HISTÓRICO
Obama dijo que Mandela es "un héroe para el mundo"
Efe | Publicado el 27 de junio de 2013

El presidente de Estados Unidos, Barack Obama, rindió hoy tributo en Dakar, Senegal, al exdirigente sudafricano Nelson Mandela, hospitalizado en estado crítico, a quien calificó de "héroe para el mundo".

"Él es uno de mis héroes personales, un héroe para el mundo. Su legado durará siglos", afirmó Obama al ser preguntado por Mandela durante una rueda de prensa conjunta con el presidente de Senegal, Macky Sall.

"He visto a Mandela salir de la cárcel, tras participar como activista de 19 años en la lucha contra el sistema del apartheid", aseguró el mandatario estadounidense.

"Mandela perdonó a sus carceleros y eso me ha dado el sentimiento de lo que es posible en el mundo", agregó Obama, quien dijo que acompaña "al pueblo sudafricano en sus oraciones".

Por su parte, el presidente senegalés consideró a Mandela una fuente de inspiración para los dirigentes africanos.

"Habita en nosotros una profunda tristeza por la enfermedad de Mandela", declaró Sall, quien mostró su deseo de que el líder de la lucha contra el apartheid llegue al siglo de vida.
 
Obama, de padre keniano, tiene previsto llegar el viernes a Sudáfrica, donde permanecerá el sábado y el domingo.

El mandatario estadounidense no visitará a Mandela, ingresado desde el pasado día 8 en un hospital de Pretoria por una recaída de una infección pulmonar, según adelantó el pasado martes la ministra sudafricana de Exteriores, Maite Nkoana-Mashabane.

"En mi país, a mi edad y a vuestra edad, cuando la gente está enferma les dejamos tranquilos para que se recuperen", dijo la ministra a los periodistas, acabando así con las especulaciones sobre una posible visita de Obama al hospital.

Según Nkoana-Mashabane, "al presidente Obama le habría encantado ver a Madiba", nombre con el que se conoce a Mandela en su país.