremento del precio del crudo por encima de los 117 dólares tiene que ver, en grado sumo, con la fiesta que han montado los especuladores.

Abdalá es el secretario General de la Organización de Países Exportadores de Petróleo (Opep), cuyos miembros, encabezados por la robusta Arabia Saudita y la vecina república bolivariana de Venezuela, aportan cada día el 37 por ciento de la producción mundial de este vital combustible.

Ayer, en declaraciones a la agencia Reuters, el vocero de la Opep manifestó que "ahora mismo estamos produciendo más de 32 millones de barriles por día, y eso es mucho crudo. Les aseguro que no hay alguna escasez".

Esa declaración deja sin piso las esperanzas de quienes esperaban que el cartel petrolero incrementara la oferta de crudo, como una estrategia para reducir el acelerado crecimiento de su cotización internacional. El criterio de su organización es que el mercado está bien servido, "no hay demanda física de más petróleo" y la Opep no ve la necesidad de actuar con pánico.

Lo que sí hizo El Badri fue dar el siguiente consejo desde Roma, en donde asiste a una cumbre de energía: "Es necesario tomar medidas para frenar el impacto que adquiere la especulación financiera, como la de los fondos de cobertura y los bancos de inversión, con su creciente participación en el mercado petrolero".

Luis Giusti, quien se desempeña en Londres como consultor del Centro de Estudios Globales, le ha puesto cifras a la acción de los especuladores. El ex presidente de Petróleos de Venezuela (Pdvsa) estima que cerca de 40 dólares del precio actual del crudo tiene que ver o responde a la especulación financiera.

Este cálculo es interesante, porque, según fuentes de Ecopetrol, diversos analistas del mercado consideran que las altas cotizaciones del crudo no son sostenibles en el largo plazo y, en consecuencia, se podría venir luego una reducción hasta los 80 dólares por barril. Esto es algo muy cercano al precio actual, menos los 40 dólares que se cargan a la acción especulativa, que por cierto es legítima dentro del sistema capitalista.

Ecopetrol, que no acude a la bola de cristal pero se atiene a los escenarios que ven los expertos en la materia, hizo sus cuentas financieras del 2008 con un precio promedio del petróleo de 72 dólares por barril.

Para la venta de los crudos de Ecopetrol el precio de referencia es el WTI, que ayer cerró a 117,48 en Nueva York. No obstante, el grueso de la oferta la conforman los llamados crudos pesados, que se venden a WTI menos 15 o 16 dólares. De todas maneras, la petrolera también se ha lucrado de esta euforia en los precios del petróleo, pues ha logrado vender barriles a más de 100 dólares. Fuentes de la empresa indican que cada dólar adicional al precio WTI le puede significar un aumento de 130.000 millones de pesos en la ganancia neta. Entonces, con un promedio de diez dólares por encima de su escenario de precios en el 2008, eso le significaría más de un billón de pesos.

Les duele
Pero no todos están felices con estas noticias. En Bogotá, Álvaro Younes Arboleda oficia como presidente de Fedispetrol, gremio que aglutina a distribuidores de combustibles.

Las cuentas del dirigente gremial indican que entre un 25 y 30 por ciento del actual precio del petróleo hay que cargárselo a la acción de los agentes que están especulando con este producto.

Los distribuidores de combustibles están asustados con estos niveles de 117 dólares por barril de petróleo. Younes dice que considerando los 600.000 vehículos nuevos que se han puesto a rodar en Colombia en los últimos cuatro años, era de esperarse que la venta de gasolina se hubiera disparado. Pero no, está de capa caída. En el 2007 el consumo de gasolina corriente disminuyó un 4,5 por ciento; el de gasolina extra se derrumbó un 10 por ciento; y el de ACPM, que venía subiendo al 10 por ciento, se frenó y creció el 7 por ciento.

Estos indicadores son todo un misterio, pues no alcanzan a ser explicados por la migración o creciente demanda del gas natural vehicular ni por la penetración de los biocombustibles.

Para Álvaro Younes Arboleda la razón es más sencilla: La demanda de gasolina se ha visto perjudicada por el fuerte aumento de su precio. Así de simple le parece la cosa.

Contrastes
Álvaro Younes Arboleda,
?Hay que buscar algún mecanismo en el mercado mundial para ponerle freno a la burbuja especulativa con el precio del petróleo. En lo interno hay que revisar la estructura de los impuestos?.

Javier Genaro Gutiérrez, Los beneficios que para Ecopetrol ha tenido el fuerte incremento de los precios del petróleo se podrán percibir esta semana, cuando la empresa divulgue los resultados del primer trimestre de 2008.

Tributen por la ?loto?
Rodrigo Valencia Concha, Si el alza de la cotización internacional del petróleo se reflejara en su totalidad en el precio de la gasolina en Colombia, esta subiría unos 1.000 pesos. Así lo estima Rodrigo Valencia Concha, presidente de Fendipetróleo. La idea del Gobierno era llevar en junio del 2008 el precio de la gasolina en Colombia al nivel internacional. Con petróleo rondando los 120 dólares ese plan se corre un año. De todas maneras, de reajustes mensuales de 25 o 40 pesos en la gasolina, habrá que acostumbrarse a saltos de 60 a 70 pesos. Valencia propone que Ecopetrol y las multinacionales paguen una sobretasa por la lotería que significa el precio del crudo. Otros países ya lo hacen.