¿Es negligente Europa con la destrucción de Irma?

  • El presidente de Francia, Emmanuel Macron, llegó el martes a la isla de San Martín, en su lado francés, para evaluar los daños por Irma y convencer de que Francia respondió. FOTO reuters
    El presidente de Francia, Emmanuel Macron, llegó el martes a la isla de San Martín, en su lado francés, para evaluar los daños por Irma y convencer de que Francia respondió. FOTO reuters
Por mariana escobar roldán | Publicado el 14 de septiembre de 2017
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muertos dejó el paso del huracán Irma por el Caribe y La Florida en una semana.

en definitiva

Los países europeos con territorios de ultramar en el Caribe son responsables de la falta de preparación de estas zonas ante el paso de fuertes fenómenos naturales como Irma.

Irma también pasó por encima de Francia, Reino Unido y Holanda. Sus territorios de ultramar, paradisiacas islas en el Caribe, fueron los más afectados por el huracán más potente registrado en el Atlántico.

No obstante, y como si aquella devastación hubiera ocurrido por fuera de sus márgenes, la reacción a la emergencia fue tardía y pronto se convirtió en objeto de críticas por parte de la oposición de estos gobiernos y de los residentes de las islas.

En el lado francés de San Martín, donde Irma provocó daños en el 60 % de la infraestructura y hubo cuatro muertos, una antioqueña que decidió quedarse habla de negligencia. Aunque la casa de Liz Echavarría es de concreto y resistió los vientos de categoría 5, la casa de en frente se desplomó, la de su primo quedó sin techo y la de un peruano que es como un padre para ella se vino abajo, llevando a que su gato se fuera por los aires.

Según cuenta, la isla fue arrasada en 1995 por el huracán Luis, y la población y el Gobierno reflexionaron sobre cómo deberían seguir siendo las construcciones.

Aunque en estas décadas se esmeraron en levantar muros resistentes, no pasó lo mismo con los techos, y pocos eran lo suficientemente sólidos para aguantar un huracán de máxima categoría.

Hace una semana, el día del paso del huracán, cuenta, en San Martín solo había 23 soldados holandeses, lo que incentivó saqueos en almacenes y supermercados y robos en las viviendas. Si bien ella se informó todo el tiempo por una emisora local para saber cómo actuar, no vio claro un plan oficial contra este tipo de fenómenos.

Responsabilidad histórica
En el lado francés de San Martín y en San Bartolomé, territorio de ultramar francés, también el 60 % de los edificios quedaron destruidos y hubo 15 muertos en ambas. Los señalamientos de la oposición a la falta de respuesta y de preparación del Gobierno de Emmanuel Macron fueron tales, que el mandatario viajó el martes a la zona a tratar de persuadir a sus pobladores de que no los habían abandonado.

Para Stéphanie Lavaux, politóloga e internacionalista francesa y vicerrectora de la Universidad del Rosario, estas islas, con su recurso pesquero y su presencia en América, son de gran importancia estratégica para París. Sin embargo, acepta, la relación con el Gobierno francés siempre ha sido difícil.

“La lejanía geográfica hace que estos territorios se sientan olvidados”, dice, con el agravante de que a diferencia de islas como Guadalupe, que dependen del Estado francés 100 %, San Bartolomé y San Martín tienen una mayor autonomía. Eso, advierte, no exime a su país de garantizar la seguridad en las islas y de desplegar servicios básicos, recursos y protección antes y después de estas catástrofes.

Lavaux es consciente de que las condiciones climáticas adversas demoraron la ayuda, pero reconoce que la respuesta de Francia fue lenta y poco efectiva: “debieron movilizar más a la protección para que protegiera y enviar anticipadamente recursos públicos, al menos para salud y seguridad”, advierte, y agrega que es aún más preocupante el hecho de que la atención post catástrofe se hubiera retrasado hasta cinco días.

La experta espera que la respuesta a la reconstrucción de las viviendas y del tejido económico y social esté a la altura de Macron, pero se pregunta si Irma hubiera pasado en territorio europeo, ¿el huracán hubiera sido una causa nacional?”.

Reino ineficiente
Mientras tanto, la respuesta del Reino Unido al huracán Irma en los territorios británicos de ultramar fue calificada de “absolutamente patética”.

Según Dorothea Hodge, exrepresentante de la Unión Europea para el gobierno de las Islas Vírgenes Británicas, el Reino Unido debería invertir en la reconstrucción a largo plazo para ayudar a la comunidad insular. “Es absolutamente vergonzoso que hayan tardado todo el día en responder al peor huracán que hemos visto en territorio británico desde los años veinte”, añadió al diario The Guardian.

Entretanto, Tom Cross, líder escocés, expresó que si bien Gran Bretaña tiene en las Islas Vírgenes un paraíso fiscal, su interés con Irma no fue del nivel de los millonarios fondos que guarda el Gobierno en ese lugar. “Las imágenes de daños masivos a la infraestructura muestran que los edificios de tablas y zinc han sido destruidos, mientras que los de hormigón y acero permanecen de pie. Las inseguras viviendas, tiendas e iglesias pertenecen a los pobres negros, mientras las de los ricos (toda la población blanca) son más seguras”, afirmó al diario inglés.

Contexto de la Noticia

Paréntesis presencia de macron llenó vacío

Pascal Drouhaud, internacionalista y político francés, cuenta que después del huracán hubo una tensión en la población al considerar que era deber de Francia prestar ayuda de urgencia a los territorios de ultramar afectados. “La gente que perdió todo está obviamente en cólera porque consideran que las prestaciones debieron aparecer de inmediato, pero creo que con la presencia de Emmanuel Macron en el Caribe, la respuesta se hizo fuerte y masiva, aunque en los días anteriores hubo la imagen de un vacío”.

Mariana Escobar Roldán

Periodista del área Internacional de EL COLOMBIANO.

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