Muerte de peatón pone a Uber en la cuerda floja

  • Esta es la intersección en donde la peatona fue atropellada por un vehículo autónomo operado por Uber. FOTO reuters
    Esta es la intersección en donde la peatona fue atropellada por un vehículo autónomo operado por Uber. FOTO reuters
Publicado el 20 de marzo de 2018

El domingo por la noche, en Arizona (Estados Unidos), una transeúnte de 49 años se disponía a cruzar la calle por fuera de la zebra peatonal en dirección oeste a este, cuando un vehículo autónomo, operado por la plataforma de Uber la atropelló.

La víctima fue trasladada al hospital en donde murió por las heridas provocadas por el accidente, y aunque en el puesto del piloto había un operario sentada, el carro se estaba manejando solo.

¿Por qué la necesidad de que hubiera un “piloto” si este no iba manejando? En la ciudad de Tempe en donde ocurrió el accidente y también en Scottsdale, los clientes de Uber tienen la opción de escoger un vehículo autónomo Volvo XC90 para que los transporte al lugar que desean, pero como el programa sigue en su fase de prueba, los empleados de la compañía todavía viajan en la parte delantera del vehículo precisamente para evitar accidentes.

Tras lo ocurrido, Uber decidió sacar este tipo de vehículos de las carreteras del estado de Arizona, así como de las calles de San Francisco (California), Pittsburgh (Pensilvania) y Toronto (Canadá), en donde circulaban los mismos.

La plataforma de Uber indicó a través de su cuenta de Twitter que están cooperando con las autoridades en una investigación, y enviaron sus condolencias a la familia de la víctima.

“Nuestras condolencias con la familia de la víctima. Cooperamos totalmente con las autoridades locales en su investigación sobre el accidente”, indicó la compañía.

Vehículos autónomos

Hace más de un año la compañía reanudó las pruebas de sus vehículos autónomos en estas ciudades, así como en el estado del sur del país, porque ya habían sido suspendidos por otro accidente similar, también acontecido en Arizona.

En aquel entonces surgieron dudas sobre si los sensores y las cámaras en la parte delantera del auto deberían tener una reacción más rápida, para detectar y reaccionar a los movimientos del otro vehículo involucrado

Contexto de la Noticia

anécdota el accidente del 2016

Aunque este es el primer accidente que involucra a un peaton fallecido, no es el primer accidente en donde hay una víctima mortal. En el 2016 un coche autónomo y un Tesla Model S se accidentaron. El Tesla estaba siendo manejado en “piloto automático” y no logró detectar a un camión, lo que provocó la muerte del conductor. Más tarde se supo que éste mantuvo las manos fuera del volante durante períodos prolongados, a pesar de las advertencias de no hacerlo. Al igual que sucedió con el accidente fatal del Tesla, el de Uber probablemente avivará las preocupaciones de que la industria se está moviendo demasiado rápido para desplegar vehículos que se conducen por sí mismos .

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