Los osos polares están flacos, es la falta de hielo

  • Los osos polares dependen del hielo marino para cazar focas. foTO Anthony Pagano, USGS.
    Los osos polares dependen del hielo marino para cazar focas. foTO Anthony Pagano, USGS.
Por helena cortés | Publicado el 03 de febrero de 2018
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millones de especies se conocen en el planeta: Los secretos de los animales (2016).

La situación en la que están los osos polares es peor de lo que se pensaba. Estos mamíferos que viven en el Ártico necesitan muchas más calorías que las calculadas anteriormente y con el mar derritiéndose debajo de sus patas tienen dificultades para obtener la comida suficiente para sobrevivir.

Si los osos polares no pueden satisfacer sus demandas de energía, sus poblaciones ya en declive podrían reducirse en más del 30 % en los próximos 40 años, según le dijo a la revista Nature, Andrew Derocher, un ecologista de la Universidad de Alberta en Edmonton, Canadá.

En estudios anteriores los científicos habían estimado la cantidad de energía que los osos polares necesitaban para existir, pero esta vez la nueva investigación se destaca porque mide las calorías reales que necesitan estos animales y explica cómo la pérdida de hielo marino puede hacer que estos adelgacen de manera exhorbitante.

Según el estudio publicado en Science el 1 de febrero, en promedio los osos necesitan casi 12.325 kilocalorías por día, es decir 1,6 veces más energía de lo que se estimaba antes. Para cumplir con esto una osa hembra debería comer una foca adulta o 19 recién nacidas, cada 10 a 12 días.

Sin embargo, casi la mitad de los osos no cazaron lo necesario y se vieron obligados a ayunar. Para medir las necesidades energéticas de los osos polares salvajes el equipo de investigadores le puso a nueve hembras collares de video con GPS y rastreador de actividad.

Así encontraron que estos animales perdieron el 10 % de su masa corporal durante aproximadamente 10 días. “Eso es dramático. Es como si una persona que pesa 80 kilogramos perdiera 8 en poco más de una semana”, dijo a Nature el fisiólogo John Whitman de la Universidad de Nuevo México.

Por ahora este hallazgo muestra una foto instantánea de lo que está sucediendo con los osos polares, sin embargo, los científicos planean rastrearlos todo el año para determinar si cambian sus necesidades energéticas y de qué manera ..

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