Los pescadores de mercurio del río Atrato

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Por Santiago Cárdenas H. | Publicado el 18 de abril de 2018

En el corregimiento de Puné, del municipio de Medio Atrato, Chocó, hay 20 pescadores que además de sacar su alimento del río Atrato, uno de los afluentes más contaminados del mundo por el mercurio de la minería ilegal, ahora se dedican a pescar este venenoso metal.

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Lo hacen de forma muy novedosa. “Consiste en la instalación de unas bolsas de tela que contienen un polímero, las cuales se ubicaron en 20 embarcaciones para que absorban el metal mientras los pescadores recorren el río, al mismo tiempo que van descontaminándolo”, aseveró el viceministro de Políticas y Normalización Ambiental, Willer Guevara Hurtado.

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Es el primer piloto que se aplica en Colombia para capturar las toneladas de mercurio que caen anualmente desde cientos de minas al río Atrato y que contamina los peces, las siembras, el ganado y que por último llega a los platos de muchos colombianos que tienen entre su dieta el pescado de dichas zonas.

La iniciativa busca probar la efectividad del polímero para capturar mercurio en aguas contaminadas y conocer la capacidad de retención de este material para utilizarlo a gran escala en el país.

FOTO MANUEL SALDARRIAGA
FOTO MANUEL SALDARRIAGA

“Estamos aplicando una iniciativa del sector privado muy importante que se llama Pescadores de Mercurio, donde la empresa privada, con el apoyo de algunas instituciones, trabaja con las comunidades de pescadores para tener una experiencia piloto. Con base en los resultados que obtengamos ahí, la vamos a escalar por todo el país”, manifestó el ministro de Ambiente Luis Gilberto Murillo.

Para Jose Nery Becerra, representante legal de Puné esta iniciativa permitirá saber si los peces de verdad están contaminados y por eso invitó a su comunidad a aprovecharla.

“En un país como Colombia que está construyendo la paz, se requiere que tengamos a nuestros ríos totalmente descontaminados, en buen estado, porque la paz realmente está nuestra naturaleza”, concluyó Murillo.

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Para el departamento del Chocó se han adelantado diferentes instrumentos normativos, por ejemplo, un mandato de la Corte Constitucional que establece el río Atrato como sujeto de derechos y que es objeto de cumplimiento por parte del Gobierno.

Colombia también ha tomado medidas para eliminar el mercurio en la industria minera al año 2023. Además, el país acaba de ratificar el convenio Minamata sobre el no uso de mercurio, con el cual se obtendrá apoyo a la minería de oro artesanal y de pequeña escala, teniendo en cuenta que Colombia es el país del mundo que tiene la mayor contaminación de mercurio por habitante.

Contexto de la Noticia

Santiago Cárdenas Herrera

Periodista de temas de actualidad en el área digital, comunicador social y periodista con estudios de maestría en Ciencias Sociales.

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