Laos sufre los efectos de la falta de previsión en presa

  • Inundaciones en Laos. FOTO: REUTERS
    Inundaciones en Laos. FOTO: REUTERS
Por daniel armirola r. | Publicado el 25 de julio de 2018
Infografía
Laos sufre los efectos de la falta de previsión en presa
5.000

millones de metros cúbicos, el volumen de agua en la presa del sur de Asia.

en definitiva

Si algo pueden tener en común todas las crisis que sufren las represas es una fuerte temporada de lluvias con errores de cálculo cometidos durante la planeación de dichos proyectos.

El desastre que vive una nación pobre y pequeña como Laos conmocionó al mundo ayer. Seis pueblos humildes se vieron totalmente hundidos por 5.000 millones de metros cúbicos de agua soltados tras el colapso de la hidroeléctrica Xe-Pian Xe-Namnoy, en la provincia de Attapeu, en el sur de ese país.

Si bien se trata de un país comunista, con un gobierno hermético para informar a los medios internacionales –y más en momentos de desastre–, algunos datos se han conocido. 6.600 personas se quedaron sin hogar, hay al cierre de esta edición 20 muertos confirmados y por lo menos 100 desaparecidos.

El país intenta rescatar a los que fueron separados de sus familias por esta catástrofe, y atender a las miles de personas que se quedaron sin hogar. La Cruz Roja anunció el envío de “kit de emergencia para ayudar a 1.000 de los desplazados por las inundaciones”, aunque se necesitan más suministros.

Lo poco que se sabe

De cualquier forma, los ojos del mundo se centraron además en saber lo que ocurrió en la represa y las causas de este desastre. Mientras que el régimen comunista de Laos no ha informado sobre sus hipótesis, desde el consorcio propietario de la obra se conocieron algunos otros detalles.

Dicha sociedad, conformada mayoritariamente por la empresa tailandesa Ratchaburi Electricity Generating Holding, y la firma surcoreana SK Construction Co., informó a la cadena británica BBC sobre lo ocurrido.

Cabe recordar que desde hace una semana la región es golpeada por las fuertes lluvias que trajo el tifón Son Tinh, que solo en Vietnam ha dejado 32 muertos y 15.000 hogares destruidos.

Las fuertes lluvias llenaron rápidamente el embalse de la hidroeléctrica, en la que hay tres represas, una principal y dos auxiliares. Una de estas últimas, denominada “represa D”, sufrió una fractura “por el flujo continuo de agua que entraba al embalse y colapsó”.

Advirtiendo que se deben saber más detalles de lo sucedido, Osvaldo Ordoñez, investigador de Geociencias y experto en proyectos hidroeléctricos de la U. Nacional, consideró que “los ingenieros deben tener en cuenta el peor de los escenarios posibles a la hora de hacer los cálculos, por lo que es previsible que esto no se haya hecho en el caso de la represa de Laos, con esos 5.000 millones de metros cúbicos de agua”.

¿Inevitable comparación?

A la hora de analizar lo ocurrido, ¿tiene similitudes con lo que vivió entre mayo y junio el proyecto Hidroituango en Antioquia? Los expertos consultados difieren.

En opinión de Ordoñez, sí existe espacio para comparar ambas situaciones: “si en Hidroituango no se levanta la presa a la cota 410, si el invierno seguía y no hubiera estado la alternativa de la casa de máquinas, la destrucción hubiese sido brutal. Allá sí pasó eso”.

Para el ingeniero Santiago Ortega, experto en temas de hidráulica y docente de la Universidad EIA, “no existe ninguna similitud con Hidroituango porque son dos fallos completamente distintos. Una cosa es un colapso en una presa y otra un fallo en un túnel de desviación”.

En cifras, el agua liberada en el siniestro representó casi el doble de Hidroituango (5.000 millones de metros cúbicos frente a 2.720 millones), aunque en una zona mucho menos poblada y donde, al parecer, no se difundió a cabalidad la alerta de evacuación.

Contexto de la Noticia

Paréntesis alerta no llegó a la población

Según la BBC, la empresa tailandesa Ratchaburi dijo haber alertado a las autoridades sobre la inminencia del desastre un día antes, pero el gobierno de Laos no ha confirmado si así fue. De cualquier forma, resulta incomprensible que estas seis aldeas, con una población que no pasa las decenas de miles de personas, no haya sido evacuada a zonas altas. De cualquier forma, cientos de los afectados se han organizado y con balsas han sido los primeros en responder para buscar sobrevivientes.

Daniel Armirola Ricaurte

Salsero a ultranza. Volante de salida. San Lázaro me protege antes del cierre. Máster en Periodismo - El Mundo (España). Redactor Internacional - El Colombiano.

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