HISTÓRICO
Parlamento Europeo aprobó tratado de libre comercio con Colombia
Efe | Publicado el 11 de diciembre de 2012

La Eurocámara (Parlamento Europeo) dio este martes luz verde al tratado de libre comercio (TLC) negociado entre la Unión Europea (UE) y Colombia y Perú, lo que permite su entrada en vigor una vez lo ratifiquen los Congresos nacionales de los países andinos.

El pleno del Parlamento Europeo, reunido en Estrasburgo (Francia), respaldó el acuerdo con 486 votos a favor, 147 en contra y 41 abstenciones.

La aprobación en el PE es el broche de oro a la larga tramitación del acuerdo, que pasó más de dos años en proceso de verificación jurídica y traducción a las 23 lenguas oficiales de la Unión.

Los eurodiputados respaldaron mayoritariamente un informe del conservador portugués Mario David, que recomendaba la aprobación del acuerdo.

Esta decisión marca el inicio de una nueva etapa en las relaciones con América Latina con la Unión Europea. Expertos consideran que esta iniciativa abre un mercado de 503 millones de habitantes en los 27 países de la Unión Europea.

El acuerdo permitirá a ambas partes eliminar de forma gradual los aranceles sobre exportaciones e importaciones.

Además, liberalizará los mercados de servicios y contratación pública.

Aunque en Colombia, los más beneficiados por las ventajas arancelarias serán los productores de fruta (sobre todo banano y uva) y langostinos. El TLC irá acompañado de una serie de medidas encaminadas a salvaguardar la producción europea de banano.

Antes de pronunciarse sobre ambos acuerdos, el pleno votó dos cláusulas cuyo objetivo es preservar la producción europea de banano frente a las importaciones de este producto con ventajas arancelarias procedentes de Centroamérica, Perú y Colombia. 

Por parte de la UE, el acuerdo favorecerá especialmente a los sectores de la maquinaria, los automóviles y la industria química.

La UE y Colombia terminaron de negociar el acuerdo comercial en 2010 y lo firmaron el pasado 26 de junio.

De acuerdo con las previsiones de la Comisión, el acuerdo incrementará un 1,3 por ciento el PIB colombiano, en tanto que los exportadores europeos ahorrarán cerca de 270 millones de euros anuales en el pago de aranceles.

Votaciones tuvieron un duro camino 
En los momentos previos a la votación, los eurodiputados rechazaron la propuesta del alemán de Izquierda Unitaria Europea Helmut Scholz de devolver el texto a la CE para que fuera renegociado, ya que ese grupo político y Los Verdes mostraron su rechazo frontal a las condiciones del acuerdo.

Desde la entrada en vigor del Tratado de Lisboa, que regula el funcionamiento de la Unión, el 1 de diciembre de 2009, el Parlamento Europeo debe ser consultado antes de aplicar cualquier acuerdo comercial con terceros países.

En cambio, no puede introducir ninguna enmienda o cambio al documento y se debe limitar a dar su aprobación o su rechazo.

En respuesta a una petición del PE, el Gobierno de Colombia presentó sendas hojas de ruta para garantizar la protección de los derechos humanos, el medio ambiente y los derechos laborales.

No obstante, eurodiputados principalmente de Los Verdes e Izquierda Unitaria mantienen su preocupación sobre estas cuestiones y votaron en contra del pacto.

Diversas ONG y algunos sindicatos denunciaron repetidamente antes del voto la violencia y la impunidad de las agresiones cometidas contra defensores de los derechos humanos y líderes sindicales, en Colombia, y reiteraron a la Eruocámara su rechazo a la aplicación del TLC en tales condiciones.

En cualquier caso, el tratado incluye cláusulas que permiten su suspensión en caso de agravios a los derechos humanos, laborales o medioambientales.