HISTÓRICO
Las mejores universidades latinoamericanas
  • Andrés Oppenheimer | Andrés Oppenheimer
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Andrés Oppenheimer | Publicado el 06 de octubre de 2011

Un nuevo ranquin de las mejores universidades de América Latina revela que Brasil ocupa el primer puesto en la región, con la mejor institución de altos estudios y 65 de las 200 mejor calificadas de Latinoamérica.

Lo que es más, el estudio sugiere que Brasil podría convertirse en "la próxima superpotencia universitaria".

¿Pero es serio este ranquin regional, o fue diseñado para producir titulares en medio de una creciente competencia entre empresas que producen mediciones de educación superior para promover sus servicios de consultoría? Antes de abordar ese tema, echemos un vistazo a los resultados del nuevo índice.

El nuevo ranquin de universidades latinoamericanas QS, el primero de la empresa británica que abarca únicamente universidades de la región, califica a la Universidad de Sao Paulo, Brasil, como la número 1, seguida por la Universidad Católica de Chile en el segundo puesto, la Universidad de Campiñas (Unicamp) de Brasil en el tercero, la Universidad de Chile en el cuarto, y la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) en el quinto puesto.

La Universidad de Los Andes, de Colombia, ocupa el sexto lugar, el ITESM de México el séptimo, y la Universidad de Buenos Aires el octavo.

En total, Brasil tiene 65 de las 200 mejores universidades, seguido por México con 35, Chile y Argentina con 25 cada uno, Colombia con 21, Perú con 6 y Venezuela con 5.

El ranquin universitario latinoamericano QS se publica poco después de que un grupo de países latinoamericanos, fastidiados por la baja posición que sus universidades ocupaban en los ránquines mundiales, anunciaron que elaborarían su propia lista de las mejores universidades con el auspicio de la Unesco.

En una entrevista telefónica, Danny Byrne, uno de los encargados del ranquin regional del QS, me señaló que la inscripción universitaria de Brasil se ha triplicado en la última década, y que sus universidades tienen el mayor porcentaje de profesores con doctorados de la región.

Cuando le pregunté por la metodología de QS, Byrne me dijo que sus ranquin le otorgan un 40 por ciento de valor a la reputación académica, 20 por ciento a la proporción de estudiantes por cada docente, 20 por ciento al número de veces que cada universidad es citada en las publicaciones científicas internacionales, 10 por ciento a las evaluaciones de los empresarios, y porcentajes menores al número de profesores internacionales y estudiantes extranjeros.

Mientras el ranquin QS le da un mayor peso que otros a las evaluaciones de empleadores, otras mediciones conocidas, como la del Suplemento de Educación Superior del Times , de Londres, y el ranquin realizado por la Universidad Jiai Tong de Shangai, atribuyen mayor peso a la investigación y a las citas científicas en publicaciones internacionales, dijo Byrne.

Mi opinión : El nuevo ranquin latinoamericano de QS pinta un cuadro incompleto, porque no pone a las universidades de la región en un contexto mundial. El hecho es, lamentablemente, que ni siquiera la mejor universidad latinoamericana figura entre las mejores 100 del mundo en ningún ranquin mundial de importancia, incluyendo el de QS. En el QS de las mejores universidades del mundo, publicado pocas semanas atrás, la Universidad de Sao Paulo -la primera en Latinoamérica- ocupa el puesto 169.