Caficultores piden “salvavidas”

  • En Antioquia, al sector cafetero están vinculadas 79.445 familias en 94 de los 125 municipios paisas. Foto: El Colombiano.
    En Antioquia, al sector cafetero están vinculadas 79.445 familias en 94 de los 125 municipios paisas. Foto: El Colombiano.
Por Ferney Arias Jiménez | Publicado el 18 de abril de 2018
Infografía
Caficultura pide ayuda
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millones de sacos produjo el país en el primer trimestre del año, con una merma de 6 %.

Los factores que sirven para determinar el precio interno del café, es decir la tasa de cambio del dólar y el valor del grano en los mercados internacionales, están de capa caída desde hace varias semanas llevando el pago que reciben los productores colombianos a mínimos no vistos desde mayo de 2016.

La cotización promedio de la carga de 125 kilos de café fue ayer de 694 mil pesos (hoy 690 mil pesos), 137 mil pesos por debajo del precio que tenía hace un año de 831 mil pesos, y lejos del 1,06 millones que alcanzó en noviembre de 2016 (ver gráfico).

Pero, hace un año el precio internacional era de 1,45 dólares por libra de café frente a 1,16 dólares que registró ayer, mientras la Tasa Representativa del Mercado del dólar (TRM) cayó 146,08 pesos al pasar de 2.872,55 pesos (el 17 de abril de 2017) a 2.726,47 (ayer).

Con las cifras actuales, caficultores como José Eliécer Sierra aseguran que están trabajando a pérdida, pues los costos de producción suman 750 mil pesos por carga, mientras el precio de compra es de 700 mil pesos o menos.

Piden salvavidas

En lo corrido de este mes, la Federación Nacional Cafeteros ha solicitado en dos ocasiones apoyo del Gobierno, para que desarrolle mecanismos “creativos”, diferentes al crédito, para sortear la difícil coyuntura del sector, cuyo desempeño, al cierre del año pasado, terminó en terreno negativo (-1,7 %), según cifras del Departamento Administrativo Nacional de Estadística (Dane).

El gremio, en carta enviada al gerente del Banco de la República, Juan José Echavarría, solicitó la intervención del Emisor: “La apreciación sostenida del peso frente al dólar podría ser alterada temporalmente por intervenciones del Emisor en el mercado cambiario, sin modificar las metas de inflación objetivo que se ha propuesto alcanzar en los próximos años”, se lee en la comunicación firmada por Roberto Vélez Vallejo, gerente de la Federación.

Mientras se conoce una respuesta oficial del Banco, el ministro de Hacienda, Mauricio Cárdenas, en declaraciones a medios radiales, explicó que aunque el nivel del dólar está muy bajo, ese es un fenómeno temporal.

“El dólar estuvo incluso en 2.690 pesos, pero eso obedece al aumento del precio del petróleo y a que todavía no se han sentido los efectos de la tasa de interés en Estados Unidos. Cuando esos factores pasen, el dólar subirá así que es prudente un compás de espera, antes de tomar decisiones”.

El funcionario añadió que desde hace dos semanas se están estudiando alternativas para aliviar la problemática, pero descartó la implementación de un subsidio, y anunció que hay recursos para dar un apoyo a la renovación por siembra. “El Gobierno pondrá en funcionamiento un mecanismo para darle 150 pesos al caficultor por cada árbol que renueve. Con esto se otorgará un ingreso adicional al productor”.

Para apalancar esta iniciativa, Cárdenas aseguró que están disponibles 23.400 millones de pesos, cifra con la que se podrían renovar 156 millones de árboles (28.353 hectáreas), lo que equivale al 3 % de los cultivos que suman en el país unos 5.126 millones de árboles (931.746 hectáreas).

Con el ofrecimiento del Ministerio de Hacienda los caficultores cumplirían el 31,5 % de la meta de hectáreas que se proponen renovar este año, que en total son 90 mil.

Desde el Comité de Cafeteros de Antioquia se planteó la destinación de aportes para el establecimiento de un Fondo de Estabilización de Precios o reservar recursos para la retención de inventarios de café, si se logra un acuerdo con los países productores (ver ¿Cómo Funciona?).

Hay opciones

Mientras se hacen efectivos los anuncios gubernamentales, Sierra insistió en que los productores de café no pueden estar pendientes de los subsidios y ayudas en tiempos de dificultad.

“Tenemos que consolidar un negocio autosostenible e idear mecanismos de ahorro que nos permitan aprovechar los tiempos de buenos precios”, comentó el productor, quien consideró inconveniente la retención de café, propuesta por el Comité, pues eso sería imponer un pacto que los compradores no estarían dispuestos a aceptar.

Por su parte, el gerente de DelosAndes Cooperativa, Juan David Rendón, sugirió un cambio de mentalidad por parte de los cultivadores. “El dólar y la bolsa de Nueva York son variables incontrolables por parte de los cultivadores”.

Para sortear coyunturas como la actual, esa entidad ha diseñado programas de compras de café a futuro y mediante esa figura 1.878 productores que en 2016 vendieron café a millón de pesos por carga, aseguraron que sus cosechas hasta 2019 sean adquiridas a ese precio.

“Esas estrategias son las que tenemos que aprender, porque en la bolsa de Nueva York es posible negociar papeles a tres años y cerrar operaciones forward (contratos a largo plazo)”, precisó.

De otro lado, el pasado viernes en México, en su más reciente reunión el comité ejecutivo del Foro Mundial de Productores de Café (WCPF por sus siglas en inglés), discutió algunas acciones para mejorar los ingresos de los productores, entre ellas expandir el consumo abordar las consecuencias del cambio climático y mejorar la productividad en los países cultivadores.

Los representantes del WCPF también solicitarán a la Organización Internacional del Café (OIC) desempeñar un papel protagónico para implementar algunas de las iniciativas, como la promoción del consumo en los países productores y mercados emergentes, y facilitar el diálogo entre todos los actores de la cadena del café.

Contexto de la Noticia

¿CÓMO FUNCIONA? La fijación del precio interno

El cálculo se basa en el cierre diario del mercado internacional de café, el cual refleja la situación de oferta y demanda de los cafés arábicos lavados. Este precio se expresa en términos ex-dock (puesto en bodegas de muelle en países consumidores). Se suma la prima del café excelso colombiano o precio adicional que el mercado reconoce por los atributos de calidad superior al café colombiano. También juega la tasa de cambio dólar y se toma la última tasa del día en los mercados financieros en Colombia. Además, se descuentan los costos y gastos de almacenamiento, transformación, exportación y transporte.

Ferney Arias Jiménez

Periodista de economía de El Colombiano. Oidor de tangos. Sueño con una Hermosa sonrisa de luna.

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