El secreto de los países que arrasan en las pruebas de educación Pisa

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ESTEFANÍA CARVAJAL RESTREPO | Publicado el 07 de diciembre de 2016

Este martes se conocieron los resultados de las pruebas Pisa, que evalúan a los estudiantes de 72 países del mundo en tres áreas del conocimiento, y los países asiáticos volvieron a arrasar: en el top cinco están Singapur, Japón, Taiwán y Hong Kong, mientras que la única representación europea es Finlandia.

Vea cómo le fue a Colombia en las pruebas Pisa

Cerca de 540 mil estudiantes de 15 años presentaron los exámenes de ciencias, matemáticas y lectura, y en todos Singapur estuvo a la cabeza con puntajes mayores a 530. ¿Cuál es el secreto de estos cinco países para tener los estudiantes más ‘pila’ del mundo?

Singapur

En este país del sur de Asia, que se independizó del Reino Unido en 1945, la educación es vista como el pilar fundamental del desarrollo. Pero no es sólo una filosofía que se quede en el discurso: el gobierno invierte alrededor del 20 por ciento del Producto Interno Bruto en educar a sus niños y jóvenes, un porcentaje cinco veces mayor al de nuestro país.

El sistema educativo de Singapur es exigente y competitivo. Cuando terminan la primaria, los estudiantes presentan un exámen obligatorio que los clasifica según sus habilidades y determina el tipo de educación que seguirán en la secundaria (avanzado, normal o técnico). Además, desde el primer año se promueve el bilingüismo (inglés y una lengua nativa), y cuando están más avanzados se les exige que aprendan una tercera lengua.

Otra de las claves de la educación en Singapur es su cuerpo docente. En ese país, la docencia es una profesión prestigiosa y los salarios de los profesores son similares a los de los ingenieros. Además, el gobierno complementa el sueldo básico con bonificaciones en función del desempeño de los alumnos y de la antigüedad.

Japón

Más que memorizar contenidos, el sistema educativo en Japón se enfoca en que los estudiantes aprendan a solucionar problemas y a tomar decisiones por sí mismos. Casi todas las escuelas japonesas son públicas (en la primaria, el 99 por ciento de los centros educativos son del Estado), y el currículo se establece a nivel nacional.

Además de los conocimientos básicos, en las escuelas japonesas enseñan materias como economía doméstica (aprenden a cocinar o coser), artes tradicionales japonesas, caligrafía, poesía y educación moral.

La educación es obligatoria hasta los 15 años y se privilegia más el esfuerzo de los estudiantes que el talento. Aunque en promedio los japoneses estudian las mismas horas que en otros países, las actividades curriculares ocupan buena parte de la vida de los niños y jóvenes.

Por tradición, los maestros en Japón son muy respetados (antiguamente procedían sólo de la clase Samurai), y la docencia es una de las profesiones mejor remuneradas del país.

Taiwán

Los niños en Taiwán empiezan la escuela a los seis años, y deben asistir a clases de forma obligatoria por otros nueve. Si un padre retiene a un niño en casa y no lo manda a la escuela, puede ir a la cárcel. De hecho, cuando un estudiante falta a la escuela por dos días sin algún motivo, el profesor va hasta su casa a ver qué es lo que sucede.

La educación en Taiwán, que se imparte en mandarín, es controlada por el gobierno. Las normas son estrictas y los alumnos deben pararse para saludar y despedir al profesor.

Las jornadas de estudio son largas (en primara de 7:30 de la mañana a 4 de la tarde), y al terminar el primer ciclo de formación, los estudiantes deciden si quieren optar por una escuela secundaria enfocada en las artes liberales o en la ciencia.

Hong Kong

El sistema educativo de Hong Kong (una región administrativa especial de la República Popular China) está basado en el del Reino Unido. Los estudiantes empiezan el primer ciclo escolar a los seis años, con un ambicioso plan de estudios que comprende asignaturas básicas como chino, inglés y matemáticas, pero con amplio énfasis en música, educación física y artes.

Casi todas las escuelas son públicas o semipúblicas, e incluso muchas de las privadas reciben apoyos económicos del Estado. Cuando terminan el nivel cuatro, los estudiantes de secundaria escogen el énfasis que quieran dar a sus estudios: ciencia, artes o comercio. Y al final del nivel cinco, los alumnos deben presentar el Certificado de Evaluación de Estudios de Hong Kong, un examen con estándares de calidad elevados.

Finlandia

A diferencia de los países asiáticos, el sistema educativo de Finlandia no se basa en la exigencia académica ni en la competencia entre los estudiantes. De hecho, los alumnos no presentan exámenes ni reciben calificaciones hasta los 11 años, y los informes de los profesores a los padres son descriptivos y no numéricos.

Los niños empiezan el primer ciclo escolar hasta los 7 años, y su obligación es estudiar hasta los 16. Todas las escuelas son públicas y gratuitas, la alimentación escolar es subvencionada por el Estado, así como los libros y cuadernos.

El currículo es común pero las escuelas lo organizan según sus necesidades. La educación es personalizada y premia la curiosidad y la participación. Todo se hace en la escuela (no mandan tareas para la casa) y las jornadas son muy cortas: en primaria, los estudiantes sólo tienen 3 o 4 clases al día, con descansos de 15 minutos entre ellas.

Contexto de la Noticia

Estefanía Carvajal Restrepo

Soy periodista del área digital de El Colombiano. Si la vida no me hubiera arrastrado hasta el periodismo, tal vez habría sido bailarina.

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